Terapie

Uso e abuso di farmaci da banco: studi esaminano le tendenze sui farmaci antidolorifici

Un nuovo studio rivela che l’uso di paracetamolo e il sovradosaggio aumentano nella stagione fredda / influenzale negli Stati Uniti, principalmente a causa del maggiore uso di farmaci da banco che trattano i sintomi delle vie respiratorie superiori. Un altro studio riporta che il paracetamolo è l’analgesico più comunemente utilizzato in Francia, con più compresse ad alte dosi consumate negli ultimi anni. I risultati, pubblicati sul British Journal of Clinical Pharmacology, indicano che gli individui dovrebbero prestare particolare attenzione a seguire le indicazioni di dosaggio indicate per i prodotti contenenti acetaminofene.

L’acetaminofene è un principio attivo presente in centinaia di farmaci da banco e da prescrizione indicati per il dolore e la febbre, compresi i farmaci usati per trattare i sintomi associati a raffreddore, influenza, allergie e insonnia. Mentre è sicuro quando assunto come indicato, assumere troppo paracetamolo può danneggiare il fegato. Per esaminare l’uso di acetaminofene e stimare la prevalenza dell’eccesso di assunzione, un team guidato da Saul Shiffman, PhD, della Pinney Associates e dell’Università di Pittsburgh, e David Kaufman, ScD, del centro di epidemiologia della Slone dell’Università di Boston, hanno chiesto alle persone di rispondere a una indagine circa la somministrazione giornaliera dei farmaci tramite diari per 7 giorni. Per lo studio, 14.481 adulti statunitensi che hanno utilizzato acetaminofene nei precedenti 30 giorni sono stati prelevati da più panel di ricerca online dal 2011 al 2016.

Pubblicità e progresso

Gli investigatori hanno scoperto che il 6,3% degli utilizzatori di paracetamolo ha superato la dose massima giornaliera per gli adulti di 4 grammi (4000 mg) per almeno un giorno durante la settimana in cui hanno usato acetaminofene. Tutto sommato, il limite di 4 grammi è stato superato il 3,7% dei giorni in cui i partecipanti hanno usato farmaci paracetamolo. I modelli modificati con la stagione del freddo / influenza. I sintomi di raffreddore / influenza avevano più probabilità di essere sperimentati e trattati con farmaci contenenti acetaminofene durante la stagione fredda / influenzale. La probabilità di prendere più di 4 grammi di paracetamolo in un giorno è aumentata del 24% nella stagione fredda / influenzale rispetto alla bassa stagione (6,5% durante la stagione fredda / influenzale rispetto al 5,3% durante la bassa stagione). Ciò era dovuto principalmente all’aumento dell’uso di farmaci da banco over-the-counter progettati per trattare i sintomi del raffreddore / influenza delle vie respiratorie superiori.

“Questo è il primo studio pluriennale per tutto l’anno che include dati dettagliati su come i consumatori hanno usato farmaci con paracetamolo”, ha detto il dott. Shiffman. “I risultati dello studio suggeriscono l’importanza di educare i consumatori sul paracetamolo e consigliarli nell’impiego appropriato e sui dosaggi sicuri di questi farmaci”. Il Dott. Shiffman ha notato che Johnson e Johnson Consumer, la quale ha sponsorizzato lo studio, ha usato queste scoperte per sviluppare l’educazione sia per i pazienti che per gli operatori sanitari. “L’invio di questo messaggio è particolarmente importante durante la stagione fredda / influenzale, quando le persone possono essere più propense a trattare i sintomi della malattia con prodotti a base di acetaminofene, a volte senza nemmeno rendersi conto che contengono paracetamolo”, ha sottolineato Shiffman. “Dato che siamo nel mezzo di una stagione particolarmente fredda / influenzale, è importante che i consumatori siano consapevoli dei limiti sull’uso di acetaminofene”.

Un altro studio che ha esaminato le tendenze nell’uso dei farmaci antidolorifici in Francia ha rilevato che nell’ultimo decennio il paracetamolo è rimasto l’analgesico più consumato nel paese, mentre l’uso di ossicodone (un oppiaceo) è aumentato significativamente.

“A nostra conoscenza, questo è il primo studio pubblicato che analizza le tendenze di consumo sia per i non oppioidi che per gli oppioidi nell’ultimo decennio in Francia. La sorveglianza a lungo termine negli ultimi 10 anni ha evidenziato cambiamenti quantitativi e qualitativi nei modelli di consumo analgesico in Francia, ” ha detto il co-autore Philippe Cavalié, PhD, dell’Agenzia nazionale francese per i medicinali e la sicurezza dei prodotti sanitari.

C’è stato un aumento del 53% nell’uso di paracetamolo tra il 2006 e il 2015 e le compresse da 1000 mg di paracetamolo (che non sono disponibili negli Stati Uniti) sono state le più utilizzate tra gli adulti dal 2008. Il loro consumo è aumentato rispetto al periodo di 10 anni del 140%, mentre il consumo del pacchetto di compresse da 500 mg è diminuito del 20%.

Inoltre, nonostante la condivisione di normative comuni per i farmaci, nel 2015 sono stati osservati diversi modelli di uso di farmaci antidolorifici in tutta Europa. La Francia si è classificata rispettivamente al primo e al terzo posto per paracetamolo e lieve consumo di oppioidi, ma il suo uso di oppioidi forti è stato tra i più bassi.

“Il consumo di analgesici molto diffuso che abbiamo documentato solleva la preoccupazione di un uso eccessivo e abusivo, così come la dipendenza da oppiacei”, ha detto il dott. Cavalié. “Appare molto utile per monitorare accuratamente i profili degli utenti e le tendenze all’abuso e per attuare misure preventive appropriate, come l’educazione dei pazienti e degli operatori sanitari per aumentare l’uso appropriato dei farmaci e l’individuazione precoce di un impiego improprio”.

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