Vista e dintorni

I ricercatori sviluppano nuovi strumenti per la cura della retinopatia diabetica

 

La retinopatia diabetica è una malattia microvascolare retinica che se incontrollata può portare alla cecità negli adulti con diabete mellito da 10 anni o più. Le stime sono che 600 milioni di persone avranno una sorta di retinopatia diabetica entro il 2040. In precedenza, non esistevano buoni modelli animali che gli scienziati potevano usare per studiare la malattia, la sua diagnosi o i potenziali trattamenti. Ora, un team di ricercatori guidati dall’Università del Missouri ha utilizzato un modello murino che mostra sintomi di retinopatia diabetica e potrebbe portare a futuri studi di ricerca traslazionale.

“La retinopatia diabetica è una complicanza retinica comune del diabete mellito che può essere classificata in diverse fasi nell’uomo”, ha detto Shyam Chaurasia, un assistente professore di oftalmologia e scienze della vista nel MU College of Veterinary Medicine. “I percorsi multipli interconnessi – inclusi i malfunzionamenti nel sistema immunitario – portano a danni cellulari. Queste anomalie vascolari e neuronali nella retina portano a” punti ciechi “e completa cecità. Anche la prevalenza del diabete raggiunge livelli record, è importante sviluppare gli strumenti necessari per combattere questa malattia “.

Il team si è concentrato su un inflammasoma specifico, una proteina responsabile dell’attivazione delle risposte infiammatorie, chiamato inflammasoma NLRP3. L’iperglicemia a lungo termine determina l’attivazione dell’inflammasoma NLRP3 che causa perdite vascolari nella retina e porta infine alla neovascolarizzazione, che forma nuovi vasi sanguigni o reti nella retina.

Utilizzando tecniche avanzate di imaging retinico, gli scienziati hanno testato questi topi diabetici che hanno elaborato NLRP3. Usando una nuova tecnica chiamata laser speckle flowgraphy, il gruppo è stato in grado di creare la “mappa termica” del volume del flusso sanguigno e ha trovato livelli significativamente ridotti nei topi NLRP3. Questi topi hanno anche mostrato un’aumentata prevalenza di un accumulo di macrofagi nella retina che potrebbe essere causato da risposte immunitarie coinvolte nell’infiammazione cronica che porta alla retinopatia diabetica.

“Per la prima volta in questo studio sono state dimostrate diverse nuove tecniche e potenziali strumenti diagnostici, tra cui la tecnica del flusso laser speckle, che potrebbe rivelarsi utile nella diagnosi della retinopatia umana”, ha affermato Chaurasia. “Questo è il primo studio a dimostrare che l’attivazione dell’inflammasoma NLRP3 è coinvolto nei cambiamenti proliferativi osservati durante la progressione della retinopatia diabetica, dimostrando che questo modello di topo potrebbe essere utile nello screening di potenziali farmaci per combattere la malattia.”

Lo studio, “L’inflammasoma NLRP3 può contribuire alla neovascolarizzazione patologica nelle fasi avanzate della retinopatia diabetica”, è stato pubblicato su Scientific Reports.