Diritti e rovesci

L’isolamento sociale mette gli anziani a rischio per la salute

Uno su cinque anziani è socialmente isolato da familiari o amici, aumentando i loro rischi per la scarsa salute mentale e fisica, così come i più alti tassi di mortalità, secondo uno studio dell’Università del Michigan.

I ricercatori hanno studiato diversi fattori che hanno influito sull’isolamento sociale da familiari e amici all’interno di un campione nazionale di oltre 1.300 anziani afro-americani, neri e bianchi caraibici. I partecipanti allo studio avevano più di 55 anni durante la raccolta dei dati dal 2001 al 2003.

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Nel complesso, la maggior parte degli anziani era connessa sia alla famiglia che agli amici (77%), mentre l’11% era isolato solo dagli amici e il 7% era isolato solo dai membri della famiglia. La preoccupazione, tuttavia, era per il 5 per cento degli anziani che erano socialmente isolati da familiari e amici, il che potrebbe metterli a rischio di problemi di salute fisica e mentale, dicono i ricercatori.

Gli uomini avevano più probabilità delle donne di essere socialmente isolati. Gli investimenti per tutta la vita delle donne nelle reti familiari e di amici, spesso attraverso i loro ruoli sociali come badanti per gli altri, suggeriscono che potrebbero portarle ad avere meno probabilità di sperimentare l’isolamento sociale in età avanzata. Gli afro-americani, neri adulti caraibici e bianchi hanno riportato livelli simili di isolamento sociale da familiari e amici.

Un’altra scoperta chiave ha suggerito come gli anziani che vivono con i membri della famiglia possono ancora segnalare l’isolamento sociale dagli amici, suggerendo che questi familiari e amici hanno ruoli distinti e complementari in termini di isolamento sociale.

“In sostanza, le nostre scoperte indicano che gli stessi accordi di vita – da soli o con altri – non erano indicativi di contatto o impegno sociale”, ha detto l’autrice principale Linda Chatters, professoressa di integrazione sociale e Paula Allen-Meares e professoressa di sanità pubblica.

Gli anziani con disabilità motorie, come il muoversi in casa, stare in piedi per 30 minuti o camminare per una lunga distanza, erano più propensi a riportare di essere isolati dagli amici. Al contrario, gli anziani che hanno subito menomazioni nella cura di sé come il farsi ilbagno e la medicazione hanno meno probabilità di indicare di essere isolati dagli amici.

Una spiegazione per questi risultati potrebbe essere che i problemi di mobilità portano all’isolamento sociale perché limitano la possibilità di socializzare con gli amici fuori casa, dicono i ricercatori. Al contrario, poiché i problemi di autoassistenza riflettono un livello superiore di fragilità fisica, gli amici potrebbero essere più propensi a fare visite a domicilio agli anziani.