Educazione

Quanto ne sa il tuo dottore in fatto di nutrizione?

Gli studenti della scuola medica della Brown University partecipano al corso Food + Health presso la Johnson & Wales University di Providence, nel Rhode Island. 

Mangia più frutta e verdura fresca. Riduci i dolci e i cibi trasformati. Aumenta il consumo di pesce, noci e legumi.

Questo consiglio rudimentale è stato divulgato al pubblico per decenni, ma i tassi elevati di diabete, obesità, ipertensione e altre malattie croniche legate a una dieta povera – e che aumentano i rischi per l’ictus e le malattie cardiache – non riescono a invertire la tendenza.

Parte del problema deriva dal fatto che i medici non sanno come fornire informazioni oltre alle basi.

Un’istruzione inadeguata durante la scuola di medicina, la specializzazione e altri corsi di formazione aggiuntivi è una delle ragioni principali di questa mancanza di esperienza, secondo un advisory scientifico dell’American Heart Association pubblicato lunedì sulla rivista Circulation che ha esaminato le lacune nell’educazione nutrizionale nel corso dei decenni.

“Qualsiasi educazione nutrizionale acquisita rischia di essere persa se non rinforzata e tradotta in effettive conoscenze pratiche”, scrivono gli autori.

Il dott. David Eisenberg, direttore della nutrizione culinaria presso la Harvard TH Chan School of Public Health, ha applaudito il rapporto dell’AHA, dicendo che documenta “la totale mancanza di requisiti” nella maggior parte delle scuole di medicina per comprendere le abilità pratiche necessarie utili a consigliare i pazienti alle prese con il loro peso, zucchero nel sangue, pressione sanguigna o malattie cardiache.

“È uno scandalo che gli operatori sanitari non siano introdotti a questi fatti al di sopra e al di là di informazioni minime sulle carenze nutrizionali in biochimica e che queste cose non compaiano negli esami per diventare medici praticanti”, ha detto Eisenberg, che non faceva parte il gruppo che ha scritto il carteggio. “Né è richiesta la certificazione a bordo, che si tratti di diventare internista, cardiologo, endocrinologo – comunque lo si chiami.”

Le lacune nell’educazione nutrizionale all’interno dei programmi universitari di medicina risalgono a decenni fa, ha affermato la dottoressa Karen Aspry, la cardiologa che ha presieduto il gruppo consultivo dell’AHA.

Ha sottolineato che dopo un sondaggio del 1985 su un terzo delle scuole mediche statunitensi ha trovato “inadeguata l’esposizione educativa a nutrizione, salute e malattie”, la National Academy of Sciences ha raccomandato un minimo di 25 ore di lezione.

Tuttavia, vari studi condotti tra il 2000 e il 2013 hanno rilevato che poche scuole stavano raggiungendo tale obiettivo. L’indagine più recente, nel 2013, ha rilevato che il 71% delle scuole di medicina fornisce meno delle 25 ore raccomandate.

“Il numero medio di ore è in realtà diminuito a 19 ore, il che significa che non si sta tenendo conto del fatto che così tanto l’obesità che le malattie cardiovascolari sono legate a una cattiva alimentazione e ad una cattiva qualità della dieta”, ha detto Aspry.

Una dieta povera è legata a quasi la metà delle morti negli Stati Uniti da malattie cardiache , ictus e diabete di tipo 2 nel 2012, ha trovato uno studio pubblicato l’anno scorso sul Journal of American Medical Association . “Questo è un problema enorme”, ha detto Aspry.

La nuova consulenza ha rilevato che le scuole che hanno superato le ore minime raccomandate di educazione nutrizionale lo hanno fatto integrando la formazione attraverso il curriculum della scuola medica invece di contenerla in un unico corso.

Diverse università hanno sfruttato metodi innovativi per insegnare ai futuri medici come gestire la dieta per costruire una serie di suggerimenti personali che possono eventualmente trasmettere ai pazienti. Le scuole stanno incoraggiando lezioni attraverso programmi online ad accesso libero o trasformando le cucine commerciali in aule interattive dove gli studenti imparano qualcosa sulla cucina sana.

Andrew Del Re sta beneficiando di questo tipo di innovazione. Studente del primo anno alla Warren Alpert Medical School della Brown University di Rhode Island, ha recentemente completato un elettivo “Food + Health” che accoppia studenti di medicina con studenti di arti culinarie della vicina Johnson & Wales University. Il corso era in parte una lezione – su argomenti come una cucina sana con un budget limitato – e una parte pratica di apprendimento, come cucinare pasti a basso contenuto di sodio all’interno di una cucina vera e propria.

“Diventare un comunicatore migliore è anche una parte molto importante del corso”, ha detto. “Devi essere in grado di trasmettere conoscenze pratiche in modo che il paziente possa lasciare l’ambulatorio dicendo: ‘OK, ora so esattamente cosa devo fare per vivere con uno stile di vita più sano e cambiare il mio comportamento in meglio'”.

Del Re è ora a capo della classe Food + Health di questo semestre con altri due assistenti, aggiungendo maggiore enfasi alla consulenza nutrizionale e dietetica e ai possibili modi per personalizzare tali lezioni sullo stile di vita individuale dei pazienti.

Altri tipi di addestramento nutrizionale possono essere trovati concentrandosi su lezioni di vita reale, ha sottolineato il consulente. All’università di Boston, ad esempio, gli studenti di medicina sono stati sfidati a limitare i loro budget alimentari settimanali alla quantità fornita dal Programma di assistenza nutrizionale supplementare dello stato, precedentemente noto come food stamp.

Il rapporto evidenzia anche stage di formazione medica continua in corso, come la conferenza annuale “Healthy Kitchens, Healthy Lives” che unisce l’Harvard School of Public Health con il Culinary Institute of America per contribuire a collegare scienza della nutrizione, assistenza sanitaria e arti culinarie . Eisenberg ha creato la conferenza 14 anni fa per affrontare “l’enorme lacuna” sul tema che lui e altri hanno visto nella professione medica.

Eisenberg chiede inoltre che più scuole di medicina incorporino le cucine didattiche nei loro programmi di studio per aiutare a formare la prossima generazione di medici.

“Abbiamo sempre avuto laboratori di anatomia, forse abbiamo bisogno di insegnare a far da mangiare”, ha detto. “Insegnare la nutrizione dando alla gente elenchi di fatti non equivale a invitare gli studenti in cucina e avere un clinico, un dietologo e uno chef parlare con loro di come consigliare i pazienti sulle scelte alimentari, shopping, cucina, placcatura, controllo delle porzioni e il piacere del cibo, lo dimentichiamo a nostro rischio collettivo perché tutti mangiano. Occorre essere capaci e credibili”.

In Italia questo non accade per fortuna con i nostri medici veri esperti di dieta mediterranea e pratica gastronomica, stessa cosa con le nostre scuole di medicina.