Complicanze varie/eventuali

Nei diabetici Il danno ai nervi può aumentare lo sforzo necessario per camminare

Un nuovo studio suggerisce che il danno nervoso correlato al diabete (neuropatia periferica) può ridurre la quantità di energia immagazzinata dal tendine di Achille durante la deambulazione. Il tendine collega la parte posteriore del tallone ai muscoli del polpaccio. Questa riduzione aumenta l’energia richiesta per la locomozione (“costo del camminare”). L’articolo è pubblicato prima della stampa nel Journal of Applied Physiology .

La neuropatia periferica è un tipo di danno nervoso che colpisce fino al 68% delle persone con diabete. Le persone con neuropatia diabetica possono manifestare sintomi come debolezza, intorpidimento e dolore alle mani e ai piedi. I sintomi nei piedi possono rendere difficile il controllo della camminata e dell’equilibrio.

I ricercatori hanno studiato tre gruppi di volontari adulti: un gruppo presentava diabete e neuropatia periferica correlata al diabete (“neuropatia”), un altro presentava diabete senza neuropatia (“diabete”) e un gruppo di controllo non aveva né diabete né neuropatia (“controllo”). I ricercatori hanno osservato i volontari durante i test standardizzati di deambulazione per misurare la quantità di energia immagazzinata e rilasciata dai tendini di Achille mentre si cammina. Il team di ricerca ha anche misurato la forza e la capacità delle ginocchia e delle caviglie di flettere, nonché i cambiamenti nei muscoli del polpaccio durante i test di deambulazione. Nelle persone sane, il tendine di Achille immagazzina e rilascia una grande quantità di energia durante il movimento, il che riduce al minimo la quantità di energia che i muscoli del polpaccio devono consumare.




I gruppi di diabete e di neuropatia presentavano maggiore rigidità nei loro tendini di Achille e minor raggio di movimento nelle articolazioni rispetto a quanto osservato nel gruppo di controllo. L’aumento della rigidità del tendine significa che meno energia può essere immagazzinata nei tendini, il che rende i muscoli della parte inferiore della gamba più difficili da lavorare, hanno spiegato i ricercatori. “I risultati indicano con forza la ridotta capacità di risparmio energetico del tendine di Achille nei pazienti diabetici e la neuropatia periferica diabetica come un fattore importante che contribuisce all’aumento del costo metabolico del camminare in questi pazienti”, ha scritto il team di ricerca. Meno energia immagazzinata e un costo maggiore di deambulazione possono portare a una minore mobilità e ad un aumentato rischio di complicanze del diabete.

L’articolo completo, “Alterato funzionamento del tendine di Achille durante la deambulazione in persone con neuropatia diabetica : implicazioni per il risparmio energetico metabolico”, è pubblicato sul Journal of Applied Physiology.