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Il muschio: un impiego che va oltre la decorazione del presepe

Le cellule del muschio mostrano la posizione della proteina che evidenzia il nuovo polisaccaride, arabinoglucan.

Un team internazionale di scienziati, capeggiato dall‘Università di Adelaide, ha scoperto un nuovo complesso di carboidrati nel muschio che potrebbe essere sfruttato per la salute o per altri impeghi.

Gli scienziati, dal Centro di eccellenza australiano ARC in Plant Cell Walls e dall’Università di Rhode Island, negli Stati Uniti, affermano che il polisaccaride sembra un po’ come il beta glucano favorevole all’intestino, e ne promuove la salute, trovato nell’avena e in altri cereali. Un polisaccaride è un carboidrato complesso costituito da molecole di zucchero.

Sotto la guida della professoressa Rachel Burton, presso la Scuola di agricoltura, cibo e vino dell’Università di Adelaide, e il professor Alison Roberts, University of Rhode Island, il team di ricerca stava esaminando la storia evolutiva del beta glucano quando ha fatto questa scoperta. La ricerca è stata pubblicata su The Plant Cell.

Il beta glucano, un altro polisaccaride, è una fibra alimentare che è nota per avere molti benefici per la salute. È abbondante nei cereali come l’avena e l’orzo, ma non è stato trovato nel muschio nonostante le piante abbiano geni rilevanti simili.

I ricercatori hanno preso uno di questi geni simili dal muschio per vedere se avrebbe portato alla produzione di beta glucano.

“Quello che abbiamo scoperto è stato un nuovo polisaccaride composto da zuccheri glucosio e arabinosio – non solo glucosio come il beta glucano”, afferma il professor Burton.

“L’abbiamo chiamato arabinoglucan e crediamo che il modo in cui i due diversi zuccheri si legano insieme lo renderà strutturalmente simile al beta glucano. Non stiamo sostenendo di mangiare il muschio, stiamo semplicemente dicendo che c’è un grande potenziale per questo nuovo polisaccaride come abbiamo visto con altri.”

Il professor Burton dice che mentre la funzione dell’arabucoglucan non è ancora nota, può avere proprietà le quali possono essere sfruttate per la salute, industriale e medica, come i ben noti polisaccaridi, come la cellulosa per la carta e il cotone, o gli xilani anche impiegati come integratori alimentari o nella somministrazione di farmaci.

“Questa scoperta porta alla domanda: quanti altri polisaccaridi contengono piante che non conosciamo ancora?” Dice il professor Burton.

“Non sappiamo cosa c’è perché non possiamo sempre vederlo: gli scienziati avranno bisogno di nuovi strumenti per essere in grado di trovarli, che potrebbero includere nuovi anticorpi e tecniche di microscopia”.

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