Batticuore

L’importanza dell’educazione del paziente per migliorare lo stato di salute

Una limitata alfabetizzazione sanitaria è un importante ostacolo alla prevenzione e al trattamento delle malattie cardiache.

Una limitata sana alfabetizzazione è una barriera importante che impedisce a molte persone di ottenere una buona salute cardiovascolare o di beneficiare di un trattamento efficace per infarti, insufficienza cardiaca, ictus e altre malattie cardiovascolari, secondo una dichiarazione scientifica pubblicata sulla rivista Circulation della American Heart Association.

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L’ alfabetizzazione sanitaria comprende non solo la capacità di leggere, ma abilità come poter porre domande sulla cura, comprendere i documenti con terminologia medica, eseguire l’aritmetica di base necessaria per assumere correttamente i farmaci e negoziare con gli operatori sanitari e le compagnie assicurative. L’incapacità di fare queste cose in modo efficace può avere gravi conseguenze per la salute.

La dichiarazione fornisce una panoramica dei problemi affrontati da persone con una limitata cultura della salute, sulla base di una revisione degli studi sull’argomento pubblicati tra il 2004 e il 2016. I punti salienti includono:

  • Più della metà delle persone con una bassa alfabetizzazione sanitaria la quale non ha riconosciuto una lettura della pressione sanguigna di 160/100 mmHg, in quanto l’alfabetizzazione anormale e limitata della salute rende da 1,8 a 2,7 volte meno probabile che coloro i quali soffrono di ipertensione la terranno sotto controllo;
  • Le persone con una bassa alfabetizzazione sanitaria hanno maggiori probabilità di dipendere dalla nicotina e tre volte maggiori possibilità di recidiva dopo aver attraversato un programma per smettere di fumare;
  • Le persone con diabete e scarsa alfabetizzazione sanitaria hanno maggiori probabilità di sviluppare complicanze della malattia, come la retinopatia diabetica. Hanno 1,7 volte meno probabilità di utilizzare un portale di pazienti online: una tecnologia sempre più utilizzata per la comunicazione dei pazienti e la gestione delle malattie;
  • I genitori con una bassa alfabetizzazione sanitaria hanno il doppio delle probabilità di percepire il loro bambino in sovrappeso come un peso normale.

“Le opportunità di fallimento della comunicazione da parte degli operatori sanitari che trattano le persone per i fattori di rischio di malattie cardiache e ictus sono dilaganti”, ha detto Jared W. Magnani, MD, M.Sc., presidente del gruppo di scrittura per la dichiarazione scientifica e professore di medicina all’Università di Pittsburgh School of Medicine in Pennsylvania. “Molti pazienti non capiscono il materiale scritto che ricevono come parte dell’assistenza sanitaria, o non hanno le capacità numeriche per comprendere le informazioni quantitative. Inoltre, l’assistenza medica utilizza una notevole quantità di terminologia specializzata, che alcuni chiamano gergo.

“Un paziente con una limitata conoscenza della salute potrebbe non capire che uno stress test descritto come” positivo “non è un buon risultato.” Continua: “o istruiamo i pazienti ad evitare il sodio, quando potrebbero non sapere come identificarlo e quantificare l’assunzione di sodio o anche come interpretare le etichette nutrizionali.”

Attualmente, solo il 12% degli americani ha le competenze di alfabetizzazione sanitaria per navigare con successo nel sistema sanitario, e le difficoltà associate a un’alfabetizzazione sanitaria inadeguata probabilmente peggioreranno, ha rilevato il comitato. L’alfabetizzazione sanitaria limitata è comune tra le minoranze etniche e razziali, gli anziani, le persone con capacità linguistiche limitate e quelle con meno istruzione e stabilità economica, secondo la dichiarazione. Gli autori delle dichiarazioni hanno sottolineato che anche le persone con un’istruzione superiore possono avere una conoscenza della salute scarsa o limitata se non hanno familiarità con la terminologia sanitaria e affrontano situazioni che vanno al di là della loro normale esperienza.

“L’ultimo decennio ha visto progressi tecnologici e farmacologici nell’assistenza sanitaria, dispositivi cardiaci e iniziative per la salute distale e mobile accanto a una crescente enfasi sui processi decisionali condivisi e sui risultati riportati dai pazienti. Se non affrontiamo l’alfabetizzazione sanitaria, questi progressi non trarranno alcun beneficio per molte delle persone che ne hanno più bisogno “, ha detto Magnani.

Gli autori della dichiarazione sostengono l’uso del The Universal Precautions Toolkit, creato dall’Agenzia federale per la ricerca e la qualità della salute.

“Il toolkit ci ricorda che l’alfabetizzazione sanitaria non è un problema per il paziente ma è il risultato della complessità dell’erogazione dell’assistenza sanitaria e invita i professionisti sanitari a fare cambiamenti che migliorino l’accesso all’assistenza per tutti i pazienti”, ha affermato Magnani. Alcune delle strategie raccomandate per gli operatori sanitari nel kit di strumenti includono:

  • Evitare il gergo e integrare le immagini come strumenti didattici;
  • Creare forme comprensibili, consensi informati e opuscoli;
  • Migliorare il follow-up dei pazienti e l’accesso telefonico;
  • Chiedendo ai pazienti di portare tutti i loro farmaci in modo che l’operatore sanitario possa valutare l’aderenza e la sicurezza dei farmaci;
  • Considerando la cultura, i costumi e le credenze del paziente nelle loro cure;
  • Collegamento di pazienti a supporto di specialisti, gestione dei casi e risorse della comunità.

“Ci occupiamo di cure specialistiche per i nostri pazienti e ci aspettiamo che capiscano le ragioni e apportino cambiamenti nello stile di vita e che assumano i farmaci ogni giorno, molti di loro per tutta la vita.” Dobbiamo assicurarci che i nostri pazienti comprendano pienamente le loro condizioni e trattamenti ” afferma Magnani.