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I ricercatori sfidano la biologia: i topi rimangono magri nella dieta degli hamburger

Siamo il nostro peggior nemico quando si tratta di sviluppare l’obesità. Il corpo è naturalmente orientato ad assimilare energia dal cibo che mangiamo e immagazzinarlo come grasso fino a quando non è necessario. Questo è il risultato di milioni di anni di evoluzione sotto la pressione della scarsa disponibilità di cibo.

Ma oggi, dove molti di noi hanno accesso costante a cibi ipercalorici, l’impressionante capacità del nostro corpo di convertire il cibo in grasso è, ironicamente, diventata problematica. Di conseguenza, il numero di persone in sovrappeso in tutto il mondo sta salendo alle stelle, portando a grandi conseguenze per la salute sia per l’individuo che per la società.

Tuttavia, come parte di un nuovo studio, i ricercatori dell’Università di Copenaghen sono riusciti a inibire la capacità del corpo di immagazzinare il grasso. Eliminano geneticamente l’enzima NAMPT nel tessuto grasso dei topi e questo rende gli animali completamente resistenti al sovrappeso o all’obesità, anche con una dieta molto grassa.

“Abbiamo dato ai topi una dieta che corrisponde più o meno al consumo continuo di hamburger e pizza. Tuttavia, era impossibile per i roditori espandere il loro tessuto grasso. Il nostro obiettivo finale è che comprendendo queste basi fondamentali di come diventiamo obesi, possiamo applicare la nostra scoperta allo sviluppo di nuove strategie terapeutiche per la malattia metabolica “, afferma Karen Nørgaard Nielsen, primo autore della pubblicazione e dottore di ricerca. studente presso il Centro di fondazione Novo Nordisk per la ricerca metabolica di base.

Cibo ricco di grassi, stesso peso

I risultati sono in linea con i risultati ottenuti dagli esseri umani. Diversi studi hanno dimostrato che la presenza di grandi quantità dell’enzima NAMPT nel sangue e nel tessuto adiposo dello stomaco è significativamente connessa con il sovrappeso o l’obesità. Tuttavia, questo studio fornisce la prima prova che il NAMPT è assolutamente necessario per diventare sovrappeso o obesi e che la sua mancanza nel tessuto adiposo protegge completamente dall’obesità.

Nello studio dell’Università di Copenaghen, i ricercatori hanno confrontato il modo in cui normali topi e topi privi di NAMPT nel tessuto adiposo hanno guadagnato peso quando hanno ricevuto cibi ricchi di grassi o una dieta più sana e con pochi grassi. Quando sulla dieta sana, non vi era alcuna differenza nel peso corporeo o nella quantità di grasso tra i topi normali ei topi privi di NAMPT.

Tuttavia, quando ai topi è stato somministrato cibo ad alto contenuto di grassi, i topi di controllo sono diventati molto obesi, invece i topi privi di NAMPT non hanno guadagnato più peso dai cibi ricchi di grassi rispetto a quando erano sottoposti a una dieta più sana. Inoltre, i topi privi di NAMPT hanno mantenuto un miglior controllo del glucosio nel sangue rispetto ai topi normali quando mangiavano cibi ricchi di grassi.

Contraddice la vista generale

Il risultato sfida la visione generale del NAMPT, che è ampiamente visto come un enzima che dovrebbe essere potenziato a fini terapeutici.

“NAMPT sembra aumentare la funzionalità metabolica di quasi tutti i tessuti del corpo in cui è stato studiato. Ad esempio, vi sono indicazioni che il fegato e il muscolo scheletrico possono beneficiare di un aumento dell’attività di NAMPT. Allo stesso modo troviamo che NAMPT è fondamentale per la funzione del tessuto grasso. Sfortunatamente, quella funzione memorizza efficientemente il grasso. NAMPT nel tessuto adiposo era probabilmente un vantaggio straordinario per i nostri antenati, ma nella società odierna piena di cibi ricchi di grassi e calorici può ora rappresentare una responsabilità “, afferma il professore associato Zachary Gerhart-Hines del Novo Nordisk Foundation Center per Ricerca metabolica di base e autore corrispondente sullo studio.

Non crede necessariamente che il NAMPT generalmente diminuito sia una strategia di trattamento praticabile negli esseri umani. Ci sarebbe un rischio troppo grande per le conseguenze potenzialmente dannose in altri tessuti del corpo.

Tuttavia, egli suggerisce che questo studio potrebbe aprire la strada a ulteriori ricerche su come il NAMPT è legato alla conservazione del grasso dal cibo che mangiamo. Imparando biologicamente come diventiamo obesi in primo luogo, spera che alla fine sarà possibile individuare uno dei meccanismi sottostanti negli esseri umani per trattare l’obesità e la malattia metabolica.

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