Complicanze varie/eventuali

Prevenire un milione di amputazioni del piede diabetico

Ogni 20 secondi qualcuno, da qualche parte nel pianeta, si perde un piede a causa del diabete. Le ulcere del piede rappresentano il punto di partenza di oltre l’80% di queste amputazioni e potrebbero essere prevenute.

Il numero di persone con diagnosi di diabete, a livello globale, è passato da 108 milioni nel 1980 a 422 milioni nel 2014 . Questo è un onere enorme per i servizi sanitari poiché il diabete è associato a molte complicazioni a lungo termine, inclusa la neuropatia periferica, dove i nervi si danneggiano, causando dolore, intorpidimento o debolezza.

Le persone con diabete che sviluppano la neuropatia non sentono dolore quando sono ferite, quindi non possono notare danni ai tessuti molli nel piede (o altrove) fino a quando il danno è abbastanza esteso. Molte di queste persone hanno anche una malattia delle arterie periferiche (PAD) a causa della scarsa circolazione sanguigna alle gambe. PAD riduce la capacità di una persona di combattere le infezioni e le espone a un rischio più elevato di sviluppare ulcere del piede .

Le persone con diabete hanno una probabilità del 25% di avere ulcere del piede. E se una persona sviluppa un’ulcera del piede, ha un aumentato rischio di amputazione a causa dell’infezione e di altre complicazioni correlate. Il diabete è una delle cause principali dell’amputazione degli arti inferiori.

Non insormontabile

Esistono diversi modi per prevenire o curare le ulcere del piede diabetico : regolare i livelli di zucchero nel sangue della persona; assicurandosi che siano regolarmente sottoposti a screening per problemi di piede e altri problemi legati al diabete; educandoli sulla loro condizione; e fornendo scarpe speciali, solette e tutori.

Il costo del trattamento dei problemi legati al diabete pone un notevole onere finanziario per i servizi sanitari. Solo nel Regno Unito il costo annuale del trattamento del “piede diabetico” (come vengono chiamate queste condizioni) è di circa 650 milioni di sterline. Negli Stati Uniti, è stato riferito che i costi diretti annuali delle complicanze del piede diabetico sono maggiori rispetto ai cinque principali cancri.

Mentre i costi aumentano, i professionisti del settore sanitario devono ancora trovare un modo efficace per monitorare i pazienti diabetici e trattare le complicazioni causate dalla malattia. Le nostre revisioni sistematiche mostrano che sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter essere sicuri su quali calzature e materiali specifici per calzature sono i più efficaci per il piede diabetico.
Nella maggior parte dei casi, le ulcere del piede diabetico possono essere attribuite all’accumulo di una qualche forma di lesione, danno ai nervi e deformità. Circa l’ 80% delle ulcere del piede comportano qualche forma di trauma e sono quindi potenzialmente prevenibili. Inoltre, molte ulcere del piede si sviluppano a causa di scarpe inadatte.

Una precedente ricerca che esaminava la catena causale che portava ad amputazioni diabetiche in 80 pazienti ha rilevato che le calzature rappresentavano un fattore nel 42% dei casi. Le prove dimostrano che fornire calzature adeguate a tutti i pazienti con diabete a rischio di ulcerazione sarebbe una misura economicamente vantaggiosa e potenzialmente economica.

Screening basato su prove di bassa qualità

Anche lo screening delle cure primarie deve migliorare. La nostra revisione delle linee guida e delle pratiche di screening dei piedi da vari paesi mostra che ci sono disparità e incoerenze nei metodi e negli strumenti utilizzati per schermare e diagnosticare i pazienti in una fase precoce della loro malattia. Molte delle linee guida di screening sono classificate come “raccomandazione forte, basata su prove minimali”. Quando vi è una forte raccomandazione per un trattamento specifico, dovrebbe esserci un’elevata qualità delle prove.

Spesso, quando non sono disponibili evidenze di alta qualità, i medici devono fare un’ipotesi basata sulla loro esperienza clinica. Ma ci sono molti sviluppi tecnologici, come l’analisi dell’andatura , la termografia e nuovi materiali per le calzature, e gli operatori sanitari dovrebbero iniziare a utilizzare queste tecnologie per sviluppare migliori diagnosi e trattamenti.

Le linee guida attuali non tengono conto delle esigenze dei diversi gruppi culturali ed etnici. Ad esempio, in alcune culture le persone non indossano scarpe in casa o luoghi di culto, e questo li mette a un rischio più elevato di sviluppare ulcere. La nostra revisione mostra che esiste un chiaro bisogno di linee guida culturalmente specifiche e aggiornate per lo screening e il trattamento del piede diabetico. Senza di loro, continueremo a vedere amputazioni e costi di montaggio non necessari.