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Il gene che fa mangiare agli umani più zucchero può anche ridurre il grasso corporeo

Tu sei quello che mangi, dice il vecchio proverbio. Ma si scopre che potrebbe esser l’opposto. Cosa succede se, in effetti, mangi certe cose a causa di chi sei? Gli scienziati hanno saputo dal 2013 che una versione comune del gene FGF21 ci fa consumare più carboidrati. Ora, per la prima volta, un gruppo di ricercatori sta dimostrando come, nonostante l’effetto che ha sulla dieta, questa variante genetica riduce effettivamente il grasso corporeo. I risultati appaiono il 10 aprile nella rivista Cell Reports.

“Siamo rimasti sorpresi dal fatto che la versione del gene associato al consumo di più zucchero sia associata a una riduzione del grasso corporeo”, afferma Timothy Frayling, un genetista molecolare dell’Università Exeter Medical School nel Regno Unito e primo autore dello studio. “Ciò contrasta con l’attuale percezione che mangiare zucchero fa male alla salute, può ridurre il grasso corporeo perché lo stesso allele comporta anche un minor consumo di proteine ??e grassi nella dieta, ma mentre questa versione del gene riduce il grasso corporeo, inoltre ridistribuisce lo stesso alla parte superiore del corpo, dove è più probabile che causi danni, compresa la pressione sanguigna più alta “.

Lo studio ha fatto uso della Biobanca britannica, una risorsa che mira a migliorare la prevenzione, la diagnosi e il trattamento di molte malattie fornendo dati per la ricerca basata sulla popolazione. La banca include campioni biologici da 500.000 persone residenti nel Regno Unito che hanno reso disponibili analisi per sangue, urina e saliva. I partecipanti hanno anche condiviso informazioni sanitarie dettagliate e convenuto di far seguire la loro salute in futuro.

Gli investigatori hanno utilizzato i dati della Biobanca per esaminare le associazioni tra le diverse versioni del gene FGF21, la dieta, la composizione corporea e la pressione sanguigna. La loro analisi ha coinvolto oltre 450.000 partecipanti allo studio. “Poiché questo studio ha così tante persone analizzate, da essere fiduciosi nelle associazioni che stavamo vedendo”, dice Niels Grarup, professore associato presso l’Università di Copenaghen e uno dei coautori della carta. “I dati includevano un questionario sulla frequenza degli alimenti di 175.000 persone e misure della pressione arteriosa per tutti coloro inclusi nell’analisi”.

L’ormone FGF21, che è prodotto principalmente nel fegato, ha molteplici funzioni. Agisce sull’ipotalamo nel cervello per sopprimere l’assunzione di zucchero e alcool, stimola l’aggiornamento del glucosio da parte delle cellule adipose e  come un sensibilizzatore dell’insulina. L’analisi ha dimostrato che, sebbene la “versione A” del gene FGF21 porti a un maggiore consumo di zuccheri e alcol, è associata a una percentuale inferiore di grasso corporeo totale. Era anche associato a una pressione sanguigna più alta e a un rapporto vita-fianchi maggiore.

Gli autori dicono che studiare diverse varianti di FGF21 è importante perché può aiutare a scoprire alcuni aspetti genetici e biologici dell’obesità. La versione A del gene è comune: circa il 20% della popolazione europea ne ha al massimo due copie.

Nel frattempo, Frayling dice che le persone che hanno questa versione del gene non dovrebbero preoccuparsi troppo. Gli effetti sugli individui sono minimi, aumentando la pressione del sangue di meno di un terzo di un millimetro di mercurio sulla scala pressoria. Ciò significherebbe una misura sistolica che andava da 120 a 120,33, ad esempio, solo un piccolo cambiamento.

Una limitazione dello studio è che i ricercatori non erano in grado di mostrare il meccanismo con cui FGF21 altera la quantità e la distribuzione del grasso corporeo. La ricerca in futuro si concentrerà su questo aspetto.

La ricerca di aziende farmaceutiche è attualmente in corso per sviluppare farmaci mirati o sostituire FGF21, specialmente come approccio per il trattamento del diabete tipo 2. “I nostri studi potrebbero riorientare quegli sforzi rivelando potenziali benefici e effetti collaterali non intenzionali della manipolazione di questo ormone”, dice Frayling.

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