Sport e movimento

Uno studio internazionale rivela che le persone non credono nell’effettivo livello di attività fisica

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Un americano, un inglese e un olandese vanno a fare una passeggiata. Potrebbe sembrare l’inizio di una barzelletta, ma in realtà è la fine di uno studio condotto dai ricercatori dell’USC che potrebbe avere un impatto nelle future ricerche sull’attività fisica.

Con l’aiuto di dispositivi di tracciamento del fitness, un team internazionale di scienziati ha studiato il modo in cui le persone si considerano fisicamente attive, rispetto a quanto lo sono effettivamente.

La ricerca ha rivelato che nessuno ha ragione. Le risposte americane suggeriscono che sono attivi come gli olandesi o inglesei. Le persone anziane pensano essere attive come i giovani. In realtà, però, gli americani sono molto meno attivi rispetto agli europei e gli anziani sono meno attivi rispetto ai giovani.

Questo significa che gli americani sono bugiardi riguardo alla loro attività fisica, o che gli olandesi e gli inglesi sottovalutano umilmente la loro?

“Significa che persone in paesi diversi o in fasce d’età diverse possono avere interpretazioni molto differenti delle stesse domande del sondaggio”, dice Arie Kapteyn, autrice principale dello studio e direttore esecutivo del Centro per la ricerca economica e sociale dell’USC Dornsife College of Letters , Arti e scienze.

Kapteyn crede che le differenze nelle percezioni di fitness siano guidate da differenze culturali e ambientali.

Per esempio, gli americani dipendono in gran parte dalle auto, mentre gli olandesi camminano spesso o vanno in bicicletta al lavoro e per semplici commissioni, dice Kapteyn.

Lo studio è stato pubblicato l’11 aprile nel Journal of Epidemiology & Community Health .

Percezione contro realtà

Per lo studio, gli scienziati hanno rintracciato 540 partecipanti dagli Stati Uniti, 748 persone dai Paesi Bassi e 254 dall’Inghilterra.

Uomini e donne nello studio, dai 18 anni in su, sono stati invitati a partecipare ad un sondaggio a riportare la loro attività fisica su una scala di cinque punti, che va da inattiva a molto attiva. Hanno anche indossato un dispositivo di tracciamento del fitness al polso (un accelerometro) in modo che gli scienziati potessero misurare la loro attività fisica effettiva nell’arco di un periodo di sette giorni.

I ricercatori hanno scoperto che gli olandesi e gli inglesi erano leggermente più propensi a valutare se stessi verso il centro “moderato” della scala, mentre gli americani tendevano a valutare se stessi agli estremi limiti della scala, sia come “molto attivo” o “inattivo”. Ma nel complesso, le differenze nel modo in cui le persone di tutti e tre i paesi hanno riportato la propria attività fisica sono state modeste o inesistenti.

I dispositivi indossabili hanno rivelato dure verità: gli americani erano molto meno attivi fisicamente sia degli olandesi sia degli inglesi. In effetti, la percentuale di americani nella categoria inattiva era quasi il doppio rispetto alla percentuale di partecipanti olandesi.

Byte di realtà per fascia d’età

Un confronto tra i dati del fitness tracker per fascia d’età rivela che le persone in tutti e tre i paesi sono generalmente meno attive quando invecchiano. Detto questo, l’inattività appariva più diffusa tra gli americani più anziani rispetto ai partecipanti negli altri paesi: il 60% degli americani era inattivo, rispetto al 42% degli olandesi e al 32% degli inglesi.

I ricercatori hanno scoperto che, in tutti e tre i paesi, le disparità tra i livelli di attività percepita e reale erano maggiori tra i partecipanti che hanno riferito di essere “molto attivi” o “molto inattivi”.

“Gli individui in diverse fasce di età hanno semplicemente standard diversi su ciò che significa essere fisicamente attivi”, ha detto Kapteyn. “Regolano i loro standard in base alle proprie circostanze, compresa la loro età.”

Kapteyn afferma che, poiché l’attività fisica è così centrale per una vita sana, misurazioni accurate sono importanti per la scienza. I risultati indicano che gli scienziati dovrebbero procedere con cautela nell’interpretazione e nel confronto dei risultati degli studi internazionali di fitness che hanno utilizzato questionari standardizzati.

“Quando ci si basa su dati auto-segnalati, non ci fonda solo sulle persone per condividere una comprensione comune dei termini dell’indagine, ma per ricordare con precisione l’ attività fisica che segnalano”, afferma Kapteyn. “Con l’ampia disponibilità di dispositivi di monitoraggio delle attività a basso costo, abbiamo il potenziale per rendere gli studi futuri più affidabili.”