Terapie

Inizia la prima sperimentazione umana per una terapia che ha le potenzialità di prevenire il diabete tipo 2

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I ricercatori dell’Università di Otago, Nuova Zelanda, sono pronti a compiere un passo significativo nello sviluppo di un nuovo prodotto naturale che potenzialmente potrebbe prevenire il diabete.

Il prodotto è un estratto naturale derivato dalla dalia. Il ricercatore principale, il dott. Alexander Tups del Centro di Neuroendocrinologia dell’Università di Otago, afferma che questo “promessa” si rivolge alle persone con prediabete.

“Se assunto precocemente prima che si sviluppi il diabete, potrebbe interrompere la progressione della patologia ed essere prescritto insieme agli interventi sullo stile di vita, ma potrebbe persino arrestare la progressione del diabete se preso da solo e mirato a sintomi specifici che contribuiscono allo sviluppo della malattia e l’assunzione può essere richiesta solo per un certo periodo di tempo per invertire la patologia”, dice il dott. Tups.

I ricercatori dell’Università di Otago in collaborazione con il Plant and Food Research hanno studiato questo potenziale cambiamento di gioco – assunto come integratore in una capsula – dal 2015. La ricerca sui topi ha dimostrato che l’estratto riduce notevolmente i livelli di glucosio nel sangue.

Il passo successivo è uno studio clinico preliminare, con almeno 20 partecipanti richiesti dall’area di Wellington dove si svolgeranno i test.




I candidati devono essere maschi, tra i 18 ei 65 anni, e avere prediabete.

Il professore Associato Dr Jeremy Krebs dell’Università di Otago, Wellington, endocrinologo, afferma che il prodotto mostra un enorme potenziale di impatto positivo su milioni di persone in tutto il mondo.

“Il prediabete è lo stato in cui i livelli di glucosio nel sangue sono più alti del normale ma non abbastanza alti da soddisfare i criteri per il diabete: circa il 25% della popolazione adulta ha prediabete e il 70% delle persone con prediabete svilupperà il diabete in un qualche momento senza poter fare nulla al riguardo, quindi è un momento in cui c’è la possibilità di invertire il processo “, afferma il dott. Krebs.

Il prodotto, derivato da un estratto di una specifica varietà di dalia, è in grado di abbassare i picchi osservati nel glucosio nel sangue dopo un pasto, in un modello animale con prediabete, senza effetti collaterali osservati. Le dalie sono riconosciute sicure dall’Amministrazione terapeutica australiana e il dott. Tups afferma che i candidati che prendono parte al processo umano possono farlo in tutta tranquillità.

“Negli studi su larga scala su animali non abbiamo osservato effetti collaterali a dosi elevate o con assunzione prolungata, è un estratto naturale da una pianta commestibile quindi prevediamo che sia molto sicuro”, dice.

Sebbene ancora in fase di sviluppo, il prodotto ha già suscitato l’interesse delle società neozelandesi e delle società farmaceutiche all’estero. L’Università di Otago ha depositato una domanda di brevetto provvisorio, al fine di presentare una istanza di brevetto internazionale mentre lo sviluppo continua.

“Vogliamo dimostrare che il prodotto abbassa i picchi di glucosio nel sangue durante un cosiddetto test di tolleranza al glucosio: questo è il gold standard per rilevare il diabete negli esseri umani”, aggiunge il dott. Tups.

A causa della proprietà intellettuale e dei vincoli di sensibilità commerciale, a questo punto non è possibile rendere pubblici tutti i dettagli del prodotto. Tuttavia se continua il progresso positivo potrebbe essere disponibile entro 24 mesi.

I partecipanti allo studio clinico preliminare – condotti presso il Centro di Endocrinologia e Diabetologia e di ricerca dell’Ospedale di Wellington – dovrebbero essere presenti in quattro occasioni per prelevare campioni di sangue dopo aver assunto una capsula dell’estratto di dalia seguita da una bevanda a base di glucosio. Lo studio è pronto per iniziare non appena vengono trovati i partecipanti. Se un uomo è interessato ma non sa se ha il prediabete, potrebbe verificarlo completando il test di rischio su doihaveprediabetes.org

Gli uomini desiderosi di partecipare dovrebbero contattare il centro di ricerca, tramite e-mail su diabetesresearch@ccdhb.org.nz   o telefono +64 4 806 2458. I partecipanti riceveranno un piccolo pagamento in riconoscimento del loro tempo.

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