Sport e movimento

Muoviti per essere più felice

happy È noto da tempo che l’attività fisica riduce la depressione e l’ansia e viene comunemente prescritta per prevenire o curare condizioni di salute mentale negative. Tuttavia, meno si sa sull’impatto dell’attività fisica nelle condizioni di salute mentale positive, come la felicità e la contentezza.

Pubblicità

Weiyun Chen, professore associato all’Università del Michigan in kinesiologia, voleva sapere se l’esercizio fisico aumentava la salute mentale positiva nello stesso modo in cui riduceva la salute mentale negativa. Nello specifico, i ricercatori hanno esaminato quali aspetti dell’attività fisica erano associati alla felicità e quali popolazioni potevano trarre beneficio dagli effetti.

A tal fine, Chen e il co-autore Zhanjia Zhang, un dottorando, hanno esaminato 23 studi sulla felicità e l’attività fisica. I 15 studi osservazionali hanno mostrato tutti un’associazione diretta o indiretta positiva tra felicità ed esercizio fisico. Gli otto studi interventistici hanno mostrato risultati inconsistenti.

Gli studi includevano informazioni sanitarie da migliaia di adulti, anziani, adolescenti, bambini e sopravvissuti al cancro di diversi paesi. Un paio di temi sono emersi. “I nostri risultati suggeriscono che la frequenza e il volume dell’attività fisica sono fattori essenziali nella relazione tra attività fisica e felicità”, ha detto Chen. “Ancora più importante, anche un piccolo cambiamento nell’attività fisica fa la differenza nella felicità.”

I risultati suggeriscono un effetto soglia per il rapporto di felicità e attività fisica: diversi studi hanno rilevato che i livelli di felicità erano gli stessi sia che le persone si esercitassero 150-300 minuti a settimana o più di 300 minuti a settimana.

Specifiche: attivo e felice?

La revisione degli studi osservazionali ha rilevato che rispetto alle persone inattive, il rapporto di probabilità di essere felici era 20, 29 e 52% più alto per le persone che erano insufficientemente attive, sufficientemente attive o molto attive, rispettivamente.

Diversi studi hanno esaminato la relazione tra attività fisica e felicità nei giovani. Uno studio ha rilevato che i giovani i quali svolgono attività fisica una volta a settimana rispetto a nessuna hanno 1,4 volte probabilità di essere felici se fossero di peso normale e 1,5 volte le probabilità di sovrappeso. Un altro studio ha rilevato che gli adolescenti i quali erano fisicamente attivi almeno due volte a settimana avevano una felicità significativamente più alta di quelli che erano attivi una volta o meno a settimana. Uno studio supplementare ha rilevato che gli studenti universitari che hanno partecipato all’attività fisica hanno avuto 1,3 volte le probabilità di essere felici rispetto ai coetanei che non l’hanno fatto.

Tre studi hanno esaminato la felicità e l’attività negli anziani. Uno ha scoperto che l’esercizio era associato ad adulti più felici. Un altro ha rilevato che i minuti totali di esercizio a settimana erano positivamente correlati alla felicità. Tuttavia, i risultati suggeriscono che la felicità è stata mediata dallo stato di salute e/o dal funzionamento sociale.

Tre studi hanno esaminato fasce speciali della popolazione. Tra i sopravvissuti al cancro alle ovaie, l’incontro con i 150 minuti di attività fisica da moderata a vigorosa era significativamente associato al livello di felicità. Nei bambini e negli adolescenti con paralisi cerebrale, l’attività fisica ha predetto il livello di felicità, e tra i tossicodipendenti, il numero di sessioni di allenamento settimanali, indipendentemente dall’intensità, era leggermente associato alla felicità.

Negli studi di intervento, l’attività fisica comprendeva classi di attività aerobica, scuola mista e esercizi di stretching ed equilibrio o da 30 a 75 minuti da una a cinque volte alla settimana per 7 settimane a un anno. Quattro degli studi di intervento hanno mostrato una differenza significativa nel cambiamento verso la felicità tra gruppo di intervento e gruppo di controllo, e tre no.

La rassegna ha esaminato solo articoli in pubblicazioni peer-reviewed in inglese, che potrebbero portare a pregiudizi  e sovrastimare la relazione positiva tra attività fisica e felicità. Poiché vi erano limitati a trial di controllo randomizzati, i ricercatori non potevano stabilire un nesso di causalità tra felicità e attività fisica.

Maggiori dettagli possono essere trovati in: “Una revisione sistematica della relazione tra attività fisica e felicità “, che è stata pubblicata online il 24 marzo dal Journal of Happiness Studies.

Pubblicità