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La dieta mediterranea potrebbe proteggere gli anziani dall’essere fragili

Seguendo una dieta mediterranea ricca di frutta, verdura, cereali integrali e noci si può ridurre il rischio di fragilità negli individui più anziani, secondo uno studio condotto dall’UCL.

I risultati, pubblicati oggi sul Journal of American Geriatrics Society , suggeriscono che una dieta che enfatizza cibi a base vegetale e quantità di pesce e pollame da basse a moderate quantità aiuta a mantenere le persone sane e indipendenti con l’età. La dieta è basata su modelli alimentari tipici della Grecia e del Sud Italia negli anni ’60.

“Le persone che seguivano una dieta mediterranea avevano complessivamente meno della metà delle probabilità di diventare fragili per un periodo di quasi quattro anni rispetto a quelle che la seguivano di meno”, ha detto il dott. Kate Walters (UCL Institute of Epidemiology & Health). ”

La dieta, che comprende anche una quantità di vino da bassa a moderata, è povera di grassi saturi e zuccheri ed è stata associata a molteplici benefici per la salute. Questi includono minori incidenze di malattie cardiovascolari, neurodegenerative, diabete, incidenza complessiva del cancro e prolungata sopravvivenza.



La fragilità è comune tra le persone anziane e la sua prevalenza è in aumento con l’invecchiamento della popolazione. Gli anziani anziani fragili possono spesso sentirsi a basso contenuto energetico e avere perdita di peso e debole forza muscolare . Hanno maggiori probabilità di soffrire di numerosi problemi di salute, tra cui cadute, fratture, ospedalizzazione, collocamento in case di cura, disabilità, demenza e morte prematura. La fragilità è anche associata a una minore qualità della vita.

I ricercatori hanno condotto una revisione sistematica e una meta-analisi di quattro studi pubblicati che esaminano le associazioni tra l’aderenza a una dieta mediterranea e lo sviluppo della fragilità negli individui più anziani. La loro analisi includeva 5789 persone su 60 che vivevano in Francia, Spagna, Italia e Cina.

“Si ritiene che la nutrizione svolga un ruolo cruciale nello sviluppo della fragilità e si è scoperto che la dieta mediterranea può aiutare gli individui più anziani a mantenere la forza muscolare, l’attività, il peso e i livelli di energia”, ha aggiunto il dott. Kate Walters (UCL Institute of Epidemiology & Health).

“Il nostro studio supporta il crescente corpo di prove sui potenziali benefici per la salute di una dieta mediterranea, nel nostro caso per aiutare potenzialmente gli anziani a stare bene con l’età”, ha detto il dott. Gotaro Kojima (UCL Institute of Epidemiology & Health).

Sebbene le persone anziane che seguivano una dieta mediterranea avessero un rischio minore di diventare fragili, non è chiaro se altre caratteristiche dei soggetti che hanno seguito questa dieta possano aver contribuito a proteggerle. “Mentre gli studi includevano un aggiustamento per molti dei principali fattori che potevano essere associati – per esempio, la loro età, sesso, classe sociale, fumo, alcol, quanto hanno esercitato e quante condizioni di salute avevano – ci potrebbero essere altri fattori che non sono stati misurati e non abbiamo potuto spiegare “, ha spiegato il dott. Walters. “Ora abbiamo bisogno di ampi studi che guardino se aumentare quanti seguono una dieta mediterranea nel ridurre il rischio di diventare fragili”.

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