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Verso il collasso del sistema sanitario

Gli ospedali pubblici australiani non possono soddisfare la crescente domanda di cure per l’obesità.

Nonostante il girovita nazionale sia considerato un importante problema di salute pubblica – una nuova ricerca, guidata dalla Western Sydney University, ha scoperto che gli ospedali pubblici non sono adeguatamente finanziati per trattare il milione di adulti che attualmente vivono con obesità clinicamente grave in Australia.

Il Dott. Evan Atlantis della Scuola di infermieristica e d’ostetricia dell’università ha condotto lo studio per il gruppo di lavoro sui servizi di obesità clinica negli ospedali pubblici (COSiPH), che ha coinvolto anche rappresentanti di 15 ospedali pubblici nel Nuovo Galles del Sud, Queensland, Victoria, Australia meridionale.

I risultati dello studio, pubblicato oggi su Clinical Obesity, indicano che:

  • Solo una piccola parte degli australiani che hanno i requisiti per accedere a servizi sanitari specializzati per l’ obesità avrebbe accesso a tali servizi negli ospedali pubblici australiani.
  • I servizi per i pazienti clinicamente obesi variano in modo sostanziale tra gli ospedali.
  • Il piccolo numero di servizi specialistici per l’obesità disponibili, sono dotati di risorse insufficienti e si trovano solo in alcune grandi città.
  • L’accesso dei pazienti ai servizi e ai trattamenti è limitato da rigidi criteri di accesso, tempi di attesa prolungati, posizione geografica e costi extra.

Il documento pubblicato su Clinical Obesity richiede miglioramenti significativi in:

  • personale e risorse infrastrutturali fisiche;
  • accesso a servizi, farmaci per la perdita di peso e chirurgia bariatrica; e
  • finanziamento della ricerca per migliorare i servizi.

Dr. Atlantis dice che i pazienti con obesità grave spesso hanno molteplici condizioni di salute e, di conseguenza, complessi bisogni che non possono essere soddisfatti entro i limiti dalla maggior parte delle strutture di assistenza primaria.

“I risultati di questo studio indicano che attualmente migliaia di persone, le quali potrebbero beneficiare dell’assistenza sanitaria specialistica, non hanno i loro bisogni affrontati dal sistema sanitario pubblico”, afferma il dott. Atlantis.

“Gli esperti che hanno risposto a questo studio hanno raggiunto un consenso sulla necessità di miglioramenti significativi nella medicina dell’obesità – questo include istruzione e formazione per il personale, migliori infrastrutture fisiche e accesso ai servizi e finanziamenti di ricerca più mirati”.

Il presidente del gruppo di lavoro COSiPH, il professor John Dixon del Baker Heart and Diabetes Institute, afferma che la stragrande maggioranza degli australiani con obesità clinicamente grave non può accedere ai trattamenti basati sulle necessari test specialistici.

“Nonostante il milione di adulti con obesità clinicamente grave in Australia, sono disponibili servizi molto limitati e vi è una sostanziale variabilità nella struttura, risorse e capacità degli attuali servizi specialistici di obesità negli ospedali pubblici”, afferma il professor Dixon.

“L’attuale approccio nazionale alla valutazione e alla gestione dell’obesità clinicamente grave sarebbe sicuramente inaccettabile se fosse applicato ad altre complesse condizioni di salute croniche come cancro, diabete e malattie cardiache”.

Nel 2017 sono stati richiesti dati di livello organizzativo per i servizi di obesità specialistica in tutta l’Australia e i medici ospedalieri hanno risposto a due sondaggi per condividere le loro opinioni su eventuali lacune nelle risorse negli ospedali pubblici.

Anche se il problema investe l’Australia, un paese agli antipodi dell’Italia, la cosa impatta molto sulla tenuta dei sistemi sanitari europei e italiano, sia per la crescita esponenziale della popolazione obesa che per la percentuale sempre più ampia di cittadini anziani e che necessitano di assistenza in condizioni di comorbilità.

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