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La medicina moderna infettata dal virus della sfiducia

Una crescente ondata di sospetti, amplificata dai social network, ha eroso la fiducia del pubblico nella medicina moderna, lasciando scienziati e funzionari della sanità soli affannarsi per trovare il modo di rafforzare la propria credibilità, dicono gli esperti.

Soprattutto nelle nazioni ricche, la fede si è indebolita nei vaccini che hanno salvato milioni persone dalle devastazioni della poliomielite, del tetano, del vaiolo, dell’influenza e di molte altre malattie una volta dilaganti e mortali.

“Il livello di fiducia non è quello che era vent’anni fa”, ha detto all’AFP l’immunologo francese Alain Fischer. “Sta crollando.”

La portata dello scetticismo è sorprendente.

Un sondaggio condotto dalla British Academy of Medical Sciences l’anno scorso ha rilevato che solo il 37% dei cittadini britannici si fidava delle prove fornite dalla ricerca medica. Due terzi hanno citato amici e familiari come i più affidabili.

Un quarto di 1.500 genitori intervistati negli Stati Uniti nel 2017 credevano che i vaccini possano causare l’autismo in bambini sani, nonostante una completa mancanza di prove credibili.

Uno su dieci si era rifiutato di dare alla propria prole almeno un vaccino.

In Francia, nel frattempo, oltre il 40% degli adulti ha espresso dubbi sull’efficacia o sulla sicurezza del vaccino.



Queste opinioni hanno conseguenze.

Pertosse, morbillo e parotite – malattie trasmissibili che erano effettivamente scomparse – negli ultimi dieci anni hanno visto una rinascita negli Stati Uniti perché il numero di genitori che si rifiutavano di inoculare i loro bambini superava la soglia necessaria per garantire quello che gli scienziati chiamano “l’immunità della mandria” “.

In Francia, le autorità sanitarie sono state costrette a intervenire: da quest’anno, nessun bambino che non è stato vaccinato per 11 malattie specifiche non sarà ammesso all’asilo o alla scuola.

Molti esperti spiegano questo aumento di sfiducia.

Vittima del successo

I più dannosi, forse, sono una serie di scandali che coinvolgono farmaci non adeguatamente controllati, scarsa supervisione da parte di funzionari della sanità e tentativi di copertura.

La Francia è stata profondamente scossa da uno scandalo del sangue in cui circa 4.000 persone sono state contagiate dal virus dell’HIV negli anni ’80 dopo aver ricevuto trasfusioni di sangue contaminate.

Nel 2010, l’uso off-label di un farmaco per il diabete chiamato Mediator ha dimostrato di causare problemi cardiaci fatali. E lo scorso autunno, migliaia di gravi malformazioni nei neonati sono state attribuite al farmaco per l’epilessia Valproato.

Analoghi scandali relativi a EpiPens per anafilassi e farmaci antitumorali, così come la sovraesposizione dei prezzi, e le preoccupazioni per la sovradichiarazione degli oppioidi hanno scosso la fiducia del pubblico nei medici e in “Big Pharma”.

In un recente sondaggio condotto in Gran Bretagna, l’82% dei medici e il 67% degli adulti hanno concordato sul fatto che gli studi clinici finanziati dalle aziende farmaceutiche erano spesso determinati per produrre un risultato positivo.

Un altro passo falso nella medicina è stato la pubblicazione, nel 1998, di The Lancet, una rispettata rivista medica, di ricerche che hanno tracciato un nesso causale tra vaccini e autismo nei bambini.

Quando è stato successivamente rivelato che le prove alla base di questa affermazione erano state falsificate, lo studio è stato ritirato e il suo autore Andrew Wakefield escluso dalla professione.

Ma il danno è stato fatto.

Anche i vaccini e altri medicinali sono una vittima del loro successo.

“Non vediamo più le malattie, solo i rapporti sui possibili effetti collaterali”, ha detto Cornelia Betsch, ricercatrice presso l’Università di Erfurt in Germania che ha scritto ampiamente sulla politica dei vaccini .

“Questo ci porta a sovrastimare i rischi della vaccinazione e sottovalutare i rischi delle malattie”.

Allo stesso tempo, la logica sottostante dei vaccini sembra contro-intuitiva, ha detto Eric Oliver, politologo presso l’Università di Chicago.

“L’iniezione di sostanze settiche nel mio corpo per prevenire le malattie non è un’idea naturale”, ha detto all’Afp.

Bias di conferma

Il nostro cervello può anche essere indotto a vedere legami causali tra eventi rari che, per coincidenza, accadono nello stesso momento.

“Molti bambini sono stati diagnosticati con l’autismo all’età di due anni, circa alla stessa età in cui ricevono i loro vaccini MMR”, ha osservato Oliver, usando l’abbreviazione di morbillo, parotite e rosolia.

Aggiungi la “camera dell’eco” di Internet e dei social network e inizia a formarsi una tempesta perfetta di sfiducia.

“I social media sono diventati rapidamente la principale fonte di informazioni per molti utenti”, ha affermato Walter Quattrociocchi, ricercatore presso il laboratorio di Scienze sociali computazionali di Lucca, Italia, che ha studiato la diffusione di notizie false e teorie cospirative.

Facebook conta ora oltre due miliardi di utenti attivi mensilmente.

Quando si tratta di teorie del complotto, la tendenza a gravitare verso ciò che si crede – noto come “bias di conferma” – assume un ruolo cruciale.

“Gli utenti accettano volentieri le informazioni false purché rafforzino le loro convinzioni preesistenti”, ha affermato Quattrociocchi.

Il confine sempre più sfocato tra fatti verificabili e affermazioni soggettive che definisce ciò che alcuni chiamano l’era della “post-verità” non aiuta.

Un tweet del 2014 di Donald Trump, ha affermato Quattrociocchi, è un esempio da manuale.

Ora Presidente degli Stati Uniti, ha scritto su Twitter: “Un bambino sano va dal dottore, viene pompato con una gran quantità di vaccini, non si sente bene e cambia – AUTISMO: molti di questi casi!”

In seguito ha twittato che le vaccinazioni infantili erano accettabili, ma non in “una dose massiva”.

© 2018 AFP 

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