Terapie

L’ipercolesterolemia può ridurre le probabilità di demenza?

Le persone di età superiore a 85 anni con alti livelli di colesterolo hanno un rischio ridotto di marcato declino cognitivo, secondo un nuovo studio. Questo significa che avere il colesterolo alto in età avanzata può prevenire l’insorgere della demenza?

Il colesterolo è una sostanza cerosa prodotta dal fegato che si trova anche in molti alimenti. Circola attraverso il flusso sanguigno in portatori fatti di grassi e proteine, noti come lipoproteine.

Queste lipoproteine ??sono classificate in base alla loro densità. Il colesterolo a bassa densità di lipoproteine ??(LDL) viene spesso chiamato colesterolo “cattivo”, in quanto contribuisce ad accumulo di grasso nelle arterie. Il colesterolo HDL (High-density lipoprotein) è spesso indicato come colesterolo “buono” poiché trasporta il colesterolo lontano dalle arterie e torna al fegato. Collettivamente, le diverse forme sono indicate come colesterolo totale.

Il colesterolo è essenziale per il normale funzionamento delle cellule in tutto il corpo umano, ma ha guadagnato una cattiva reputazione in quanto è anche legato alla malattia coronarica. Questo collegamento significa che i farmaci che abbassano il colesterolo, come le statine, sono usati per gestire il rischio di avere un evento cardiovascolare, come un infarto o ictus. Tuttavia, l’opinione scientifica sul colesterolo e l’uso delle statine per ridurre i livelli di colesterolo è divisa, rendendola un’area intrigante e controversa.

È interessante notare come la ricerca ha dimostrato che il colesterolo è coinvolto in una perdita della funzione cognitiva. La funzione cognitiva include processi mentali come attenzione, velocità di elaborazione, apprendimento e memoria, fluenza verbale. La demenza, compresa la malattia di Alzheimer, si verifica quando queste funzioni diminuiscono significativamente più di quanto ci si aspetterebbe con il normale invecchiamento.

Mentre gli studi in questo campo mancano di coerenza, ci sono prove che l’alto colesterolo nella mezza età aumenta il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer. Inoltre, l’alipoproteina E, una proteina che funge da vettore di colesterolo nel cervello, è un importante fattore di rischio per lo sviluppo di Alzheimer tardivo.

Cosa ha scoperto il nuovo studio

Il nuovo studio ha confrontato la funzione cognitiva in persone di diverse età. Il team di ricerca ha esaminato i dati esistenti dal Framingham Heart Study, uno studio cardiovascolare in corso sui residenti di Framingham, nel Massachusetts.

I ricercatori hanno valutato una varietà di valori di colesterolo totale, tra cui colesterolo totale “di mezz’età”, colesterolo totale “di fine vita”, colesterolo totale medio a partire dalla mezza età e variazione del colesterolo a partire dalla mezza età. La mezza età sarebbe circa 40 anni e la tarda età intorno ai 75 anni.

Il team ha valutato se il marcato declino cognitivo era associato a uno qualsiasi dei valori di colesterolo misurati. Hanno anche studiato se queste associazioni sono cambiate a seconda dell’età in cui è stata effettuata la valutazione cognitiva.

Lo studio ha mostrato che diversi valori di colesterolo, compresi quelli aumentati dopo la mezza età, erano associati ad un aumentato rischio di un marcato declino cognitivo. Tuttavia, con l’aumentare dell’età delle persone studiate, alcune di queste associazioni sono state ridotte o invertite.

Più interessante, nei soggetti di età compresa tra 85 e 94 anni, un livello di colesterolo totale medio alto era associato a un rischio ridotto di marcato declino cognitivo. Questo risultato è in contrasto con entrambi i gruppi di età più giovani studiati, e altri studi in cui il colesterolo di mezza età è stato associato ad un aumentato rischio di declino cognitivo.

Cosa si porta a casa?

Che cosa significa in realtà questo nuovo risultato in termini reali? È improbabile che un alto colesterolo totale di per sé sia ??effettivamente buono per la funzione cognitiva a 85 anni di età. Ciò significa che probabilmente non è saggio tentare di aumentare il colesterolo o interrompere l’assunzione di farmaci che riducono il colesterolo.

Il controllo dei livelli di colesterolo, specialmente nella mezza età, probabilmente sarebbe comunque vantaggioso per la maggior parte di noi. Prendendo in considerazione i risultati di altri studi, è quasi certo che le persone in questo studio, di età pari o superiore a 85 anni, avevano fattori protettivi aggiuntivi sconosciuti che impedivano loro di subire un declino cognitivo marcato. Ciò significa che i rischi associati al colesterolo alto non si applicano a loro.

Finché questi fattori non sono stati identificati, è impossibile sapere se il colesterolo è un marker di questi fattori aggiuntivi o se lo stesso è importante. Per ora il colesterolo rimane un argomento intrigante e controverso.

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