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La grande recessione del 2008 ha portato all’aumento di obesità, diabete e problemi di salute mentale

La grande recessione del 2008 ha portato a cambiamenti nel comportamento sanitario degli individui, con un aumento significativo della probabilità di obesità, diabete e problemi di salute mentale, secondo un nuovo studio della City, University of London e King’s College London.

In particolare, i ricercatori hanno scoperto che la probabilità di essere obesi e gravemente obesi è aumentata rispettivamente di 4,1 e 2,4 punti percentuali. Allo stesso modo, la probabilità di avere il diabete era superiore di 1,5 punti percentuali dopo il 2008, con la prevalenza di problemi di salute mentale in aumento di 4 punti percentuali.

Si è anche scoperto che vi era una diminuzione del fumo e del consumo di alcolici, oltre all’assunzione di frutta. Questi cambiamenti hanno anche avuto un impatto particolarmente rilevante sulle donne e su quelle meno istruite, con gli autori che suggeriscono come l’incertezza e le aspettative negative generate dalla recessione piuttosto che la disoccupazione potrebbero spiegare i cambiamenti osservati.

I risultati sono rilevanti anche per i politici e i medici, poiché la copertura sanitaria universale e la fornitura gratuita di assistenza medica – e in alcuni casi le prescrizioni – tramite il Servizio sanitario nazionale potrebbero aver funzionato come fattore protettivo durante le difficoltà economiche.




Tuttavia, gli autori sottolineano che, poiché alcuni esiti di salute si deteriorano durante le recessioni, la richiesta di servizi sanitari potrebbe aumentare, portando a tempi di attesa più lunghi i quali possono ulteriormente peggiorare gli effetti negativi. Un aumento delle prestazioni sociali è un altro fattore che potrebbe aver protetto le persone durante la recessione.

Anche le riduzioni del fumo e del consumo di alcol sono rilevanti dato che i problemi di salute legati allo stile di vita costano all’NHS 11 miliardi di sterline all’anno, ma gli autori sottolineano che è necessario fornire il giusto livello di supporto da specialisti della salute se questi cambiamenti comportamentali positivi devono essere preservati oltre la durata delle crisi economiche. La ricerca è pubblicata sulla rivista Social Science & Medicine.

Essendo la seconda economia più grande dell’UE e uno dei più grandi hub finanziari del mondo, il Regno Unito è stato uno dei paesi più colpiti dalla Grande Recessione nel 2008. Il Regno Unito si è ridotto del 4,3% nel solo 2009 e il governo ha dovuto salvare e nazionalizzare le grandi banche nazionali, portando ad un aumento del debito pubblico e del deficit.

Per esplorare questo problema e il suo impatto sulla salute, i ricercatori hanno esaminato i dati dell’Indagine sulla salute per l’Inghilterra (HSE), un’indagine trasversale condotta ogni anno da un campione rappresentativo di circa 9.000 famiglie inglesi. Hanno utilizzato in modo specifico i dati sui rispondenti oltre i 16 anni di età per il periodo 2001-2013. Oltre alle caratteristiche socio-economiche, l’HSE include informazioni su una vasta gamma di stili di vita e condizioni di salute.

I risultati dello studio suggeriscono che l’inizio della recessione era associato a peggiori abitudini alimentari e aumento del BMI e dell’obesità. È stato anche associato a un allontanamento dai comportamenti a rischio, in quanto è stata osservata una diminuzione del fumo e del consumo di alcol. Inoltre, vi è stato un aumento nell’uso dei farmaci e una maggiore probabilità di soffrire di diabete e problemi di salute mentale, tutti generalmente vissuti in modo più acuto da quelli con meno istruzione e dalle donne.

Parlando della ricerca, il professor Mireia Jofre-Bonet del Dipartimento di Economia della City, Università di Londra e autore principale della ricerca, ha dichiarato: “Il nostro studio conferma la stretta relazione tra salute e ambiente economico, in quanto abbiamo scoperto che ila Grande Recessione del 2008 ha portato a una diminuzione dei comportamenti a rischio, come il fumo e il bere, ma anche un aumento della probabilità di obesità, diabete e problemi di salute mentale.

“Con il servizio sanitario nazionale e i servizi sanitari sottoposti a crescente pressione – e con l’aumento della recessione sempre più probabile – le nostre scoperte hanno una serie di importanti considerazioni politiche. In particolare, il fatto che i meno istruiti erano più vulnerabili agli effetti sulla salute della recessione sottolinea la necessità di una risposta politica urgente in quanto è chiaro che questa popolazione ha bisogno di ricevere informazioni sui comportamenti di salute e sui fattori di rischio per evitare le conseguenze negative e anche i potenziali impatti futuri “.

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