Ricerca

Lo stress nell’infanzia modifica drammaticamente gli organi del corpo

Recettore del GABAA

Gli scienziati hanno scoperto le prime prove che suggeriscono come uno stress emotivo nell’infanzia ha effetti significativi e di ampia portata sul corpo e potrebbero portare a malattie nel corso della vita.

Lo stress psicologico nell’infanzia cambia drasticamente la quantità di una classe importante di proteine, chiamate recettori GABAA, che a loro volta possono alterare il funzionamento del cuore, dei polmoni, dei reni e della vescica.

Era già noto che i cambiamenti nella quantità di recettori GABAA causano alcuni disturbi cerebrali, ma i ricercatori dell’Università di Portsmouth sono i primi a dimostrare come lo stress può anche alterare la loro espressione in altri organi.

Il gruppo di ricerca della Scuola di Farmacia e Scienze Biomediche ha studiato il modo in cui i recettori GABAA si comportano in organi secondari nei topi che sono stati esposti per la prima volta allo stress.

Lo studio fornisce la speranza che i farmaci mirati verso questi recettori possano ora essere sviluppati per trattare una serie di condizioni mediche, dall’ipertensione all’asma e dal diabete alle malattie infiammatorie dell’intestino.

Lo studio è pubblicato su Frontiers in Molecular Neuroscience .

Il ricercatore Dr. Jerome Swinny ha detto: “I recettori GABAA erano noti per controllare l’attività cerebrale e servivano come obiettivi importanti per molti farmaci usati nella medicina moderna per trattare i disturbi del cervello, come l’epilessia, l’ansia e l’induzione dell’anestesia chirurgica.

“Siamo stati sorpresi di scoprire che anche queste proteine ??sono espresse così ampiamente oltre il cervello.

“I drammatici cambiamenti indotti dallo stress nella quantità di recettori GABAA rispetto a ciò che si trova normalmente sono intriganti, altereranno la funzione degli organi e, suggeriamo, contribuiranno all’esordio di patologie organiche”.

La ricerca è stata condotta dal ricercatore senior Dr. Mohsen Seifi, insieme a Ethan Everington e Adina Gibbard nella Scuola di Farmacia e Scienze Biomediche dell’Università.

La ricerca è stata effettuata nel laboratorio del Dr. Swinny, un lettore in neurofarmacologia e uno degli autori.

Immagine microscopica del recettore GABAA nell’intestino del topo

Ha detto: “È noto da tempo che le avversità nell’infanzia, come la negligenza o l’abuso, conferiscono una vulnerabilità allo sviluppo di una serie di condizioni mediche più avanti nella vita, comprese malattie mentali come ansia e disturbi cardiovascolari o metabolici.

“Tuttavia, esattamente come tali impatti emotivi sul normale funzionamento dei diversi organi all’interno del nostro corpo rimane inafferrabile, il che impedisce lo sviluppo di efficaci terapie farmacologiche”.

Il sistema nervoso centrale umano è progettato per resistere allo stress, ha detto, e una sua certa quantità consente all’uomo di adattarsi e sopravvivere in un ambiente in continua evoluzione. I problemi iniziano quando l’esposizione allo stress è costante.

“Una minaccia prolungata è dannosa per la nostra sopravvivenza. Il sistema nervoso di un bambino non è abbastanza maturo per essere in grado di affrontare un’esposizione prolungata alle sostanze chimiche che mediano la nostra risposta allo stress. Di conseguenza, tali esperienze spesso conferiscono una vulnerabilità ai cambiamenti e al normale sviluppo del corpo e della mente.

“Sappiamo molto di queste proteine ??nel cervello e questo ci ha permesso di sviluppare farmaci per condizioni associate come l’ansia. Speriamo che questa nuova comprensione dello stress e di tali recettori possa essere eventualmente applicata ad altre parti del corpo, per trattare un vasta gamma di disturbi dall’ipertensione al diabete, fino a un mal di stomaco “.

Categorie:Ricerca

Con tag:,