Terapie

Le scansioni del cervello mostrano perché alcuni diabetici di tipo 1 non avvertono l’ipoglicemia

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I cervelli delle persone con diabete di tipo 1 reagiscono in modo diverso ai bassi livelli di zucchero nel sangue rispetto agli adulti sani, affermano i ricercatori di Yale.

I risultati del loro nuovo studio, pubblicato sul Journal of Clinical Investigation, fanno luce sul perché molti diabetici di tipo 1 non riescono a rispondere a cali potenzialmente pericolosi nei loro livelli di zucchero nel sangue .

Negli adulti sani e non diabetici, una goccia di zucchero nel sangue stimola il corpo a produrre glucosio e anche a cercare cibo. Ma molte persone con diabete di tipo 1 non hanno le stesse risposte alle riduzioni di zucchero nel sangue che possono derivare dal trattamento con insulina.




Per indagare sul perché, il team guidato da Yale ha condotto scansioni MRI di individui con diabete di tipo 1 e adulti sani a cui era stata somministrata insulina per indurre bassi livelli di zucchero nel sangue. Le immagini del cervello hanno mostrato che negli individui sani, il basso livello di zucchero nel sangue ha causato cambiamenti in quattro regioni chiave del cervello legate alla ricompensa, alla motivazione e al processo decisionale.

Al contrario, circa la metà dei diabetici di tipo 1 mostrava un’attività alterata solo nelle aree del cervello associate all’attenzione. Il resto dei diabetici non è riuscito a mostrare alcun cambiamento del cervello in risposta a un lieve livello di zucchero nel sangue.

La differenza nei due gruppi di diabetici era che alcuni avevano ancora quella che viene chiamata “consapevolezza dell’ipoglicemia” – la capacità di percepire i sintomi fisici dell’ipoglicemia – e gli altri no.

I risultati spiegano perché alcuni diabetici di tipo 1 che si sono adattati ad avere bassi livelli di zucchero nel sangue non rispondono quando il loro livello di zucchero nel sangue diventa troppo basso, hanno detto i ricercatori.

“C’è una progressiva perdita di risposta coordinata del cervello ai bassi livelli di zucchero nel sangue, passando da adulti sani a consapevoli e inconsapevoli”, ha detto Janice Hwang, MD, assistente professore di medicina e primo autore dello studio. “Le prime aree del cervello da seguire sono associate alla regolazione del comportamento alimentare”.

Lo studio può anche aiutare i ricercatori a determinare come ripristinare la consapevolezza del basso livello di zucchero nel sangue in pazienti che lo hanno perso, ha osservato Hwang. Le nuove tecnologie progettate per monitorare lo zucchero nel sangue, potrebbero svolgere un ruolo in questo sforzo, ha affermato.

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