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Da Messina una importante ricerca: fattori di rischio coinvolti nell’insorgenza precoce e nella gravità dell’obesità infantile

L’obesità infantile è legata a una storia familiare di obesità, malattie cardiovascolari e metaboliche, con i bambini più gravemente obesi che mostrano insulino-resistenza

Una storia familiare di obesità, ipertensione, livelli elevati di lipidi nel sangue, diabete di tipo 2 e cardiopatia coronarica dovrebbero essere considerata nel suo insieme come fattori ad alto rischio per l’esordio precoce e la gravità dell’obesità nei bambini, rivela un nuovo studio.

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La ricerca, che ha valutato questi fattori di rischio messi insieme dai genitori dei bambini, fratelli e nonni, trova anche i bambini più piccoli ad essere i più gravemente obesi. Inoltre, i bambini che soffrono di obesità grave mostrano segni di insulino-resistenza, che possono portare allo sviluppo del diabete di tipo 2. Pubblicato nel giornale ad accesso aperto Frontiers in Endocrinology , lo studio spera di far aumentare la consapevolezza di quanto forte possa essere l’influenza sulla storia familiare dell’obesità e delle malattie associate sull’obesità infantile – uno dei principali problemi di salute pubblica in tutto il mondo.

“La nostra ricerca suggerisce un legame tra l’obesità infantile e una storia familiare di obesità e malattie cardiovascolari e metaboliche, che includono ipertensione, alti livelli di lipidi nel sangue, diabete di tipo 2 e malattia coronarica”, afferma l’autore principale Dr. Domenico Corica , operante all’Università di Messina, in Italia.

“Dimostriamo anche che il problema dell’obesità infantile non è semplicemente correlato ad un aumento del numero di diagnosi, ma anche alla gravità dell’obesità nei bambini più piccoli. Quando questa obesità persiste nel tempo, i bambini avranno un rischio più elevato di sviluppo cardiovascolare e complicanze metaboliche nella giovane età adulta.”

Per questo studio, più di 250 bambini in sovrappeso e obesi, di età compresa tra due e 17 anni, sono stati indirizzati dai loro pediatri di famiglia alla Clinica Pediatrica per l’Endocrinologia presso l’Università di Messina per una valutazione medica. Ciò ha comportato misurazioni di altezza e peso, campioni di sangue per mostrare i profili di glucosio e lipidi, oltre a informazioni sulla storia dell’obesità da parte dei genitori, dei fratelli e anche dei nonni e su una varietà di malattie cardiovascolari e metaboliche.

“Queste valutazioni sono state fatte dopo il primo rinvio dal loro pediatra di famiglia, che ci ha permesso di determinare se ci fosse la presenza di complicanze metaboliche, come l’insulino-resistenza, in un bambino obeso alla prima valutazione”, spiega Corica.

In accordo con precedenti studi, i ricercatori hanno dimostrato che una storia familiare di obesità aumenta il rischio di obesità infantile – ma i dettagli extra della loro ricerca hanno rivelato di più.

Se i genitori, i fratelli e i nonni soffrivano di malattie cardiovascolari e metaboliche, aumentava la probabilità dell’insorgenza precoce e della gravità dell’obesità nei bambini. Suddividendo i bambini in 3 diverse fasce d’età, i ricercatori hanno anche scoperto che quelli sotto gli 8 anni erano i più gravemente obesi. Poiché l’obesità infantile è associata ad un aumentato rischio di gravi complicazioni a lungo termine per la salute, tale elemento è motivo di grave preoccupazione per la salute futura dei fanciulli se questa condizione dovesse continuare nell’età adulta.

Corica aggiunge: “Vorrei sottolineare che abbiamo scoperto come i bambini più gravemente obesi, anche quelli che erano molto giovani, mostravano insulino-resistenza, una scoperta molto importante che sottolinea la necessità di programmi di assistenza precoce che coinvolgono operatori sanitari, scuole e altre istituzioni governative, principalmente per modificare lo stile di vita – vale a dire le abitudini alimentari, l’attività fisica, lo schermo – dei bambini obesi e delle loro famiglie “.

Sebbene lo studio abbia coinvolto molti bambini, in una vasta gamma di età, i pazienti erano tutti con sede nel sud Italia, quindi Corica spera di espandere questa ricerca in altre aree.

“Non vediamo l’ora di aumentare il numero di bambini e di espandere l’area geografica, oltre a valutare altri aspetti che possono influenzare l’insorgenza e la gravità dell’obesità infantile”, conclude.

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