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Scoperte mediche vittime del loro successo

Vaccinazioni, antibiotici e antivirali sono scoperte mediche che hanno salvato milioni di vite nel XX secolo, anche se oggi sono sempre più contestate o date per scontate.

Il successo della medicina moderna presenta un paradosso: man mano che la malattia e le epidemie vengono progressivamente messe sotto controllo, il pubblico vede meno il bisogno di cure mediche.

“Siamo in una dinamica regressiva di sfida nei confronti della medicina che mi preoccupa e alimenta il desiderio di medicine alternative”, afferma il noto medico francese, ricercatore e professore di microbiologia, Philippe Sansonetti.

Ecco uno sguardo indietro a tre importanti scoperte mediche che alcuni stanno sfidando oggi.

Anti-vax vs vaccinato

Alla fine del XVIII secolo, il dottore inglese Edward Jenner eseguì il primo vaccino di successo inserendo un pus prelevato da un adulto con un vaiolo bovino in un taglio fatto nel braccio di un ragazzo. Alcuni giorni dopo, Jenner espose il bambino al vaiolo e fu trovato immune.

La vaccinazione antivirale è nata.

Divenne obbligatorio in Inghilterra nel 1853, ma un movimento anti-vaccini si formò rapidamente, forzando attraverso una “clausola di coscienza” che permise ai britannici di sfuggire alla vaccinazione obbligatoria.

Con i suoi brufoli altamente contagiosi, il vaiolo fu una terribile pestilenza: uccise 300 milioni di persone nel 20° secolo, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, più che i conflitti armati.

Grazie a una spinta mondiale alla vaccinazione, è stato sradicato nel 1980. I vaccini hanno anche permesso di contenere la poliomielite, la difterite, il tetano e il morbillo.

Eppure gli “anti-vax”, quelli che si oppongono risolutamente alla vaccinazione obbligatoria, non sono mai stati così visibili nelle loro affermazioni sul presunto pericolo di iniezioni e contro la “lobby farmaceutica”.

“Il problema è che siamo vittime del successo della vaccinazione, perché non vediamo più bambini che muoiono di tetano o di morbillo, perdiamo la nozione di rischio”, ha detto l’esperto dell’OMS Philippe Duclos sul quotidiano svizzero Le Temps.



Anti antibiotici

Scoperto accidentalmente a Londra nel 1928 dal britannico Alexander Fleming, la penicillina rivoluzionò la medicina. Ha reso possibile trattare efficacemente per la prima volta la polmonite, la meningite e la sifilide.

Dozzine di antibiotici scoperti da allora hanno aggiunto 20 anni all’aspettativa di vita dell’umanità, secondo l’OMS.

Gli antibiotici hanno perso parte del loro splendore negli ultimi anni, tuttavia. Utilizzati male o abusati, anche in agricoltura, sono diventati meno efficaci contro infezioni come la tubercolosi, poiché i batteri diventano più resistenti.

È sempre più probabile che i pazienti interrompano il trattamento non appena i sintomi scompaiono, che secondo gli specialisti è il modo migliore per sviluppare resistenza.

Timeout tripla terapia

Quando l’AIDS apparve sul radar medico all’inizio degli anni ’80, la scienza fu colta di sorpresa: un’infezione del virus dell’HIV fu una condanna a morte.

Rock Hudson nel 1985, Freddie Mercury nel 1991, Rudolf Nureyev nel 1993, con l’aumento della lista delle vittime famose e la consapevolezza pubblica del pericolo di questa malattia.

Nel 1994 l’AIDS è diventata la prima causa di morte per gli americani tra i 25 ei 44 anni.

Negli anni ’90 è stato messo in un angolo quando nuovi farmaci antiretrovirali hanno consentito efficaci combinazioni contro l’HIV in quella che divenne nota come tripla terapia .

Mentre l’epidemia non è scomparsa, il numero di decessi correlati è diminuito del 48% da un picco nel 2005, secondo l’UNAIDS.

I trattamenti sono diventati abbastanza efficaci da eliminare quasi il rischio di infezione, ma la coerenza è essenziale per evitare la ricomparsa di virus resistenti.

Tuttavia, gli studi statunitensi hanno dimostrato che solo il 30% dei pazienti rispetta le loro prescrizioni.

E in Francia, uno studio del SIDA Info Service del 2010 ha rilevato che il 3,6% dei pazienti ha interrotto il trattamento dopo aver eseguito test che non hanno rilevato bassi livelli del virus, inducendoli erroneamente a credere che fosse stato reso innocuo.

© 2018 AFP 

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