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L’obesità ha un impatto sulla salute del fegato nei bambini di otto anni

Un nuovo studio pubblicato oggi sul Journal of Pediatrics è il primo a dimostrare come l’aumento di peso può avere un impatto negativo sulla salute del fegato nei bambini di 8 anni. Lo studio ha rilevato che la circonferenza vita più grande all’età di 3 anni aumenta la probabilità che all’età di 8 anni i bambini abbiano marcatori per la steatosi epatica non alcolica.

“Con l’aumento dell’obesità infantile, stiamo assistendo a più bambini con steatosi epatica non alcolica nella nostra pratica di gestione del peso pediatrico”, ha dichiarato Jennifer Woo Baidal, MD, MPH, assistente professore di pediatria alla Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons e autore del documento. “Molti genitori sanno che l’obesità può portare al diabete di tipo 2 e ad altre condizioni metaboliche, ma c’è molta meno consapevolezza che l’obesità, anche nei bambini piccoli, può portare a gravi malattie del fegato “.

La steatosi epatica non alcolica si verifica quando un eccesso di grasso si accumula nel fegato e scatena l’infiammazione, causando danni epatici. La condizione colpisce circa 80 milioni di persone negli Stati Uniti ed è la condizione epatica cronica più comune nei bambini e negli adolescenti. Mentre la malattia è generalmente asintomatica, la progressione della patologia del fegato grasso non alcolico può portare alla cirrosi (cicatrizzazione) del fegato e, in alcuni casi, al cancro.

Precedenti studi si sono concentrati sulla malattia del fegato grasso negli adolescenti e nei giovani adulti. Nell’attuale studio, Woo Baidal e colleghi hanno cercato i fattori di rischio del fegato grasso nei bambini più piccoli.

I ricercatori hanno misurato i livelli ematici di un enzima epatico chiamato ALT un marker per il danno epatico e può verificarsi in individui con steatosi epatica non alcolica e altre condizioni che colpiscono il fegato: in 635 bambini del Project Viva, uno studio prospettico in corso su donne e bambini nel Massachusetts.

All’età di 8 anni, il 23% dei bambini nello studio aveva elevati livelli di ALT. I bambini con una circonferenza vita più grande (una misura dell’obesità addominale) all’età di 3 anni e quelli con maggiori incrementi nelle misure dell’obesità tra i 3 e gli 8 avevano maggiori probabilità di avere ALT elevate. Circa il 35 per cento dei fanciulli di 8 anni con obesità aveva un ALT elevato rispetto al 20 per cento di quelli con peso normale.

“Alcuni medici misurano i livelli di ALT nei bambini a rischio a partire da circa 10 anni, ma i nostri risultati sottolineano l’importanza di agire prima nella vita di un bambino per prevenire l’eccesso di peso e la successiva infiammazione del fegato”, dice Woo Baidal, che è anche direttore di gestione ponderale pediatrica e gastroenterologo pediatrico nel Centro per la chirurgia bariatrica adolescenziale all’ospedale pediatrico New York-Presbyterian Morgan Stanley. “Attualmente, il modo migliore per i bambini e gli adulti di combattere il fegato grasso è quello di perdere peso, mangiando meno alimenti trasformati e facendo attività fisica regolare. Abbiamo urgentemente bisogno di modi migliori per schermare, diagnosticare, prevenire e trattare questa malattia a partire dall’infanzia. “

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