Sport e movimento

Camminare più velocemente può farci vivere più a lungo

Aumento del ritmo della camminata associato a un ridotto rischio di mortalità.

Accelerare il ritmo della camminata potrebbe prolungare la vita, suggerisce la ricerca condotta dall’Università di Sydney.

Si è scoperto che camminare a un ritmo medio di andatura era associato a una riduzione del rischio del 20% della mortalità per tutte le cause rispetto alla camminata a passo lento, mentre camminare a ritmo sostenuto o veloce era associato a una riduzione del rischio del 24%. Un risultato simile è stato trovato per il rischio di mortalità nelle malattie cardiovascolari, con una riduzione del 24 percento camminando ad un ritmo medio e del 21 percento camminando ad un ritmo vivace o veloce, rispetto al passo lento.

Gli effetti protettivi del ritmo dell’andatura sono stati trovati anche maggiormente pronunciati nei gruppi di età più avanzata. I camminatori con ritmo medio di età pari o superiore a 60 anni hanno sperimentato una riduzione del 46% del rischio di morte per cause cardiovascolari e un ritmo accelerato del 53%.

Pubblicato oggi, i risultati appaiono in un numero speciale del British Journal of Sports Medicine (del gruppo BMJ Journals) dedicato alla salute camminando, curato professor Emmanuel Stamatakis, del Charles Perkins Center e della Scuola di sanità pubblica dell’Università di Sydney.

“Un ritmo veloce è in genere da cinque a sette chilometri all’ora, ma in realtà dipende dai livelli di fitness della deambulazione, un indicatore alternativo è di camminare ad un ritmo che ti rende leggermente senza fiato o sudato quando il passo si fa sostenuto”, ha spiegato il professor Stamatakis.

La ricerca frutto di una collaborazione tra l’Università di Sydney Charles Perkins Center e Facoltà di Medicina e Sanità, l’Università di Cambridge, l’Università di Edimburgo, l’Università di Limerick e l’Università dell’Ulster, nella quale i ricercatori hanno cercato di determinare le associazioni tra il ritmo di camminata con tutte le cause, malattia cardiovascolare e mortalità per cancro.

Collegando i dati relativi alla mortalità con i risultati di 11 sondaggi basati sulla popolazione in Inghilterra e Scozia tra il 1994 e il 2008 – in cui i partecipanti hanno auto-riferito il loro passo – il team di ricerca ha adeguato i dati per fattori quali la quantità totale e l’intensità di tutte le attività fisiche intraprese, età, sesso e indice di massa corporea.

“Il ritmo di camminata è associato al rischio di mortalità per tutte le cause, ma il suo ruolo specifico – indipendentemente dall’attività fisica totale che una persona intraprende – ha ricevuto finora poca attenzione”, ha affermato il professor Stamatakis.

“Sebbene il sesso e l’indice di massa corporea non sembrino influenzare i risultati, camminare a un ritmo medio o veloce è stato associato a un rischio significativamente ridotto di mortalità per tutte le cause e malattie cardiovascolari. Non c’era evidenza che il ritmo avesse un’influenza significativa sulla mortalità per cancro comunque. ”

Alla luce dei risultati, il team di ricerca chiede che il passo da percorrere sia sottolineato nei messaggi sulla salute pubblica.

“La separazione degli effetti di un aspetto specifico dell’attività fisica e la comprensione della sua associazione potenzialmente causale con il rischio di morte prematura è complessa”, ha affermato il professor Stamatakis.

“Supponendo che i nostri risultati riflettano la causa e l’effetto, queste analisi suggeriscono che l’aumento del ritmo di deambulazione può essere un modo semplice per migliorare la salute del cuore e il rischio di morte prematura – fornendo un semplice messaggio per promuovere campagne di sanità pubblica.

“Soprattutto nelle situazioni in cui camminare di più non è possibile a causa delle pressioni temporali o di un ambiente meno favorevole alla camminata, camminare più velocemente può essere una buona opzione per aumentare la frequenza cardiaca, che la maggior parte delle persone può facilmente incorporare nella propria vita.”