Ricerca

I ricercatori ritengono che un farmaco esistente sia efficace nel prevenire l’insorgenza del diabete di tipo 1

Un farmaco comunemente usato per controllare l’ipertensione può anche aiutare a prevenire l’insorgenza del diabete di tipo 1 fino al 60% per i soggett  a rischio della malattia, secondo i ricercatori del campus universitario Anschutz dell’Università del Colorado e dell’Università della Florida a Gainesville .

Lo studio è stato pubblicato online questa settimana sul Journal of Clinical Investigation .
“Questo è il primo trattamento personalizzato per la prevenzione del diabete di tipo 1 “, ha detto Aaron Michels, MD, ricercatore presso il Centro Barbara Davis per il diabete infantile e professore associato di medicina presso CU Anschutz. “Abbiamo fatto questa scoperta usando un supercomputer, su banco di laboratorio, nei topi e negli umani.”
Il farmaco , la metildopa, è stato usato per oltre 50 anni per trattare l’ ipertensione nelle donne in gravidanza e nei bambini. Fa parte dell’elenco dei farmaci essenziali dell’Organizzazione mondiale della sanità.
Ma come molti farmaci usati per una condizione, Michels e i suoi colleghi lo trovano utile per qualcosa di totalmente non correlato.
Circa il 60% delle persone a rischio di contrarre il diabete di tipo 1 possiede la molecola DQ8 che aumenta significativamente le probabilità di contrarre la malattia. I ricercatori hanno creduto che  potendo bloccare specificamente la molecola DQ8, questo favorirebbe anche il blocco dell’insorgernza della malattia.
“Tutti i farmaci hanno effetti fuori bersaglio: se prendi troppo acetaminofene puoi danneggiare il fegato”, ha detto Michels. “Abbiamo preso ogni piccolo farmaco molecolare approvato dalla FDA e analizzato il legame HLA-DQ8 attraverso un supercomputer. Abbiamo cercato un migliaio di orientamenti per ciascun farmaco per identificare quelli che si sarebbero adattati al groove di legame della molecola DQ8”.
Dopo aver eseguito migliaia di farmaci attraverso il supercomputer, hanno scoperto che la metildopa non solo  blocca il DQ8, ma non ha danneggiato la funzione immunitaria di altre cellule come fanno molti farmaci immunosoppressori.
La ricerca ha attraversato 10 anni e la sua efficacia è stata dimostrata nei topi e in 20 pazienti affetti da diabete di tipo 1 che hanno preso parte a una sperimentazione clinica presso il Centro di Barbara Davis per il diabete infantile presso la Scuola di Medicina dell’Università del Colorado.
“Ora possiamo prevedere con quasi il 100% di accuratezza chi è in grado di ottenere il diabete di tipo 1”, ha affermato Michels. “L’obiettivo di questo farmaco è ritardare o prevenire l’insorgenza della malattia tra coloro che sono a rischio”.
Il farmaco viene assunto per via orale, tre volte al giorno.
Michels e il collega ricercatore David Ostrov, PhD, sperano che questo stesso approccio di blocco di molecole specifiche possa essere utilizzato in altre malattie.
“Questo studio ha implicazioni significative per il trattamento del diabete e anche di altre malattie autoimmuni”, ha detto Ostrov, professore associato presso il College of Medicine’s Center for NeuroGenetics dell’Università della Florida. “Questo studio suggerisce che lo stesso approccio può essere adattato per prevenire malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide, la malattia celiaca, la sclerosi multipla, il lupus eritematoso sistemico”.
Il prossimo passo sarà un più ampio studio clinico sponsorizzato dal National Institutes of Health in primavera.
“Con questo farmaco, possiamo potenzialmente prevenire fino al 60 per cento del diabete di tipo 1 in quelli a rischio per la malattia”, ha detto Michels. “Questo è uno sviluppo molto significativo.”

Categorie:Ricerca, Terapie

Con tag:,