Topolinia, vapori e fantascienza

Apatia da vaccinazione alimentata da decenni di disinformazione

Un retaggio di fattori sociali e politici piuttosto che da cattivi genitori può influenzare le decisioni delle persone di non vaccinare i propri figli, secondo uno studio dell’Università di Waterloo.

Lo studio, pubblicato nel Canadian Medical Association Journal, mostra che una storia di scandali sui farmaci, pratiche di formazione medica e una mancanza di priorità politica sulla prevenzione delle malattie iniziata negli anni ’60 potrebbe essere responsabile dell’apatia immunitaria, nota anche come esitazione del vaccino, che stiamo vedendo oggi.

“Non si tratta solo dei genitori, ha detto Heather MacDougall, professore di storia a Waterloo e coautore dello studio.” La storia rivela problemi sistemici tra cui la mancanza di istruzione pubblica, di accesso all’educazione, di formazione e, forse la cosa più importante, la mancanza di volontà politica per un programma nazionale di vaccinazione “.

MacDougall e la co-autrice Laurence Monnais dell’Université de Montréal, tracciano e analizzano l’adozione contestata del vaccino contro il morbillo nel corso di tre decenni fino al 1998, poco prima della famigerata pubblicazione di Andrew Wakefield che falsamente collegava la vaccinazione MMR all’autismo.

Il loro studio mostra che il fenomeno di esitazione dei vaccini è iniziato ben prima degli anni ’90 e offre informazioni sulle forze in gioco dietro gli attuali casi di esitazione dei vaccini.

Gli storici hanno documentato le tendenze dagli anni ’60, come il disastro della talidomide del 1962 e l’emergere di nuovi stili di genitorialità, femminismo della seconda ondata e divulgazione della medicina alternativa.

I focolai di morbillo negli anni ’70 e ’80 corrispondevano a uno spostamento verso la responsabilità individuale piuttosto che collettiva per la promozione della salute e della salute personale, secondo lo studio. Negli anni ’90, l’attenzione nazionale e internazionale sui diritti dei bambini e sulla salute dei bambini ha reso i giovani genitori più disposti a chiedersi se il loro bambino avrebbe beneficiato della vaccinazione.

“La mancanza di una formazione continua nella scienza dell’immunologia in rapida evoluzione ha lasciato agli operatori sanitari canadesi con conoscenze limitate di fornire una guida quando è stato chiesto loro di spiegare i benefici della vaccinazione ai genitori ansiosi”, ha affermato MacDougall.

La divisione dei poteri federali, provinciali e territoriali sull’assistenza sanitaria ha creato uno svantaggio sistemico per il consenso necessario a sviluppare un coerente programma nazionale di immunizzazione.

“Pubblicando la nostra ricerca, il Canadian Medical Association Journal conferma la rilevanza delle discipline umanistiche come la storia per aiutarci a comprendere fenomeni sociali come l’esitazione dei vaccini nei focolai di malattie del viso”, ha affermato MacDougall.