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Una precisa tecnica mirata potrebbe regolare i batteri intestinali, curando la malattia

Prove emergenti suggeriscono che i microbi nel sistema digestivo hanno una grande influenza sulla salute umana e possono giocare un ruolo nell’insorgenza della malattia in tutto il corpo. Ora, in uno studio pubblicato su ACS Chemical Biology , gli scienziati riferiscono di aver potenzialmente trovato un modo per utilizzare composti chimici volti a indirizzare e inibire la crescita di specifici microbi nell’intestino associati a malattie senza causare danni ad altri organismi benefici.

L’apparato digerente è pieno di migliaia di miliardi di batteri, funghi e altri microbi che aiutano a processare il cibo. Studi recenti suggeriscono che i cambiamenti in questa flora intestinale, o microbioma, possono avere un ruolo nell’insorgenza di una serie di malattie e condizioni tra cui obesità, diabete, cancro, allergie, asma, autismo e sclerosi multipla. Gli antibiotici possono aiutare a regolare il microbioma, ma la resistenza batterica è in aumento. Inoltre, gli antibiotici possono eliminare alcuni degli organismi che contribuiscono a un microbioma sano e i microbi che prendono il loro posto a volte possono causare più danni che benefici. I ricercatori hanno anche studiato l’utilizzo di probiotici e trapianti fecali per risolvere alcuni di questi problemi. Ma fino ad oggi, pochi hanno davvero considerato l’uso di piccole molecole non microbicide per alterare il microbioma in modo mirato per migliorare la salute. Il genere Bacteroides, un gruppo di batteri comunemente trovati nell’intestino che sembrano essere associati all’insorgenza del diabete di tipo I in individui geneticamente predisposti.

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In studi di laboratorio, i ricercatori hanno scoperto che piccole concentrazioni di acarbose, un farmaco usato per trattare il diabete, hanno notevolmente distrutto l’attività di un gruppo di proteine ??coinvolte nel sistema di utilizzazione degli amidi (Sus). I batteri modello chiamati Bacteroides thetaiotaomicron ( Bt ), così come altri membri di Bacteroides , hanno questo sistema. Con Sus inibito, Bt non poteva metabolizzare un paio di carboidrati complessi che non sono digeriti dagli umani una volta raggiunti i due punti, ma che sono vitali per la sopravvivenza dei microbi. Di conseguenza, i batteri non possono crescere. Il team ha scoperto che l’acarbose era specifico, con effetti simili su un altro batterio il Bacteroides, ma poco o nessun effetto su altri tipi di microbi intestinali. I ricercatori concludono che con ulteriori studi potrebbe essere possibile sviluppare farmaci mirati ai batteri intestinali con precisione millimetrica per modificare in modo permanente la composizione del microbioma e, a sua volta, prevenire o curare la malattia.

Gli autori riconoscono il finanziamento della  Juvenile Diabetes Research Foundation , del programma di inchiesta creativa della  Clemson University , nonché dei dipartimenti universitari di  chimica  e scienze biologiche .

L’abstract che accompagna questo studio è disponibile qui.

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