Terapie

Uso e abuso di farmaci da banco: studi esaminano le tendenze sui farmaci antidolorifici

Un nuovo studio rivela che l’uso di paracetamolo e il sovradosaggio aumentano nella stagione fredda / influenzale negli Stati Uniti, principalmente a causa del maggiore uso di farmaci da banco che trattano i sintomi delle vie respiratorie superiori. Un altro studio riporta che il paracetamolo è l’analgesico più comunemente utilizzato in Francia, con più compresse ad alte dosi consumate negli ultimi anni. I risultati, pubblicati sul British Journal of Clinical Pharmacology, indicano che gli individui dovrebbero prestare particolare attenzione a seguire le indicazioni di dosaggio indicate per i prodotti contenenti acetaminofene.

L’acetaminofene è un principio attivo presente in centinaia di farmaci da banco e da prescrizione indicati per il dolore e la febbre, compresi i farmaci usati per trattare i sintomi associati a raffreddore, influenza, allergie e insonnia. Mentre è sicuro quando assunto come indicato, assumere troppo paracetamolo può danneggiare il fegato. Per esaminare l’uso di acetaminofene e stimare la prevalenza dell’eccesso di assunzione, un team guidato da Saul Shiffman, PhD, della Pinney Associates e dell’Università di Pittsburgh, e David Kaufman, ScD, del centro di epidemiologia della Slone dell’Università di Boston, hanno chiesto alle persone di rispondere a una indagine circa la somministrazione giornaliera dei farmaci tramite diari per 7 giorni. Per lo studio, 14.481 adulti statunitensi che hanno utilizzato acetaminofene nei precedenti 30 giorni sono stati prelevati da più panel di ricerca online dal 2011 al 2016.

Gli investigatori hanno scoperto che il 6,3% degli utilizzatori di paracetamolo ha superato la dose massima giornaliera per gli adulti di 4 grammi (4000 mg) per almeno un giorno durante la settimana in cui hanno usato acetaminofene. Tutto sommato, il limite di 4 grammi è stato superato il 3,7% dei giorni in cui i partecipanti hanno usato farmaci paracetamolo. I modelli modificati con la stagione del freddo / influenza. I sintomi di raffreddore / influenza avevano più probabilità di essere sperimentati e trattati con farmaci contenenti acetaminofene durante la stagione fredda / influenzale. La probabilità di prendere più di 4 grammi di paracetamolo in un giorno è aumentata del 24% nella stagione fredda / influenzale rispetto alla bassa stagione (6,5% durante la stagione fredda / influenzale rispetto al 5,3% durante la bassa stagione). Ciò era dovuto principalmente all’aumento dell’uso di farmaci da banco over-the-counter progettati per trattare i sintomi del raffreddore / influenza delle vie respiratorie superiori.

“Questo è il primo studio pluriennale per tutto l’anno che include dati dettagliati su come i consumatori hanno usato farmaci con paracetamolo”, ha detto il dott. Shiffman. “I risultati dello studio suggeriscono l’importanza di educare i consumatori sul paracetamolo e consigliarli nell’impiego appropriato e sui dosaggi sicuri di questi farmaci”. Il Dott. Shiffman ha notato che Johnson e Johnson Consumer, la quale ha sponsorizzato lo studio, ha usato queste scoperte per sviluppare l’educazione sia per i pazienti che per gli operatori sanitari. “L’invio di questo messaggio è particolarmente importante durante la stagione fredda / influenzale, quando le persone possono essere più propense a trattare i sintomi della malattia con prodotti a base di acetaminofene, a volte senza nemmeno rendersi conto che contengono paracetamolo”, ha sottolineato Shiffman. “Dato che siamo nel mezzo di una stagione particolarmente fredda / influenzale, è importante che i consumatori siano consapevoli dei limiti sull’uso di acetaminofene”.

Un altro studio che ha esaminato le tendenze nell’uso dei farmaci antidolorifici in Francia ha rilevato che nell’ultimo decennio il paracetamolo è rimasto l’analgesico più consumato nel paese, mentre l’uso di ossicodone (un oppiaceo) è aumentato significativamente.

“A nostra conoscenza, questo è il primo studio pubblicato che analizza le tendenze di consumo sia per i non oppioidi che per gli oppioidi nell’ultimo decennio in Francia. La sorveglianza a lungo termine negli ultimi 10 anni ha evidenziato cambiamenti quantitativi e qualitativi nei modelli di consumo analgesico in Francia, ” ha detto il co-autore Philippe Cavalié, PhD, dell’Agenzia nazionale francese per i medicinali e la sicurezza dei prodotti sanitari.

C’è stato un aumento del 53% nell’uso di paracetamolo tra il 2006 e il 2015 e le compresse da 1000 mg di paracetamolo (che non sono disponibili negli Stati Uniti) sono state le più utilizzate tra gli adulti dal 2008. Il loro consumo è aumentato rispetto al periodo di 10 anni del 140%, mentre il consumo del pacchetto di compresse da 500 mg è diminuito del 20%.

Inoltre, nonostante la condivisione di normative comuni per i farmaci, nel 2015 sono stati osservati diversi modelli di uso di farmaci antidolorifici in tutta Europa. La Francia si è classificata rispettivamente al primo e al terzo posto per paracetamolo e lieve consumo di oppioidi, ma il suo uso di oppioidi forti è stato tra i più bassi.

“Il consumo di analgesici molto diffuso che abbiamo documentato solleva la preoccupazione di un uso eccessivo e abusivo, così come la dipendenza da oppiacei”, ha detto il dott. Cavalié. “Appare molto utile per monitorare accuratamente i profili degli utenti e le tendenze all’abuso e per attuare misure preventive appropriate, come l’educazione dei pazienti e degli operatori sanitari per aumentare l’uso appropriato dei farmaci e l’individuazione precoce di un impiego improprio”.

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