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Bere bicarbonato di sodio potrebbe essere un modo economico e sicuro per combattere la malattia autoimmune?

Dottor Paul O’Connor, fisiologo nefrologo nel laboratorio del Medical College of Georgia Department of Physiology presso l’Università di Augusta

Una dose giornaliera di bicarbonato di sodio può aiutare a ridurre l’infiammazione distruttiva delle malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide, dicono gli scienziati.

Hanno alcune delle prime prove di come l’antiacido economico da banco possa incoraggiare la nostra milza a promuovere invece un ambiente anti-infiammatorio il quale potrebbe essere terapeutico a fronte di una malattia infiammatoria, gli scienziati del Medical College of Georgia riportano sul Journal di immunology.

Hanno dimostrato che quando ratti o persone sane bevono una soluzione di bicarbonato di sodio, diventa uno stimolo per lo stomaco a produrre più acido per digerire il pasto successivo e per le cellule mesoteliali, poco studiate, che risiedono sulla milza per dire all’organo che non è necessario montare una risposta immunitaria protettiva.

“È più probabile che un hamburger non sia un’infezione batterica”, afferma il dott. Paul O’Connor, fisiologo nefrologo presso il Dipartimento di Fisiologia MCG dell’Università Augusta e autore corrispondente dello studio.

Le cellule mesoteliali delineano le cavità del corpo, come quella che contiene il nostro tratto digestivo, e coprono anche l’esterno dei nostri organi per evitare che letteralmente si sfregano tra loro. Circa un decennio fa, è stato rilevato che queste cellule forniscono anche un altro livello di protezione. Hanno le dita piccole, chiamate microvilli, i quali avvertono l’ambiente e gli organi che coprono che c’è un invasore ed è necessaria una risposta immunitaria.

Bere il bicarbonato di sodio, pensano gli scienziati del MCG, fa agire la milza – che fa parte del sistema immunitario, e si aziona come un grande filtro per il sangue ed è dove vengono memorizzati alcuni globuli bianchi, come i macrofagi – per facilitare la risposta immunitaria. “Certamente bere bicarbonato influenza la milza e pensiamo che ciò avvenga attraverso le cellule mesoteliali”, dice O’Connor.

La conversazione, che avviene con l’aiuto dell’acetilcolina messaggero chimico, sembra promuovere un paesaggio che si sposta contro l’infiammazione,.

Nella milza, così come nel sangue e nei reni, hanno trovato dopo aver bevuto acqua con bicarbonato di sodio per due settimane, la popolazione di cellule immunitarie chiamate macrofagi, spostata principalmente da quelli che promuovono l’infiammazione, chiamata M1, a quelli che la riducono, chiamata M2. I macrofagi, forse meglio conosciuti per la loro capacità di consumare immondizia nel corpo come detriti dalle cellule ferite o morte, sono i primi arrendenti a una richiesta di risposta immunitaria.

Nel caso degli animali da laboratorio, i problemi erano l’ipertensione e la malattia renale cronica, problemi che hanno indotto il laboratorio di O’Connor a pensare al bicarbonato di sodio.

Una delle molte funzioni dei reni è bilanciare composti importanti come acido, potassio e sodio. Con la malattia renale, vi è una compromissione della funzionalità renale e uno dei problemi che ne derivano può essere che il sangue diventa troppo acido, dice O’Connor. Conseguenze significative possono includere un aumento del rischio di malattie cardiovascolari e osteoporosi.

“Imposta fondamentalmente l’intero sistema fino al fallimento”, afferma O’Connor. Prove cliniche hanno dimostrato che una dose giornaliera di bicarbonato di sodio non solo riduce l’acidità, ma in realtà rallenta la progressione della malattia renale, ed è ora una terapia offerta ai pazienti.

“Abbiamo iniziato a pensare, come fa il bicarbonato a rallentare la progressione della malattia renale?” O’Connor dice.

Fu allora che l’impatto anti-infiammatorio cominciò a svolgersi mentre vedevano un numero ridotto di M1 e un aumento di M2 nel loro modello di malattia renale dopo aver consumato il comune composto.

Quando hanno guardato un modello di ratto senza danni ai reni, hanno visto la stessa risposta. Così gli scienziati di base hanno lavorato con gli investigatori dell’istituto di prevenzione della Georgia di MCG per portare studenti in buona salute a bere il bicarbonato di sodio diluiyo in una bottiglia d’acqua e hanno anche’essi avuto una risposta simile.

“Il passaggio dal profilo infiammatorio a quello anti-infiammatorio sta accadendo ovunque”, dice O’Connor. “L’abbiamo visto nei reni, l’abbiamo visto nella milza, ora lo vediamo nel sangue periferico”.

Il paesaggio mutevole, egli dice, è probabilmente dovuto alla maggiore conversione di alcune delle cellule proinfiammatorie in quelle anti-infiammatorie accoppiate con la produzione effettiva di più macrofagi anti-infiammatori. Gli scienziati hanno anche visto un cambiamento in altri tipi di cellule immunitarie, come più cellule T regolatorie, che generalmente abbassano la risposta immunitaria e aiutano a impedire al sistema immunitario di attaccare i nostri stessi tessuti. Questo spostamento anti-infiammatorio è stato sostenuto per almeno quattro ore negli esseri umani e tre giorni nei ratti.

Lo spostamento si lega alle cellule mesoteliali e alle loro conversazioni con la nostra milza con l’aiuto dell’acetilcolina. Parte delle nuove informazioni sulle cellule mesoteliali è che sono simili ai neuroni, ma non i neuroni O’Connor è pronto a chiarire.

“Pensiamo che i segnali colinergici (acetilcolina) che sappiamo mediare questa risposta antinfiammatoria non provengano direttamente dal nervo vagale innervando la milza, ma dalle cellule mesoteliali che formano queste connessioni alla milza”, dice O’Connor.

Infatti, quando tagliano il nervo vagale, un grande nervo cranico che inizia nel cervello e raggiunge il cuore, i polmoni e l’intestino per aiutare a controllare cose come una frequenza cardiaca costante e la digestione, non ha impatto sul neurone delle cellule mesoteliali – come il comportamento.

L’effetto, a quanto pare, era più locale perché il solo toccare la milza aveva avuto un risultato.

Quando hanno rimosso o anche solo spostato la milza, hanno rotto le fragili connessioni mesoteliali e la risposta anti-infiammatoria è stata persa, dice O’Connor. Infatti, quando si muoveva solo leggermente la milza come potrebbe accadere in chirurgia, la copertura precedentemente liscia delle cellule mesoteliali diventava più grossa e cambiava colore.

“Pensiamo che questo aiuti a spiegare la risposta anti-infiammatoria colinergica (acetilcolina) che le persone hanno studiato per molto tempo”, dice O’Connor.

Attualmente sono in corso studi presso altre istituzioni che, proprio come la stimolazione del nervo vagale per le convulsioni, stimolano elettricamente il nervo vagale per ridurre la risposta immunitaria nelle persone con artrite reumatoide. Mentre non vi è alcuna connessione diretta tra il nervo vagale e la milza – e O’Connor e la sua squadra ne hanno cercato un’altra – il trattamento attenua anche l’infiammazione e la gravità della malattia nell’artrite reumatoide, i ricercatori dell’Istituto Feinstein per la ricerca medica hanno riferito nel 2016 sulla rivista PNAS della National Academy of Sciences.

O’Connor spera che bere bicarbonato di sodio possa un giorno produrre risultati simili per le persone con malattie autoimmuni.

“Non stai davvero trasformando qualcosa in avanti o indietro, lo stai solo spingendo da un lato dando uno stimolo anti-infiammatorio”, dice, in questo caso, lontano da infiammazioni dannose. “È potenzialmente un modo veramente sicuro per curare le malattie infiammatorie”.

La milza si è anche ingrandita con il consumo di bicarbonato di sodio, gli scienziati pensano a causa dello stimolo anti-infiammatorio che produce. L’infezione può anche aumentare le dimensioni della milza e i medici spesso palpano la milza quando sono preoccupati per una grande infezione.

Altre cellule oltre ai neuroni sono conosciute per usare il comunicatore chimico acetilcolina. Il bicarbonato di sodio interagisce anche con ingredienti acidi come il latticello e il cacao nei dolci e altri prodotti da forno per aiutare l’impasto ad espandersi e, insieme al calore del forno, a salire. Può anche aiutare ad aumentare il pH nelle piscine, si trova negli antiacidi e può aiutare a pulire i denti e la vasca.