Educazione

L’educazione alimentare basata sui sensi incoraggia i bambini a mangiare verdure, bacche e frutta

Secondo un nuovo studio dell’Università della Finlandia orientale, un’educazione alimentare basata sulla percezione sensoriale somministrata a bambini di 3-5 anni nella scuola materna aumenta la loro volontà di scegliere verdure, bacche e frutta. L’educazione alimentare basata sui sensi offre nuovi strumenti per promuovere abitudini alimentari sane nell’educazione e nella cura della prima infanzia. I risultati sono stati pubblicati su Public Health Nutrition.

I ricercatori hanno utilizzato il metodo di educazione alimentare basato sui sensi: Sapere, che utilizza il modo naturale dei bambini di affidarsi a tutti e cinque i sensi quando apprendono cose nuove: guardando, annusando, assaporando, toccando e ascoltando cose nuove. Nel metodo Sapere, i bambini hanno un ruolo attivo attorno al cibo e sono incoraggiati a condividere le loro esperienze sensoriali. L’educazione alimentare sensoriale si adatta bene alla vita quotidiana degli asili nido, dove i bambini mangiano diversi pasti ogni giorno e partecipano ad attività di gruppo orientate pedagogicamente.

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Gli asili hanno una varietà di metodi tra cui scegliere quando si fornisce educazione alimentare. Ad esempio, possono introdurre diversi ortaggi, frutti di bosco e frutta per i bambini nelle sessioni pratiche, coinvolgere i bambini nella cottura al forno e cucinare e offrire ai bambini l’opportunità di coltivare le proprie verdure nel cortile della scuola materna. I temi legati all’alimentazione possono anche essere inclusi nei libri e nei giochi.

“Ci sono diversi modi per farlo, ma inizia sempre dall’apprendimento basato sui sensi, dall’orientamento dei bambini e dal loro impegno. Anche fare e sperimentare le cose insieme è un aspetto importante”, afferma la ricercatrice Kaisa Kähkönen dell’Università della Finlandia orientale.

I ricercatori hanno confrontato i bambini in diversi gruppi di scuola materna. Ad alcuni è stata offerta un’educazione alimentare basata sui sensi, mentre altri no. Ai bambini è stato offerto un buffet di snack con verdure, bacche e frutta diversi tra cui scegliere e i ricercatori hanno scattato le foto dei loro piatti per analizzare la loro volontà di scegliere e mangiare questi alimenti.

I risultati mostrano che l’educazione alimentare basata sui sensi fornita nella scuola materna ha aumentato la disponibilità dei bambini a scegliere verdure, bacche e frutta – specialmente tra i bambini le cui madri hanno un basso livello di istruzione. In media, i bambini con genitori meno istruiti tendono a mangiare meno verdura, bacche e frutta. Ecco come l’educazione alimentare impartita nell’asilo può aiutare a compensare le differenze alimentari tra le famiglie.

“Un’altra scoperta interessante è che il metodo di educazione alimentare Sapere sembra anche migliorare l’atmosfera alimentare nei gruppi delle scuole materne, incoraggiando i bambini che, secondo i loro genitori, erano dei mangiatori schizzinosi, a scegliere una selezione più diversificata di verdure, bacche e frutta. piatto “, spiega Kähkönen.

Le esperienze positive e personali legate all’alimentazione maturate nella scuola materna possono aiutare a modificare le preferenze alimentari in una direzione che è benefica per la salute. Le preferenze alimentari apprese durante la prima infanzia spesso si intrecciano in una persona fino all’adolescenza e all’età adulta.

L’Institute of Public Health e Clinical Nutrition presso l’Università della Finlandia orientale studia come l’ educazione alimentare nella prima infanzia può promuovere una buona alimentazione tra i bambini e promuovere l’adozione di abitudini alimentari sane.

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