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È improbabile che i programmi anti-obesità nelle scuole fermino l’epidemia di obesità infantile

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È improbabile che programmi scolastici diretti a prevenire l’obesità nei bambini abbiano un forte impatto sull’epidemia di obesità infantile, suggerisce uno studio controllato randomizzato pubblicato oggi in The BMJ .

Mentre la scuola è un ambiente importante per sostenere stili di vita sani, i ricercatori affermano che influenze più ampie, ad esempio da parte delle famiglie, delle comunità locali e dell’industria alimentare, possono avere un impatto maggiore rispetto a qualsiasi intervento eseguito a scuola.

Nel Regno Unito, circa un quarto dei bambini è in sovrappeso quando iniziano la scuola all’età di 4 o 5 anni – e la percentuale di bambini molto in sovrappeso raddoppia durante i successivi sei anni (da circa il 9% al 19%), evidenziando questo periodo come critico per un’azione preventiva.

Precedenti revisioni delle prove suggeriscono che gli interventi basati sulla scuola possono essere efficaci nel ridurre la percentuale di bambini sovrappeso, ma le carenze dello studio hanno impedito ai ricercatori di formulare raccomandazioni ferme.

Così un team guidato dal professor Peymane Adab presso l’Institute of Applied Health Research dell’Università di Birmingham, si è proposto di valutare l’efficacia di uno stile di vita e di un programma alimentare sano (West Midlands ActiVe lifestyle e Healthy Eating in School children o WAVES) rispetto con la pratica abituale, nel prevenire l’obesità infantile .

WAVES è un intervento scolastico della durata di 12 mesi incentrato su un’alimentazione sana e attività fisica tra i bambini delle scuole elementari. I risultati si basano su dati relativi a circa 1.400 bambini di 6 e 7 anni in 54 scuole elementari statali selezionate casualmente nelle West Midlands, monitorate nell’arco di due anni e mezzo.




All’inizio della sperimentazione, sono stati registrati altezza e peso per ogni bambino, insieme ad altre misurazioni relative al livello di grasso corporeo, dieta e attività fisica.

Il programma includeva opportunità giornaliere aggiuntive di attività fisica nelle scuole, un’attività motoria e un programma di alimentazione sana in collaborazione con atleti locali, informazioni regolari ai genitori sulle opportunità di attività fisica locale e workshop sulla cucina sana per le famiglie nelle scuole.

I ricercatori non hanno rilevato differenze significative nello stato di peso e nessun effetto significativo sulla misurazione del grasso corporeo, sulla dieta o sui livelli di attività fisica a 15 e 30 mesi nei bambini che prendono parte al programma, rispetto a quelli che non hanno partecipato.

I ricercatori indicano alcune limitazioni, come possibili squilibri tra i gruppi all’inizio della sperimentazione, ma dicono che i punti di forza comprendono il gran numero di scuole coinvolte e un lungo follow-up.

Suggeriscono che gli interventi di “spinta” – ad esempio utilizzando incentivi finanziari per promuovere comportamenti più sani – meritino ulteriori indagini, ma concludono che gli approcci motivazionali e educativi basati sulla scuola “non sono in grado di arrestare l’epidemia dell’obesità infantile “.

Queste scoperte sono importanti “e potrebbero forse aiutare a spezzare il ciclo dei politici che continuano con approcci preventivi educativi inefficaci che non potranno mai sperare di avere un impatto enorme sull’epidemia di obesità”, sostiene la professoressa Melissa Wake, pediatra e direttore scientifico dell’iniziativa GenV a Victoria, in Australia, in un editoriale collegato.

Crede che siano necessarie “strategie efficaci, scalabili e accessibili che riducano l’obesità infantile, e possano essere implementate localmente e non aumentino le disuguaglianze nella salute”.

E conclude: “È tempo di fare un passo indietro, un bilancio, esaminare attentamente i dati longitudinali dei bambini contemporanei e generare nuovi approcci orientati alla soluzione che possano massimizzare il guadagno di salute e essere testati rigorosamente e rapidamente”.

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