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Diabete Tipo 2: uno studio indica nuovi modi per invertire la resistenza all’insulina

I due ricercatori

I ricercatori della Vanderbilt University hanno scoperto come l’insulina attraversa l’endotelio capillare per uscire dai vasi sanguigni e stimolare le cellule muscolari scheletriche, una scoperta importante che può portare a nuovi modi per invertire la resistenza all’insulina, un segno distintivo del diabete di tipo 2.

La loro scoperta, pubblicata all’inizio di questo mese dal Journal of Clinical Investigation, è stata resa possibile dallo sviluppo di una nuova tecnica di microscopia che ha permesso la misurazione del movimento dell’insulina attraverso la parete endoteliale dei capillari muscolari scheletrici nel topo.

“Il muro dei capillari muscolari è una barriera formidabile per l’azione dell’insulina sui muscoli”, ha detto David Wasserman, Ph.D., e Professore di Fisiologia Molecolare e Biofisica.

“È il passo limitante della velocità per l’azione dell’insulina muscolare e un potenziale sito di regolazione”, ha affermato Wasserman. “Definire come l’insulina lasci il capillare è essenziale per comprendere e trattare l’ insulino-resistenza “.



Wasserman dirige il centro di fenotipizzazione metabolica al Vanderbilt-NIH. L’autore principale del documento è Ian Williams, uno studente laureato nel laboratorio di Wasserman che ha fatto i progressi necessari per misurare gli aspetti della funzione microcircolatoria contemporaneamente al trasporto molecolare nei topi vivi.

Una delle funzioni chiave dell’insulina è quella di stimolare l’assorbimento del glucosio da parte del muscolo, dove viene immagazzinato o usato come combustibile. Per stimolare l’assorbimento del glucosio, l’insulina deve attraversare la barriera endoteliale nel tessuto muscolare. La compromissione della somministrazione di insulina nei tessuti è una caratteristica chiave della resistenza all’insulina e del diabete di tipo 2.

Fino ad ora il modo in cui l’insulina arriva dai vasi sanguigni alle cellule muscolari è rimasto un mistero. Utilizzando una tecnica di microscopia a fluorescenza intravitrale quantitativa sviluppata insieme a modelli matematici, i ricercatori hanno dimostrato che l’insulina si muove attraverso l’endotelio e il trasporto in fase fluida.

Tale movimento non dipende dalla presenza di recettori di insulina endoteliale o limitato dalla saturazione dei processi di trasporto endoteliale, come era stato ipotizzato in precedenza.

Una migliore comprensione delle variabili che controllano il movimento dell’insulina attraverso la parete endoteliale potrebbe portare a strategie migliorate per invertire la resistenza all’insulina, compreso lo sviluppo di piccole molecole che migliorano la somministrazione di insulina o nuovi analoghi dell’insulina che possono accedere ai muscoli più facilmente.

La tecnica di microscopia a fluorescenza sviluppata per questi studi può essere applicata ad altri farmaci e ormoni per studiare l’accesso molecolare a una serie di tessuti, ha aggiunto Wasserman.

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