Terapie

Attraverso lo specchio: nuove molecole speculari porteranno a cure migliori per il diabete tipo 2

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I ricercatori dell’Università di Toronto – Canada hanno sviluppato una nuova tecnologia per la creazione di molecole più resistenti alle malattie che potrebbero portare a farmaci con effetti di lunga durata.

La versione a immagine speculare dei farmaci esistenti dura più a lungo nel corpo grazie alla capacità di evitare la rottura degli enzimi nello stomaco e nel flusso sanguigno. Per i pazienti, ciò significherebbe meno frequenti iniezioni di farmaci e potenzialmente più medicinali potrebbero essere resi disponibili sotto forma di pillole.

Progettare questi farmaci è stato comunque complicato.

Ora un team di ricercatori guidato da Philip Kim, professore di informatica e genetica molecolare presso il Donnelly Center for Cellular and Biomolecular Research dell’Università di Toronto, ha sviluppato una nuova tecnologia per realizzare peptidi a immagine speculare, che si legano e attivano i recettori sulla superficie delle cellule. Hanno creato versioni di immagini speculari di farmaci di successo come il peptide glicogeno-simile (GLP1) e l’ormone paratiroideo (PTH). Il GLP1 è ampiamente utilizzato per il trattamento del diabete e il PTH è un trattamento per l’ipoparatiroidismo, una condizione in cui il corpo produce PTH in eccesso e influenza la funzione muscolare e l’osteoporosi. Entrambe le controparti dell’immagine speculare hanno effetti più lunghi sulle cellule rispetto ai farmaci esistenti.



I risultati sono descritti nell’edizione online del 29 gennaio degli Atti della National Academy of Sciences

“Stiamo ora esaminando se il D-PTH possa essere somministrato per via orale perché evitando la rottura nello stomaco”, afferma Kim. “Per i farmaci frequentemente dosati, questo è di grande interesse, poiché assumere una pillola è molto più semplice rispetto all’iniezione: ciò potrebbe portare a prendere molti più peptidi come pillole”.

Attualmente, i pazienti che assumono GLP1, che è stato scoperto dal professor Daniel Drucker, del Dipartimento di Medicina, o PTH, devono iniettare questi farmaci su base giornaliera.

Kim sta lavorando con l’ufficio brevetti dell’Università di Toronto per proteggere la sua tecnologia mentre esplora le opportunità di collaborare con l’industria farmaceutica per commercializzare la ricerca. Sta anche sviluppando versioni di peptidi a immagine speculare che funzionano contro i virus Dengue e Zika per renderli più durevoli nel sangue.

“Stiamo testando il nostro approccio su tutti i peptidi più interessanti”, ha detto Kim.

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