Terapie

Diagnosi del diabete da un singolo campione di sangue

La diagnosi del diabete di tipo 2 nella pratica clinica può richiedere solo un singolo campione di sangue, secondo uno studio condotto dai ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Lo studio, pubblicato il 19 giugno sulla rivista Annals of Internal Medicine, ha trovato prove che un risultato positivo per due marcatori standard del diabete in un singolo campione di sangue è un predittore altamente accurato di tale patologia, e delle principali complicazioni del diabete come le malattie renali e cardiache .

Circa 25 milioni di americani hanno il diabete di tipo 2, che comporta un fallimento della normale regolazione dei livelli di zucchero (glucosio) nel sangue in corpo. Il conseguente aumento cronico del glucosio nel sangue (iperglicemia) aumenta il rischio di altre gravi malattie, tra cui cardiache, agli occhi, malattie renali e ictus.

Le attuali linee guida cliniche raccomandano che un risultato iniziale del test del sangue indicante elevati livelli di digiuno di glucosio o emoglobina glicata (HbA1c) sia confermato alla visita di un secondo medico con un altro esame del sangue – una pratica che richiede tempo e relativamente costosa e può portare a diagnosi mancate.

“I risultati del nostro studio suggeriscono che i due test su un campione di sangue possono fornire un’adeguata conferma del diabete, consentendo potenzialmente una maggiore semplificazione delle attuali linee guida di pratica clinica”, afferma l’autrice Elizabeth Selvin, Ph.D., MPH, professore nel Dipartimento di Epidemiologia presso la Bloomberg School.

Sebbene il diabete sia curabile, i ricercatori stimano che circa tre milioni di americani non sono diagnosticati. Si pensa anche che decine di milioni di adulti abbiano inconsapevolmente una condizione borderline, denominata “prediabete”, che aumenta in modo simile i rischi di malattie cardiache e altre complicazioni e può facilmente portare a un diabete completo se non corretto.

Selvin e i suoi colleghi hanno ipotizzato che i risultati positivi sia per il glucosio che per l’HbA1c in un campione di sangue potrebbero essere un’alternativa accettabile all’attuale standard a due campioni.

“I medici stanno già facendo questi test insieme – se un paziente è obeso, per esempio, e ha altri fattori di rischio per il diabete, è probabile che il medico richieda test per glucosio e HbA1c da un singolo campione di sangue”, dice Selvin. “È solo che le linee guida non ti permettono di usare chiaramente i test di quel campione di sangue per fare la diagnosi iniziale del diabete.”

Per determinare quanto il nuovo approccio avrebbe probabilmente funzionato, Selvin e colleghi hanno esaminato i dati di uno studio sulla salute di oltre 13.000 americani da lungo tempo a rischio di aterosclerosi nelle comunità (ARIC). Lo studio, iniziato alla fine degli anni ’80, è stato progettato per individuare i fattori di rischio per l’aterosclerosi, una delle principali cause di cardiopatia e ictus, ma nel tracciare la salute generale dei partecipanti da decenni hanno raccolto dati relativi al diabete, tra cui glicemia e Risultati del test HbA1c.

I ricercatori hanno identificato 383 persone che, al loro secondo studio di controllo nei primi anni ’90, non avevano una diagnosi di diabete, ma avuto risultati positivi sia per la glicemia che per l’HbA1c da un singolo campione di sangue. Quasi tutto il 90 percento ha continuato ad essere diagnosticato con diabete durante i primi 15 anni dello studio (99 percento per 20 anni). Questi individui hanno anche sviluppato complicazioni del diabete, come le malattie cardiache, a tassi molto più alti rispetto agli individui che non avevano il diabete o che avevano solo un risultato elevato.

“La linea di fondo è che questa combinazione di risultati positivi da un singolo campione di sangue ha un valore predittivo molto alto e positivo per una successiva diagnosi di diabete, e indica anche un alto rischio di complicazioni tipiche del diabete”, dice Selvin.

Alcune persone nello studio che hanno avuto risultati positivi su un solo test sono state diagnosticate con il diabete. Pertanto, Selvin sottolinea che per le persone con un singolo test positivo, una ripetizione della medesima prova in conformità con le linee guida attuali è ancora appropriata.

Anche così, i risultati dello studio potrebbero portare a cambiamenti nelle linee guida per rendere possibile diagnosticare il diabete più rapidamente sulla base dei due risultati positivi in un campione di sangue.

“Spero che questi risultati portino a un cambiamento nelle linee guida cliniche quando saranno riviste all’inizio del 2019, il che potrebbe rendere l’identificazione del diabete molto più efficiente in molti casi”, dice Selvin.

“Implicazioni prognostiche del test di conferma a campione singolo per il diabete non diagnosticato: uno studio di coorte” è stato scritto da Elizabeth Selvin, Dan Wang, Kunihiro Matsushita, Morgan E. Grams e Josef Coresh.

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