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Gli anziani con diabete di tipo 2 migliorano il controllo della glicemia grazie alla telemedicina

Un programma di telemedicina per l’autogestione del diabete non solo riduce l’attesa di parlare con un medico specialista rispetto a una visita di persona, ma si traduce anche in pazienti diabetici di tipo 2 con miglioramenti comparabili nel controllo del glucosio ematico (zucchero) ai pazienti che ricevono cure tradizionali, uno studio condotto sulla popolazione anziana lo evidenzia. I risultati sono presentati oggi all’ENDO 2018, il 100 ° incontro annuale della Endocrine Society a Chicago, Illinois.

Il programma “Telediabete” presso il Veterans Affairs (VA) Pittsburgh Healthcare System, dove si è svolto lo studio, unisce una consultazione elettronica, o e-consult, da un endocrinologo specializzato in diabete con assistenza telefonica continua, ha detto Archana Bandi, MD , ricercatore senior dello studio e direttore clinico di Telehealth Services per VA Pittsburgh Healthcare System. A differenza di un tipico e-consulto che dovrebbe essere una raccomandazione una tantum, questo programma fornisce assistenza basata sul team con follow-up, ha osservato.

“Senza incorrere in viaggi, il nostro programma di consultazione elettronica fornisce cure per il diabete altrettanto efficaci con un accesso notevolmente accelerato”, ha affermato Bandi. “Questo tipo di e-consult è una valida alternativa al tradizionale servizio di assistenza faccia a faccia, specialmente in aree remote con una carenza di endocrinologi”.

Per l’e-consult, Bandi ha detto che un medico endocrinologo rivede la cartella clinica del paziente e conduce un colloquio telefonico da 20 a 30 minuti con il paziente e la famiglia, prima di inviare elettronicamente le raccomandazioni al medico di riferimento da condividere con il paziente sul suo abbassamento dei livelli di zucchero nel sangue. Un’infermiera del team di assistenza al diabete monitora i progressi del paziente tramite telefonate nei successivi tre-sei mesi. Il fornitore di cure primarie ottiene tutti i test di laboratorio necessari e apporta modifiche raccomandate nel regime terapeutico. Ai pazienti vengono anche offerti servizi accessori come consulenza nutrizionale e servizi educativi per il diabete vicino a casa.

In questo studio, Bandi e il suo gruppo di ricerca hanno confrontato i risultati di 442 pazienti che hanno partecipato al programma di e-consult e di altri 407 pazienti che hanno avuto una visita tradizionale faccia a faccia e cure di follow-up. Tutti i pazienti erano anziani con diabete di tipo 2 che sono stati inviati da strutture VA in remoto tra il 2010 e il 2015 per una consultazione sul miglioramento del controllo glicemico.

I partecipanti del gruppo e-consult, rispetto al gruppo faccia a faccia, erano in media di diversi anni più giovani (64 contro i 68 anni), erano quasi esclusivamente maschi (98 contro il 95 per cento) e più spesso vivevano in un ambiente, area rurale (16 contro 4 percento), gli investigatori hanno rilevato. All’inizio del consulto, entrambi i gruppi avrebbero avuto un emoglobina A1c – una misura del livello medio di glucosio nel sangue negli ultimi mesi – del 10%.

Il tempo per ottenere una consulenza faccia a faccia è durato 37 giorni, rispetto ai soli 10 giorni per un e-consult, secondo l’abstract dello studio. Entro tre-sei mesi dalla consultazione, i pazienti di entrambi i gruppi hanno migliorato significativamente il loro A1c, che era inferiore al 8% per il gruppo di e-consult e l’8,75% per il gruppo faccia a faccia. Un anno dopo la consultazione, A1c è migliorata ulteriormente in ciascun gruppo, all’6,8% nel gruppo e-consult e all’7,6% nel gruppo faccia a faccia. Nel gruppo e-consult, il calo di A1c era diverso dal livello di coinvolgimento dei veterani nell’autosufficienza del proprio diabete, con i pazienti che si impegnavano pienamente nel seguire il trattamento raccomandato con l’A1c più basso ad un anno (8,6% ), Ha detto Bandi.

“Data l’obesità e l’epidemia di diabete e l’attuale carenza di endocrinologi negli Stati Uniti, l’assistenza per i pazienti con diabete ha bisogno di un cambiamento completo nel suo paradigma”, ha detto. “Un esempio è il nostro modello innovativo di prescrizione delle cure che porta un’assistenza di qualità alla porta del paziente in modo opportuno”.

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