Vista e dintorni

Gli interventi aumentano la frequenza dello screening per la retinopatia diabetica

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Gli interventi mirati possono migliorare significativamente lo screening per la retinopatia diabetica, una complicanza del diabete e la principale causa di perdita della vista tra adulti in età lavorativa neli paesi occidentali, secondo una nuovo rapporto pubblicato su Cochrane Systematic Review.

Guidato dai ricercatori della City, University of London in collaborazione con altre sei università, lo studio ha rilevato che gli interventi rivolti specificamente ai pazienti, agli operatori sanitari o al sistema sanitario hanno comportato un aumento complessivo del 12% della frequenza di screening retinopatico rispetto alle cure abituali.

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Oltre agli interventi mirati specificamente allo screening retinopatico, come programmi educativi, richiami dei pazienti e promozione dell’autogestione, i ricercatori hanno anche trovato benefici simili per quelli che facevano parte di una strategia generale volta a migliorare la cura del diabete . Questo è importante, dal momento che strategie più generali sono associate a ulteriori benefici, come il miglioramento del controllo della glicemia e l’aumento del rilevamento di altre complicanze legate al diabete.

I ricercatori hanno inoltre classificato gli interventi in base alle tecniche di cambiamento del comportamento (BCT) utilizzate nell’intervento. Alcune BCT, ad esempio “definizione degli obiettivi”, sono risultate più efficaci nel migliorare la partecipazione allo screening.



I risultati di questo studio sono importanti, poiché nonostante le prove a supporto dell’efficacia dello screening per retinopatia diabetica (DRS) nel ridurre il rischio di perdita della vista, la sua frequenza è ancora costantemente al di sotto dei livelli raccomandati.

La retinopatia diabetica è causata da alti livelli di zucchero nel sangue che danneggiano i piccoli vasi sanguigni nella parte posteriore dell’occhio (retina). Lo screening per la retinopatia diabetica serve a rilevare e trattare i primi segni e può prevenire la perdita della vista, ma il successo di questi interventi dipende dalla diagnosi precoce e dalla tempestiva segnalazione per il trattamento.

La durata del diabete è il più forte predittore per lo sviluppo e la progressione della retinopatia, ma di solito occorrono diversi anni perché la retinopatia diabetica raggiunga uno stadio in cui potrebbe minacciare la vista. Tuttavia, entro 20 anni dalla diagnosi, quasi tutti i pazienti con diabete di tipo 1 e oltre il 60 per cento dei pazienti con tipo 2 hanno la retinopatia.

È stato stimato che globalmente circa 93 milioni di individui possono avere una qualche forma di retinopatia diabetica, con 28 milioni di persone affette da endpoint minacciosi della malattia. Questo anche come un costo economico significativo associato alla condizione.

L’obiettivo principale dello studio era valutare l’efficacia degli interventi di miglioramento della qualità che cercano di aumentare la frequenza di DRS nelle persone con diabete di tipo 1 e di tipo 2.

Per indagare sull’efficacia degli interventi, i ricercatori hanno identificato studi randomizzati controllati (RCT) che sono stati progettati per migliorare la frequenza di DRS o stavano valutando strategie generali di miglioramento della qualità per la cura del diabete e hanno riportato l’effetto dell’intervento sulla presenza di screening sulla retinopatia.

Complessivamente sono stati inclusi 66 RCT, con 41 studi provenienti dagli Stati Uniti, 14 dall’Europa, 3 dal Canada, 3 dall’Australia e 5 dall’Asia. 56 studi (329.164 partecipanti) hanno confrontato l’intervento per migliorare la frequenza di screening con la cura abituale e 10 (23.715 partecipanti) rispetto a un intervento più intenso a meno intenso .

Parlando dello studio, il professor John Lawrenson, autore principale della rivista Cochrane e professore alla Clinical Visual Science presso la City, University of London, ha dichiarato:

“Abbiamo riscontrato che gli interventi rivolti a pazienti, operatori sanitari e sistemi sanitari sono stati efficaci nel migliorare la frequenza generale di screening del 12%.

“Questo risultato è significativo, poiché in tutto il mondo ci sono solo due paesi – Regno Unito e Islanda – che hanno introdotto un programma di screening sistematico a livello nazionale per la retinopatia diabetica, mentre in tutti gli altri paesi lo screening rimane opportunistico e spesso al di sotto dei livelli raccomandati (Italia compresa).”

“Di conseguenza, a causa della prevalenza della retinopatia diabetica e del rischio reale che si presenta alla vista, la nostra revisione mette in evidenza l’importanza di tali interventi, poiché aumenti di frequenza simili potrebbero avere implicazioni significative per le persone con diabete, poiché prima possiamo rilevare i segni di retinopatia, prima possiamo iniziare il trattamento.

“Un altro importante risultato dello studio è stato che gli interventi mirati a migliorare la qualità generale della cura del diabete hanno funzionato combinati a quelli specificamente mirati per migliorare lo screening della retinopatia. Questo è significativo in quanto tali approcci sono anche associati a ulteriori benefici, come il miglioramento del controllo della glicemia e l’aumento della rilevazione di altre complicanze legate al diabete.

“Speriamo che mostrando tali evidenti benefici dal miglioramento delle terapie e diffusione delle stesse porterà a cambiamenti politici che alla fine aiuteranno i pazienti a evitare la retinopatia diabetica, e prevenirla in quanto è globalmente la principale causa di perdita della vista tra adulti in età lavorativa nei paesi occidentali.”