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Mangia meno e campi più a lungo

Una dieta a basso contenuto calorico a lungo termine previene i cambiamenti molecolari legati all’età.

Scienziati russi e americanii hanno esaminato come il processo di metilazione del gene cambia il suo comportamento con l’età e in che modo la quantità di calorie consumate influisce su questi cambiamenti molecolari. Hanno scoperto che i cambiamenti legati all’età colpiscono più geni associati ai percorsi molecolari coinvolti nel processo di invecchiamento a livello cellulare, mentre la dieta a basso contenuto calorico a lungo termine impedisce che i cambiamenti progrediscano ulteriormente. I risultati del loro studio sono stati pubblicati su Aging Cell Journal.

L’invecchiamento innesca molteplici cambiamenti molecolari, inclusi i mutamenti epigenetici, nel corpo umano. I cambiamenti epigenetici sono le modifiche del DNA e della proteina che non alterano la sequenza del codice genetico, ma influenzano fortemente il modo in cui i geni operano. Attualmente la metilazione del DNA (aggiunta di ulteriori gruppi metilici al DNA) è uno dei processi epigenetici più intensamente studiati. La metilazione negli organismi viventi, inclusi gli esseri umani, è nota per diventare più intensiva con l’età in alcune parti del genoma e meno intensiva nelle sue altre parti. Una migliore comprensione dei cambiamenti provocati dall’invecchiamento può aiutare a invertirli e, possibilmente, aumentare l’aspettativa di vita.

Gli scienziati della Skoltech e Harvard Medical School (Boston, USA) hanno studiato il comportamento del processo di metilazione nel sangue del topo nel corso dell’invecchiamento, utilizzando 16 gruppi di età diversi per questo scopo. Si è scoperto che i cambiamenti diventano più evidenti in età avanzata, manifestandosi come un aumento dell’entropia del sistema di metilazione (cioè, i geni a bassa metilazione tendono ad aumentare il grado di metilazione, mentre i geni ad alta metilazione ne perdono la loro capacità). Inoltre, i ricercatori hanno identificato specifici meccanismi cellulari interessati dal cambiamento e scoperto che molti di loro sono ben noti per il ruolo nel processo di invecchiamento e sono gli obiettivi per i farmaci per l’estensione della vita animale. Infine, i ricercatori hanno rintracciato gli effetti della dieta ipocalorica che prolunga la vita sui cambiamenti che hanno identificato. È interessante notare come i topi sottoposti a una dieta a basso contenuto calorico a lungo termine hanno mostrato cambiamenti più lenti legati all’età, mentre i tagli a breve termine delle calorie non solo non hanno rallentato i cambiamenti legati all’età, ma li hanno resi ancora più veloci.

“L’esperimento ha chiaramente dimostrato che un’azione di prolungamento della vita può produrre effetti diversi a seconda della sua durata. Nel caso in questione, vediamo che una dieta a basso contenuto calorico ha un effetto cumulativo, quindi più lunga è la dieta, più lenta è l’età. Cambiamenti correlati alle azioni nel breve termine, al contrario, accelerano l’invecchiamento, sebbene questo aumento del tasso di invecchiamento sia presto eliminato man mano che la dieta continua “, afferma uno degli autori, del Skoltech Ph.D. studente Alexander Tyshkovskiy.