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Un cardiofrequenzimetro indossabile potrebbe segnalare ipoglicemia nel diabete di tipo 1

Un cerotto medicale indossabile che misura la variazione battito della frequenza cardiaca è un dispositivo promettente per la diagnosi precoce dell’ipoglicemia nel diabete di tipo 1, secondo i ricercatori che hanno testato il nuovo monitor. I risultati del loro studio preliminare sono stati presentati sabato all’ENDO 2018, il 100 ° incontro annuale della Società Endocrina a Chicago.

L’ipoglicemia è comune nei bambini e negli adulti con diabete di tipo 1. Se non trattata, l’ipoglicemia grave può portare a convulsioni, perdita di coscienza o persino morte. A volte le persone con diabete non riconoscono i sintomi di ipoglicemia, un problema chiamato ipersensibilità all’ipoglicemia. Sebbene l’uso di un misuratore di glucosio continuo possa aiutare a identificare l’ipoglicemia, il sensore del glucosio, inserito sotto la pelle, ha in genere un ritardo.

“Questo ritardo può compromettere l’accuratezza della misurazione dei bassi valori di glucosio”, ha detto la ricercatrice principale dello studio, Marleen Olde Bekkink, MD, Ph.D., una endocrinologa presso il Radboud University Medical Center di Nijmegen, nei Paesi Bassi. “Le persone con ridotta consapevolezza dell’ipoglicemia potrebbero dover indossare un monitor addizionale”.

Ricerche precedenti hanno scoperto che l’ipoglicemia accelera la frequenza cardiaca e altera la variabilità della stessa, che è la normale variazione da battito a battito della pulsazione cardiaca. Olde Bekkink e i suoi colleghi hanno testato la fattibilità rilevando l’ipoglicemia utilizzando un biosensore commercialmente disponibile chiamato HealthPatch (da VitalConnect, San Jose, California) che misura la frequenza cardiaca e un elettrocardiogramma singolo o ECG. Il cerotto ha misurato continuamente la frequenza cardiaca di 27 uomini e donne con diabete di tipo 1 e una frequente compromissione della consapevolezza dell’ipoglicemia. Tutti i soggetti dello studio indossavano il cerotto adesivo sul petto, più un glucometro continuo, per cinque giorni a casa. In un diario, hanno registrato un basso livello di zucchero nel sangue (inferiore a 70 milligrammi per decilitro), verificato mediante misurazione dal polpastrello.

La tecnologia wireless ha trasmesso i dati della frequenza cardiaca a un dispositivo Apple mobile, un iPhone o un iPod. Quindi gli investigatori hanno utilizzato un algoritmo sviluppato per determinare i vari parametri della variabilità della frequenza cardiaca. Hanno condotto la loro analisi primaria su 39 eventi ipoglicemici verificatisi in 10 soggetti.

Nel 28, o 72 percento, degli eventi a basso livello di zucchero nel sangue, l’algoritmo ha rilevato chiari schemi di variazione della variabilità della frequenza cardiaca all’inizio dell’ipoglicemia, secondo quanto riportato da Olde Bekkink. Ha detto che questi cambiamenti corrispondono a quello che si verifica all’inizio dell’abbassamento del livello di zucchero nel sangue: il sistema nervoso simpatico attivato e un’attività soppressa del sistema nervoso parasimpatico.

“Il rilevamento tempestivo di un’ipoglicemia imminente è fondamentale per evitare gravi ipoglicemie potenzialmente pericolose per la vita”, ha detto Olde Bekkink. “Il nostro studio proof-of-principle ha rilevato che misurare la variabilità della frequenza cardiaca utilizzando un dispositivo indossabile in un ambiente ambulatoriale sembra promettente per allertare l’imminente ipoglicemia.”

Poiché 11 eventi ipoglicemici non hanno mostrato cambiamenti rilevabili, Olde Bekkink ha detto che si deve ulteriormente perfezionare l’algoritmo per aumentarne l’accuratezza e la precisione prima di poter utilizzare il biosensore nella pratica quotidiana per i pazienti con diabete di tipo 1. Quindi i ricercatori tradurranno i dati in un avviso di ipoglicemia audiovisivo inviato a un dispositivo mobile, ha osservato.

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