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Il consumo di dolcificanti ipocalorici può predisporre il diabete a persone in sovrappeso

Il consumo di edulcoranti ipocalorici potrebbe favorire la sindrome metabolica e predisporre le persone a prediabete e diabete, in particolare nei soggetti con obesità, un nuovo studio su cellule staminali derivate dal grasso umano e campioni di grasso suggerisce. I risultati della ricerca sono stati presentati domenica 18 marzo all’ENDO 2018, il 100 ° incontro annuale della Endocrine Society a Chicago, Illinois.

La sindrome metabolica è un gruppo di fattori di rischio – alta pressione sanguigna, glicemia alta, livelli di colesterolo non salutari e grasso addominale – che raddoppiano il rischio di malattie dei vasi sanguigni e cardiache, che possono portare a infarti e ictus. Aumentano il rischio di diabete da tre a cinque volte.

“I nostri studi basati su cellule staminali indicano che gli edulcoranti a basso contenuto calorico promuovono l’accumulo di grasso aggiuntivo all’interno delle cellule rispetto alle cellule non esposte a queste sostanze, in modo dose-dipendente – il che significa che con l’aumento della dose di sucralosio più cellule hanno mostrato aumento di accumulo di gocce di grasso”, ha detto Sabyasachi Sen, MD, professore associato di medicina presso la George Washington University di Washington, DC”. Ciò molto probabilmente si verifica aumentando l’ingresso di glucosio nelle cellule attraverso la crescita dell’attività dei geni chiamati trasportatori di glucosio “.

Oltre alle cellule staminali, i ricercatori hanno anche studiato campioni di grasso umano raccolti da individui con obesità che hanno consumato edulcoranti ipocalorici. Hanno notato cambiamenti simili nell’espressione genica negli stessi geni con aumento dell’attività dei trasportatori di glucosio sia nelle cellule staminali che nelle cellule adipose, ha osservato Sen.

Ha notato che questi risultati sono di maggiore preoccupazione per le persone che hanno obesità e prediabete o diabete, dal momento che sono già ad alto rischio di infarti e ictus. “Riteniamo che l’effetto sia più pronunciato nelle persone sovrappeso e obese piuttosto che nelle loro controparti di peso normale perché hanno più resistenza all’insulina e possono avere più glucosio nel sangue”, ha detto.

Sen e i suoi colleghi hanno testato sucralosio, un popolare edulcorante ipocalorico, sulle cellule staminali – cellule che potrebbero trasformarsi in grasso maturo, muscoli, cartilagine o cellule ossee – prelevate da tessuto grasso umano. Hanno messo queste cellule in piastre di Petri per 12 giorni in media che promuovono la produzione di grasso, per imitare un ambiente che promuove l’obesità.

A una dose di sucralosio 0,2 millimolare simile alla concentrazione riscontrata nel sangue di persone con alto consumo di edulcoranti ipocalorici – pari a quattro lattine di soda dietetica al giorno – i ricercatori hanno affermato di aver osservato una maggiore espressione di geni che sono marcatori di produzione di grasso e infiammazione.

Con queste prove, gli investigatori hanno poi condotto un esperimento separato. Hanno analizzato campioni di biopsia di grasso addominale ottenuti da 18 soggetti che hanno dichiarato di aver consumato edulcoranti ipocalorici (principalmente sucralosio e una traccia di aspartame e / o acesulfame di potassio).

Quattro dei soggetti erano di peso sano e quattordici avevano l’obesità. Nei soggetti con peso sano, la differenza nell’espressione genica non era significativa. Tuttavia, nei soggetti con obesità o sovrappeso, i ricercatori hanno notato una significativa evidenza di aumento del trasporto di glucosio (zucchero) nelle cellule e di sovraespressione di geni noti per la produzione di grassi, rispetto ai campioni di biopsia del grasso di soggetti che non consumavano edulcoranti ipocalorici.

Sen in precedenza ha condotto lo stesso studio su un totale di otto soggetti con risultati simili. “Poiché abbiamo riscontrato gli stessi risultati con una dimensione del campione più ampia, abbiamo molta più fiducia che gli edulcoranti ipocalorici stiano causando disfunzione metabolica”, ha affermato Sen.

In un nuovo studio sulla coltura cellulare, Sen ha scoperto che il sucralosio sembra promuovere l’accumulo di radicali di ossigeno – una particella altamente reattiva che può causare malattie e infiammazioni all’interno delle cellule. Questi radicali dell’ossigeno interferiscono con l’attività cellulare e rallentano il metabolismo, che favorisce l’accumulo di grasso nella cellula. “Questo fornisce un’altra spiegazione di come il sucralosio possa interferire con il metabolismo”, ha detto.

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