Counseling/consulenze

Come l’obesità provoca il cancro e può rendere più difficile lo screening e il trattamento

Sappiamo che l’obesità fa male alla salute, ma la maggior parte delle persone non si rende conto che è implicata nel causare molti tumori.

Oggi, quasi due su tre adulti australiani sono sovrappeso o obesi, così come uno su quattro bambini. L’obesità è una malattia in sé e un fattore di rischio legato a malattie cardiovascolari, ictus, e disturbi muscolo-scheletrici, tra gli altri.

Questo crescente peso dell’obesità è il risultato di una serie di fattori, molti dei quali sono al di fuori del controllo dell’individuo. Sta avendo un impatto devastante sulla salute della nazione. Ciò che è spesso trascurato, però, è il legame tra obesità e cancro.

Il cancro è una malattia di espressione genica alterata che ha origine da cambiamenti nel DNA causati da una serie di fattori. Questi includono mutazioni ereditarie, danni al DNA, infiammazione, ormoni e fattori esterni incluso l’uso di tabacco, infezioni (ad esempio virus come HPV), radiazioni, sostanze chimiche e agenti cancerogeni negli alimenti.

Una forte evidenza collega anche l’obesità a un numero di tumori. Questi includono adenocarcinoma esofageo, cancro intestinale (la terza causa principale di morte prevenibile in Australia), cancro al fegato, cistifellea e dotti biliari, cancro al pancreas, carcinoma mammario in postmenopausa, carcinoma dell’endometrio, tumore del rene e mieloma multiplo (cancro nel plasma nel sangue).

Questa è solo la punta dell’iceberg. Esistono prove altamente suggestive per altri otto tumori.

In che modo l’obesità aumenta il rischio di cancro?

Ci sono molti modi complessi in cui si pensa che l’obesità causi o aumenti il ??rischio di cancro.

L’aumento del grasso corporeo è associato ad una crescita dell’infiammazione nel corpo, aumento del rilascio di estrogeni (in parte dalle cellule grasse stesse) e diminuzione della sensibilità all’insulina associata alla produzione aumentata dell’ormone medesimo.

L’insulina, “insulino-like growth factor-1” (IGF1) e leptina sono tutti elevati nelle persone obese e possono favorire la crescita delle cellule tumorali.

La secrezione dell’insulina ormonale di solito è strettamente controllata a una parte sana dei processi di regolazione dello zucchero del nostro corpo. Ma può essere significativamente elevata nelle persone con pre-diabete o diabete (tipo 2) legate all’obesità a causa della resistenza all’insulina.

Questo stato di elevati livelli di insulina nel sangue può fungere da segnale di crescita per le cellule tumorali. Così aumenta il rischio di tumori del colon e dell’endometrio (il rivestimento dell’utero), e probabilmente del pancreas e dei reni.

I fattori di crescita simili all’insulina (IGF) regolano la crescita, la differenziazione e la morte delle cellule e l’ IGF-1 è stato associato a tumori della prostata, della mammella e dell’intestino.

La leptina, un ormone implicato nella fame e nella sazietà, può stimolare la proliferazione di molte cellule pre-cancerose e tumorali. L’aumento dei livelli di leptina nelle persone obese sono associate a tumori dell’intestino e della prostata .

Gli ormoni steroidei sessuali, compresi estrogeni, testosterone e progesterone, sono fondamentali per lo sviluppo sano del corpo e della funzione sessuale, ma sono anche suscettibili di svolgere un ruolo nell’obesità e nel cancro. Livelli aumentati di steroidi sessuali sono fortemente associati al rischio di sviluppare carcinomi mammari endometriali e postmenopausali e possono contribuire ad altri tumori come il cancro intestinale.

Il tessuto grasso è il principale sito di produzione di estrogeni nel corpo per gli uomini e le donne in postmenopausa (nelle donne in premenopausa le ovaie sono i maggiori produttori). L’obesità può predisporre le donne in premenopausa alla sindrome dell’ovaio policistico, che causa un aumento del testosterone e quindi potrebbe contribuire al rischio di cancro.

L’obesità provoca anche l’infiammazione nel corpo. Ciò significa che il sistema immunitario è costantemente più attivo del normale.

La prova di un ruolo degli ormoni sessuali e dell’infiammazione cronica nella relazione tra obesità e cancro è forte. La prova per un ruolo di insulina e IGF è moderata. Una serie di altri meccanismi sono ancora oggetto di indagine.

Dove si trova l’obesità sulla scala del rischio di cancro?

Nel complesso, i tumori associati all’obesità rappresentano fino all’8,2% di tutti i tumori nel Regno Unito. Per confronto, il fumo è responsabile di circa il 19% .

Di tutte le morti per cancro negli Stati Uniti, il peso corporeo in eccesso è vicino al fumo come causa attribuibile, al 20% contro il 30% .

L’obesità influisce sullo screening e sull’individuazione del cancro?

Concentrandosi su solo due tipi di cancro, cancro della mammella nelle donne e cancro alla prostata negli uomini, alcune prove suggeriscono che l’obesità può ritardare l’identificazione del cancro attraverso lo screening. Ciò non riduce l’importanza o l’accuratezza degli strumenti o programmi di screening.

Per il cancro al seno, la forma più comune di tumore nelle donne in Australia, la buona notizia è che la precisione dello screening è simile a quella del peso. L’indagine nazionale svizzera sulla salute ha rilevato che l’accuratezza della mammografia è mantenuta nelle donne obese, con una capacità simile di test di rilevazione deii tumori, ma una ridotta capacità di garantire il risultato positivo significa sicuramente cancro. Ciò vuol dire che le donne obese avevano un tasso di falsi positivi maggiore del 20% rispetto ai soggetti con peso normale, ma non suggerisce che siano stati dimenticati eventuali tumori.

Le notizie preoccupanti, tuttavia, sono gli studi che suggeriscono come le donne obese con cancro al seno rilevate attraverso la mammografia tendono a presentarsi ai loro medici più tardi, e quando il cancro è più grave, rispetto alle loro controparti di peso sano. Le ragioni esatte di ciò non sono chiare, ma possono includere difficoltà nell’auto-esame del seno e nella ricerca, risposta tardiva in termini di saluteQuesti risultati rafforzano l’importanza cruciale delle strategie per incoraggiare uno screening adeguato del cancro e un tempestivo follow-up medico tra le donne in sovrappeso e obese.

Per il cancro alla prostata, la forma più comune di cancro in Australia, ampi studi suggeriscono un legame tra obesità e riduzione del rischio di cancro alla prostata di basso grado o precoce, ma un aumento del rischio di malattia avanzata.

Si pensa ancora che le ragioni siano numerose, ma una potenziale ragione potrebbe essere legata a una maggiore difficoltà nella diagnosi del cancro alla prostata negli uomini in sovrappeso. Sebbene si ritenga che questo possa ritardare la diagnosi e il trattamento, è improbabile che spieghi interamente i collegamenti tra obesità e rischio di cancro alla prostata.

Quali rischi pone l’obesità nei trattamenti del cancro?

L’obesità può influire sul trattamento del cancro e sul loro successo. I pazienti obesi hanno un rischio significativamente più elevato di infarto dopo l’intervento chirurgico, così come il rischio di infezione della ferita, lesioni nervose e infezioni urinarie. L’obesità da sola aumenta il rischio di peggiori esiti di salute dopo l’intervento chirurgico, e l’obesità patologica aumenta il rischio di morte.

Nei trattamenti contro il cancro, uno studio ha mostrato un aumento significativo delle complicanze chirurgiche e una degenza prolungata in ospedale con obesità patologica nel cancro dell’intestino. Un altro suggerisce che l’ obesità può ridurre l’efficacia della chemioterapia nel cancro al seno, con tassi di sopravvivenza libera da malattia più bassi.

Questo rischio è reversibile?

Entro il 2025 si stima che più australiani saranno obesi rispetto al peso normale. Allo stesso tempo, il cancro è uno dei principali contributori alle morti premature e alla disabilità in Australia e la principale causa di anni persi di vita delle persone.

La domanda non è se l’obesità possa causare il cancro; è come possiamo meglio prevenire o mitigare questo importante fattore di rischio. In modo rassicurante, le prove suggeriscono che la perdita di peso può ridurre o invertire molti dei suddetti processi e i loro rischi associati.

Mentre l’obesità è solo uno dei fattori trainanti del carico di tumori in Australia, è prevenibile e comporterebbe altri enormi benefici per la salute.