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Le auto calde possono colpire con temperature mortali in meno di un’ora

Molto può accadere a 160  gradi Fahrenheit (71 gradi celsius): le uova friggono, i batteri della salmonella muoiono e la pelle umana subisce ustioni di terzo grado. Se una macchina è parcheggiata al sole in una calda giornata estiva, la sua plancia può raggiungere questa temperatura in circa un’ora. Un’ora riguarda anche quanto tempo può impiegare un bambino intrappolato in un’auto per subire un infortunio termico o addirittura morire per ipertermia.

I ricercatori dell’Arizona State University e della University of California della San Diego School of Medicine hanno completato uno studio per confrontare come diversi tipi di auto si scaldano nei giorni caldi quando esposti a diverse quantità di ombra e luce solare per diversi periodi di tempo. Il team di ricerca ha anche tenuto conto di come queste differenze avrebbero influito sulla temperatura corporea di un ipotetico bambino di 2 anni lasciato in un veicolo in una giornata calda. Il loro studio è stato pubblicato il 24 maggio sulla rivista Temperature.

“Il nostro studio non solo quantifica le differenze di temperatura all’interno dei veicoli parcheggiati all’ombra e al sole, ma rende anche chiaro che persino parcheggiare un veicolo all’ombra può essere letale per un bambino piccolo”, ha detto Nancy Selover, climatologo e ricercatore dell’Arizona. professore nella scuola di scienze geografiche e urbanistica dell’ASU.

Da gennaio a maggio 2018, sei bambini sono morti dopo essere stati lasciati in auto bollenti negli Stati Uniti. Quel numero salirà. Ogni anno negli Stati Uniti, una media di 37 bambini lasciati in auto calde muoiono per complicazioni di ipertermia, quando il corpo si riscalda a oltre 104 gradi (40 celsius) e non riesce a raffreddarsi. Più del 50 percento dei casi di un bambino che muore in un’automobile calda coinvolge un genitore o un badante che ha dimenticato il fanciullo nell’auto.

Le scoperte

I ricercatori hanno utilizzato sei veicoli per lo studio: due berline di medie dimensioni identiche, due identiche auto economiche e due minivan identici. Durante tre calde giornate estive con temperature sui 50 gradi celsius a Tempe, in Arizona, i ricercatori hanno spostato le auto dalla luce del sole all’ombra per diversi periodi di tempo durante il giorno. I ricercatori hanno misurato la temperatura dell’aria interna e le temperature superficiali in diverse parti del giorno.

“Questi test hanno replicato ciò che si potrebbe accadere durante un viaggio per andare a fare la spesa”, ha detto Selover. “Volevamo sapere come sarebbe stato l’interno di ogni veicolo dopo un’ora, circa la quantità di tempo necessaria per fare la spesa, sapevo che le temperature sarebbero state calde, ma sono rimasto sorpreso dalle temperature della superficie “.
Per i veicoli parcheggiati al sole durante il viaggio simulato per la spesa, la temperatura media della cabina ha colpito 116 gradi (46 celsius) in un’ora. Le schede del cruscotto erano in media di 157 (69 c) gradi, le ruote sterzanti di 127 gradi (52 c) e le posizioni di 123 gradi (50 c) in un’ora.

Per i veicoli parcheggiati all’ombra, le temperature interne erano più vicine a 100 gradi (37 c) dopo un’ora. Le schede del cruscotto erano in media di 118 (47 c) gradi, le ruote sterzanti di 107 gradi (41 c) e i sedili di 105 gradi (40 c) dopo un’ora.

I diversi tipi di veicoli testati si sono riscaldati a velocità diverse, con l’auto economica più calda rispetto alla berlina di medie dimensioni e al minivan.

“Siamo tornati tutti alle nostre auto nei giorni caldi e siamo stati a malapena in grado di toccare il volante”, ha detto Selover. “Ma immagina come sarebbe un bambino intrappolato in un seggiolino e una volta che introduci una persona in queste auto bollenti, espira l’umidità nell’aria, quando c’è più umidità nell’aria, una persona può” Raffreddare sudando perché il sudore non evapora più rapidamente. ”

Ipertermia

L’età, il peso, i problemi di salute esistenti e altri fattori, incluso l’abbigliamento, influiscono su come e quando il calore diventa mortale. Gli scienziati non possono prevedere esattamente quando un bambino subirà un colpo di calore, ma la maggior parte dei casi coinvolge la temperatura corporea interna di un bambino che supera i 104 gradi (40 c) per un periodo prolungato.

Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati per modellare la temperatura corporea di un ipotetico fanciullo di 2 anni. Il team ha scoperto che un bambino intrappolato in un’auto nelle condizioni dello studio potrebbe raggiungere quella temperatura in circa un’ora se un’auto è parcheggiata al sole e poco meno di due ore se l’auto è parcheggiata all’ombra.

“Ci auguriamo che questi risultati possano essere sfruttati per la consapevolezza e la prevenzione del colpo di calore pediatrico per veicoli e la creazione e l’adozione di tecnologie a bordo dei veicoli per allertare i genitori di bambini dimenticati”, ha affermato Jennifer Vanos, autrice principale e assistente professore del clima e salute umana a UC San Diego.

L’ipertermia e gli effetti di colpo di calore accadono lungo un continuum, ha detto Vanos. Le lesioni interne possono iniziare a temperature inferiori a 104 gradi (40 celsius), e alcuni sopravvissuti al colpo di calore vivono con danni al cervello e agli organi.

Perché i ricordi falliscono

Dimenticare un bambino in macchina può capitare a chiunque, ha dichiarato Gene Brewer, un professore associato di psicologia dell’ASU. Brewer, che non è stato coinvolto nello studio del calore, ricerca i processi di memoria e ha testimoniato come testimone esperto in un caso giudiziario che coinvolse un genitore il cui figlio è morto in una macchina calda.

“Spesso queste storie coinvolgono un genitore distratto”, ha detto. “I fallimenti della memoria sono straordinariamente potenti e accadono a tutti, non c’è differenza tra sesso, classe, personalità, razza o altri tratti. Funzionalmente, non c’è molta differenza tra dimenticare le chiavi e dimenticare il bambino in macchina “.

La maggior parte delle persone trascorre molto tempo in comportamenti di routine, facendo sempre le stesse attività senza pensarci. Ad esempio, guidare lungp lo stesso percorso verso il lavoro, portare i bambini all’asilo nido il martedì e il giovedì, o lasciare le chiavi della macchina nello stesso punto ogni giorno. Quando nuove informazioni entrano in quelle routine, come una telefonata di emergenza del capo sulla strada per andare al lavoro, è in quel momento che possono verificarsi problemi di memoria.

“Questi fallimenti cognitivi non hanno nulla a che fare con il bambino “, ha detto Brewer. “Il fallimento cognitivo si verifica perché la mente di qualcuno è andata in un posto nuovo, e la loro routine è stata interrotta: improvvisamente pensano a cose nuove e questo porta alla dimenticanza. Nessuno in questo mondo ha una memoria infallibile.”