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Le abilità culinarie degli adolescenti predicono un benessere nutrizionale proiettato nel futuro

L’evidenza suggerisce che lo sviluppo di abilità culinarie e di preparazione del cibo è importante per la salute e l’alimentazione, eppure la pratica della cucina casalinga è in declino e raramente viene insegnata a scuola. Un nuovo studio pubblicato nel Journal of Nutrition Education and Behavior ha rilevato che lo sviluppo di abilità culinarie da giovane può avere benefici a lungo termine per la salute e la nutrizione.

“L’impatto dello sviluppo di abilità culinarie nelle prime fasi della vita potrebbe non essere evidente fino all’età adulta quando gli individui hanno maggiori opportunità e responsabilità per la preparazione dei pasti”, ha detto l’autore principale Jennifer Utter, PhD, MPH, Università di Auckland, Nuova Zelanda. “Il punto di forza di questo studio è l’ampia dimensione del campione, basata sulla popolazione, seguita per un periodo di 10 anni per esplorare l’impatto delle abilità di cottura percepite sul successivo benessere nutrizionale.”

I dati sono stati raccolti come parte del Progetto Eating and Wellness: uno studio longitudinale di adolescenti e giovani condotto nelle scuole della zona di Minneapolis-Saint Paul. I partecipanti hanno riferito sull’adeguatezza delle abilità culinarie nel 2002-2003 quando avevano 18 o 23 anni. I dati sono stati poi raccolti nel 2015-2016 sui risultati relativi alla nutrizione quando i partecipanti avevano tra i 30 ei 35 anni. Le domande hanno valutato l’adeguatezza percepita delle abilità culinarie, la frequenza con cui hanno preparato un pasto che includeva le verdure, la frequenza con cui hanno mangiato i pasti come una famiglia e quanto spesso hanno mangiato in un fast food.

La maggior parte dei partecipanti ha percepito che le proprie abilità culinarie erano adeguate all’età di 18 – 23 anni, con circa un quarto degli adulti che riportavano le proprie capacità culinarie per essere molto adeguate. Non ci sono state differenze nelle abilità di cottura percepite per sesso, razza o etnia, livello di istruzione o età. L’adeguatezza percepita delle abilità culinarie prevedeva più indicatori degli esiti nutrizionali in età adulta, tra cui elevate probabilità di preparare un pasto con verdure nella maggior parte dei giorni e un consumo meno frequente nel fast food. Se quelli che percepivano le loro abilità culinarie come adeguate avevano famiglia, mangiavano pasti familiari più frequenti, al fast food meno frequenti e avevano meno ostacoli alla preparazione del cibo.

“Le opportunità di sviluppare abilità culinarie da parte degli adolescenti possono portare a benefici a lungo termine per il benessere nutrizionale”, ha affermato il dott. Utter. “Famiglie, professionisti della salute e della nutrizione, educatori, agenzie di comunità e finanziatori possono continuare a investire in economia domestica e educazione culinaria sapendo che i benefici potrebbero non essere pienamente realizzati fino a quando i giovani adulti non svilupperanno più autonomia e vivranno indipendentemente”.

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