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Un ritrovamento inatteso può scoraggiare la retinopatia diabetica

La retinopatia diabetica è considerata una delle complicanze più invalidanti del diabete e la principale causa di nuovi casi di perdita della vista tra gli adulti.

Un nuovo studio della Michigan State University è il primo a scoprire che un particolare tipo di lipide, o grasso, si pensa esista solo nella pelle, ora vive negli occhi e potrebbe svolgere un ruolo importante nel dissuadere la malattia dell’occhio.

“Il nostro studio presenta una scoperta inaspettata che le connessioni tra le cellule nei vasi sanguigni della retina contengono insoliti lipidi a catena lunga i quali possono impedire ai vasi di fuoriuscire, probabilmente prevenendo la retinopatia diabetica”, ha detto Julia Busik, autrice principale dello studio e professore di fisiologia (in foto).

La ricerca è pubblicata sulla rivista Diabetes .

I vasi sanguigni nella retina sono strettamente collegati da strutture chiamate giunzioni strette, che fanno parte della barriera emato-retinica, un muro virtualmente impenetrabile.

Busik, insieme allo studente laureato Nermin Kady, ha dimostrato che queste strutture di connessione contengono ceramidi acilici a catena molto lunga omega-linked – lipidi allungati che sembrano rafforzare questa barriera.

Il diabete può esporre i vasi sanguigni ad alti livelli di glucosio e quantità insalubri di lipidi, il che elimina l’equilibrio di nutrienti che vengono trasportati in tutto il corpo.

“Quando il quadro diventa sbilanciato, i vasi perdono e diventano fragili, portando allo sviluppo della retinopatia diabetica”, ha detto Busik. “Sembra però che questi lipidi a catena lunga e gli enzimi che li producono possano proteggere la retina e i suoi vasi sanguigni “.

Nei casi di diabete, l’enzima ELOVL4 è soppresso dalla malattia, e diminuisce la sua capacità di produrre questi lipidi utili a prevenire ulteriori danni.

I prossimi passi per Busik saranno capire cosa possono realmente fare questi lipidi e quanto esattamente si trovano nelle giunzioni strette della retina in modo che possano essere fattibili nuovi trattamenti.

“Incorporare più lipidi a catena lunga negli occhi potrebbe potenzialmente essere un nuovo trattamento lungo la strada e comportare iniezioni o anche colliri”, ha detto.

I lipidi spesso subiscono un brutto colpo a causa della loro associazione con problemi di salute come il colesterolo alto e le malattie cardiache, ma Busik è incoraggiato da ciò che ha trovato.

“Ci sono dei cattivi lipidi e poi ci sono dei buoni lipidi”, ha detto. “Abbiamo trovato buoni lipidi negli occhi che hanno il potenziale di cambiare lo sviluppo della retinopatia diabetica “.