Diritti e rovesci

L’isolamento sociale mette gli anziani a rischio per la salute

Uno su cinque anziani è socialmente isolato da familiari o amici, aumentando i loro rischi per la scarsa salute mentale e fisica, così come i più alti tassi di mortalità, secondo uno studio dell’Università del Michigan.

I ricercatori hanno studiato diversi fattori che hanno influito sull’isolamento sociale da familiari e amici all’interno di un campione nazionale di oltre 1.300 anziani afro-americani, neri e bianchi caraibici. I partecipanti allo studio avevano più di 55 anni durante la raccolta dei dati dal 2001 al 2003.

Nel complesso, la maggior parte degli anziani era connessa sia alla famiglia che agli amici (77%), mentre l’11% era isolato solo dagli amici e il 7% era isolato solo dai membri della famiglia. La preoccupazione, tuttavia, era per il 5 per cento degli anziani che erano socialmente isolati da familiari e amici, il che potrebbe metterli a rischio di problemi di salute fisica e mentale, dicono i ricercatori.

Gli uomini avevano più probabilità delle donne di essere socialmente isolati. Gli investimenti per tutta la vita delle donne nelle reti familiari e di amici, spesso attraverso i loro ruoli sociali come badanti per gli altri, suggeriscono che potrebbero portarle ad avere meno probabilità di sperimentare l’isolamento sociale in età avanzata. Gli afro-americani, neri adulti caraibici e bianchi hanno riportato livelli simili di isolamento sociale da familiari e amici.

Un’altra scoperta chiave ha suggerito come gli anziani che vivono con i membri della famiglia possono ancora segnalare l’isolamento sociale dagli amici, suggerendo che questi familiari e amici hanno ruoli distinti e complementari in termini di isolamento sociale.

“In sostanza, le nostre scoperte indicano che gli stessi accordi di vita – da soli o con altri – non erano indicativi di contatto o impegno sociale”, ha detto l’autrice principale Linda Chatters, professoressa di integrazione sociale e Paula Allen-Meares e professoressa di sanità pubblica.

Gli anziani con disabilità motorie, come il muoversi in casa, stare in piedi per 30 minuti o camminare per una lunga distanza, erano più propensi a riportare di essere isolati dagli amici. Al contrario, gli anziani che hanno subito menomazioni nella cura di sé come il farsi ilbagno e la medicazione hanno meno probabilità di indicare di essere isolati dagli amici.

Una spiegazione per questi risultati potrebbe essere che i problemi di mobilità portano all’isolamento sociale perché limitano la possibilità di socializzare con gli amici fuori casa, dicono i ricercatori. Al contrario, poiché i problemi di autoassistenza riflettono un livello superiore di fragilità fisica, gli amici potrebbero essere più propensi a fare visite a domicilio agli anziani.