Sport e movimento

Come l’esercizio fisico promuove una mente sana in un corpo sano

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Un nuovo studio del Karolinska Institutet in Svezia mostra che gli stessi meccanismi alla base degli effetti benefici dell’allenamento sul cervello aiutano anche a contrastarne il grasso e a rafforzare il sistema immunitario. I risultati, pubblicati nella rivista “Cell Metabolism”, possono alla fine dare origine a nuovi farmaci per l’obesità e il diabete.

Nel 2014, i ricercatori del Karolinska Institutet hanno riferito di aver scoperto un meccanismo dietro l’effetto benefico dell’allenamento sul cervello. Uno studio di follow-up ora dimostra che lo stesso processo aumenta anche il metabolismo dei grassi e rafforza le proprietà anti-infiammatorie del sistema immunitario.

“Abbiamo collegato le due parti dell’espressione “mente sana, corpo sano”, dice Jorge Ruas, ricercatore principale presso il Dipartimento di Fisiologia e Farmacologia, Karolinska Institutet. “La nostra ricerca aggiunge comprensione del perché l’esercizio fisico avvantaggia l’organismo e, a lungo termine, può portare allo sviluppo di nuovi trattamenti per l’obesità o il diabete”.




Nello studio precedente, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che i muscoli allenati aiutano a pulire il sangue in modo simile ai reni e al fegato. Attraverso l’esercizio fisico , i muscoli possono convertire l’indicatore dello stress chinurenina in acido kynurenico . Alti livelli di kynurenine sono stati misurati in persone con depressione e malattie mentali.

Per il presente studio, i ricercatori hanno ulteriormente esaminato la funzione dell’acido chinurenico. Usando topi alimentati con una dieta ricca di grassi che li ha resi sovrappeso e fatto alzare i livelli di zucchero nel sangue, scoprendo altresì che una dose giornaliera di acido kynurenico ha impedito ai topi di ingrassare e dato loro una migliore tolleranza al glucosio, nonostante nessun cambiamento nell’assunzione di cibo.

I ricercatori affermano che l’acido kynurenico ha attivato il recettore GPR35, che si trova sia nelle cellule adipose che nelle cellule immunitarie. Ciò ha portato il primo ad una conversione del grasso bianco in grasso bruno a combustione energetica, e nel secondo ad un miglioramento delle loro proprietà anti-infiammatorie.

“Abbiamo dimostrato che l’acido kynurenico previene l’aumento di peso nonostante l’eccessiva assunzione di energia”, afferma il Dr Ruas. “Il nostro prossimo passo è identificare la complessa catena di molecole interagenti influenzate dalla dieta e dall’addestramento”.

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