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Diabete Tipo 2: uno studio indica nuovi modi per invertire la resistenza all’insulina

I due ricercatori

I ricercatori della Vanderbilt University hanno scoperto come l’insulina attraversa l’endotelio capillare per uscire dai vasi sanguigni e stimolare le cellule muscolari scheletriche, una scoperta importante che può portare a nuovi modi per invertire la resistenza all’insulina, un segno distintivo del diabete di tipo 2.

La loro scoperta, pubblicata all’inizio di questo mese dal Journal of Clinical Investigation, è stata resa possibile dallo sviluppo di una nuova tecnica di microscopia che ha permesso la misurazione del movimento dell’insulina attraverso la parete endoteliale dei capillari muscolari scheletrici nel topo.

Pubblicità e progresso

“Il muro dei capillari muscolari è una barriera formidabile per l’azione dell’insulina sui muscoli”, ha detto David Wasserman, Ph.D., e Professore di Fisiologia Molecolare e Biofisica.

“È il passo limitante della velocità per l’azione dell’insulina muscolare e un potenziale sito di regolazione”, ha affermato Wasserman. “Definire come l’insulina lasci il capillare è essenziale per comprendere e trattare l’ insulino-resistenza “.



Wasserman dirige il centro di fenotipizzazione metabolica al Vanderbilt-NIH. L’autore principale del documento è Ian Williams, uno studente laureato nel laboratorio di Wasserman che ha fatto i progressi necessari per misurare gli aspetti della funzione microcircolatoria contemporaneamente al trasporto molecolare nei topi vivi.

Una delle funzioni chiave dell’insulina è quella di stimolare l’assorbimento del glucosio da parte del muscolo, dove viene immagazzinato o usato come combustibile. Per stimolare l’assorbimento del glucosio, l’insulina deve attraversare la barriera endoteliale nel tessuto muscolare. La compromissione della somministrazione di insulina nei tessuti è una caratteristica chiave della resistenza all’insulina e del diabete di tipo 2.

Fino ad ora il modo in cui l’insulina arriva dai vasi sanguigni alle cellule muscolari è rimasto un mistero. Utilizzando una tecnica di microscopia a fluorescenza intravitrale quantitativa sviluppata insieme a modelli matematici, i ricercatori hanno dimostrato che l’insulina si muove attraverso l’endotelio e il trasporto in fase fluida.

Tale movimento non dipende dalla presenza di recettori di insulina endoteliale o limitato dalla saturazione dei processi di trasporto endoteliale, come era stato ipotizzato in precedenza.

Una migliore comprensione delle variabili che controllano il movimento dell’insulina attraverso la parete endoteliale potrebbe portare a strategie migliorate per invertire la resistenza all’insulina, compreso lo sviluppo di piccole molecole che migliorano la somministrazione di insulina o nuovi analoghi dell’insulina che possono accedere ai muscoli più facilmente.

La tecnica di microscopia a fluorescenza sviluppata per questi studi può essere applicata ad altri farmaci e ormoni per studiare l’accesso molecolare a una serie di tessuti, ha aggiunto Wasserman.

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