Terapie

Crescente evidenza che i probiotici sono buoni per il tuo fegato

Una maggiore consapevolezza dell’importanza dei microbi che vivono nel nostro intestino ha stimolato una grande quantità di ricerche sul microbioma e ha alimentato il settore dei probiotici in piena espansione. Un nuovo studio suggerisce che i probiotici possono migliorare non solo la salute del nostro intestino, ma anche quella del fegato.

“I probiotici sono stati studiati più intensamente nel contesto del tratto gastrointestinale “, ha detto Bejan Saeedi, un dottorando presso l’Emory University che ha condotto la ricerca. “Questo studio dimostra che gli effetti dei probiotici si estendono oltre il tratto gastrointestinale e ciò che rende questo studio unico sta nel suggerire un meccanismo molecolare discreto mediante il quale questi effetti vengono stimolati”.

Saeedi presenterà la ricerca alla riunione annuale dell’American Society for Investigative Pathology durante la riunione 2018 all’Experimental Biology, in corso dal 21 al 25 aprile a San Diego.

Le vaste popolazioni di microbi che risiedono e all’interno del nostro corpo hanno dimostrato di svolgere un ruolo in numerose funzioni nel mantenere il nostro organismo sano. I probiotici sono batteri che vengono consumati o somministrati nel tentativo di aumentare la popolazione di questi microbi benefici.

Saeedi ei suoi colleghi hanno focalizzato il loro studio sul probiotico Lactobacillus rhamnosus GG (noto come LGG), una specie comune in molte formulazioni probiotiche da banco. Hanno somministrato cibo ai topi cucinato con LGG per due settimane e poi hanno esaminato come reagivano a un’alta dose di acetaminofene (il principio attivo di Tylenol).

Assumere troppo acetaminofene può causare gravi danni al fegato e persino la morte aumentando l’abbondanza di una forma di ossigeno chiamato radicali liberi, un processo noto come stress ossidativo. Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che i topi i quali hanno ricevuto il trattamento probiotico avevano patito meno danni al fegato se presentati con un sovradosaggio di paracetamolo rispetto ai topi che non hanno ricevuto i probiotici.

“La somministrazione del probiotico LGG ai topi migliora la risposta antiossidante del fegato, proteggendolo dal danno ossidativo prodotto da farmaci come il paracetamolo”, ha spiegato Saeedi.

Il fegato è un centro per la rimozione delle tossine dal sangue e svolge un ruolo importante nei processi corporei per convertire il cibo in energia. Poiché è “a valle” del tratto gastrointestinale nel processo digestivo, ha senso che la composizione dei batteri nell’intestino possa influire sul funzionamento epatico.

La precedente ricerca dei colleghi di Saeedi ha tracciato il processo molecolare mediante il quale LGG sembra proteggere da danno epatico ossidativo. Quella ricerca indica il ruolo di una proteina chiamata Nrf2, la quale regola l’espressione dei geni coinvolti nella lotta contro i radicali liberi.

Altri studi su topi hanno precedentemente dimostrato che LGG può proteggere da malattie epatiche alcoliche e da steatosi epatica non alcolica. Saeedi ha detto che gli studi sui volontari umani sarebbero necessari per testare definitivamente i potenziali benefici clinici del LGG negli esseri umani.

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