Vista e dintorni

La microglia protegge le cellule sensoriali necessarie per la visione dopo il distacco della retina

Microglia (verde) e vascolarizzazione retinica (magenta).

Un gruppo di ricercatori del Massachusetts Eye and Ear ha dimostrato che la microglia, le cellule immunitarie primarie del cervello e della retina, svolgono un ruolo protettivo in risposta al distacco della retina. Il distacco della retina e la conseguente degenerazione della retina possono portare a un progressivo declino visivo dovuto alla morte delle cellule dei fotorecettori, la principale cellula sensibile alla luce nell’occhio. In un rapporto pubblicato oggi sulla rivista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS), i ricercatori descrivono, per la prima volta, il ruolo benefico delle cellule microgliali nell’occhio dopo il distacco della retina, migrando verso il sito di lesione per proteggere i fotorecettori e per regolare l’infiammazione locale.

“I nostri risultati forniscono prove evidenti del fatto che la microglia protegge i fotorecettori dalla morte cellulare nel distacco della retina acuta”, ha detto l’autore senior Kip Connor, Ph.D., ricercatore del Mass Eye e Ear e Professore in  Oftalmologia presso la Harvard Medical School. “Abbiamo scoperto che le cellule microgliali migrano rapidamente nella retina danneggiata, dove formano strette connessioni con le cellule immunitarie infiltranti e rimuovono i fotorecettori danneggiati.Questi risultati forniscono la prima intuizione su come queste rispondono e funzionano durante il distacco di retina.”

Colpendo circa 200.000 americani l’anno, i distacchi di retina sono considerati emergenze mediche a rischio di vista. Quando la retina si stacca dalla sua posizione normale, separa i vasi sanguigni che forniscono ossigeno all’occhio, e i fotorecettori – le principali cellule sensibili alla luce della retina – iniziano a morire. Distacchi retinici possono verificarsi spontaneamente, come risultato di traumi contusivi o come effetto collaterale di una varietà di malattie dell’occhio, tra cui retinopatia diabetica, tumori oculari e degenerazione maculare legata all’età .

L’attuale standard di cura per il distacco di retina è il riattacco chirurgico, con pazienti trattati negli Stati Uniti e in Europa in genere entro una settimana. Le tecniche chirurgiche odierne sono molto efficaci per riattaccare fisicamente la retina e, se la chirurgia è tempestiva, i risultati chirurgici sono generalmente positivi. Tuttavia, in alcuni casi, i pazienti sperimentano una perdita permanente della vista accompagnata da cambiamenti nella visione dei colori.

I ricercatori di tutto il mondo, in tutti i campi della medicina, hanno recentemente iniziato a far luce sulla funzione delle cellule microgliali in varie condizioni. Nell’Alzheimer, nel Parkinson e in altre malattie neurodegenerative del cervello, si ritiene che siano dannosi.

Nell’impostazione oftalmologica, è noto che le cellule microgliali si attivano nel distacco della retina; tuttavia, era precedentemente sconosciuto se queste cellule fossero dannose o protettive contro la morte delle cellule dei fotorecettori .

Nel rapporto PNAS , i ricercatori descrivono i cambiamenti morfologici nella microglia in risposta al distacco della retina in un modello preclinico. In risposta al distacco della retina, la microglia reagiva rapidamente con uno schema di migrazione uniforme verso l’area interessata. Quando i ricercatori hanno impoverito le microglia nel modello, hanno visto morire altre cellule dei fotorecettori .

Gli autori del rapporto PNAS sperano che questi risultati suggeriscano una nuova via terapeutica per preservare i fotorecettori dopo il distacco della retina.

“Clinicamente, nel contesto del distacco della retina, pensiamo che la promozione di queste cellule sia di notevole beneficio terapeutico, forse all’inizio, quando possono tenere sotto controllo l’infiammazione”, ha detto Yoko Okuniki, MD, Ph.D., presso Mass. Eye and Ear e l’autore principale dello studio. “Questo potrebbe impedire la perdita iniziale delle cellule dei fotorecettori, preservando la visione più a lungo dopo il distacco della retina e fornendo una finestra terapeutica estesa per la chirurgia”.