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Trascorrere del tempo da solo in natura fa bene alla salute mentale ed emotiva

Oggi gli americani vivono in un mondo che pieno di impegni, produttivo e sovraffollato. Inoltre, hanno sviluppato mezzi tecnologici per essere costantemente connessi agli altri e alle vaste opzioni di informazione e intrattenimento attraverso i social media. Per molti, gli smartphone richiedono la loro attenzione giorno e notte con notifiche costanti.

Di conseguenza, periodi naturali di solitudine e silenzio che un tempo erano luoghi comuni sono stati spremuti nelle loro vite. La musica, i programmi TV in realtà, YouTube, i videogiochi, i tweet e gli SMS stanno spostando spazi tranquilli e solitari. Il silenzio e la solitudine sono sempre più visti come tempi “morti” o “improduttivi”, e stare da soli rende molti americani scomodi e ansiosi.

Ma mentre alcuni eguagliano la solitudine con la solitudine, c’è una grande differenza tra l’essere soli e stare da soli. Quest’ultimo è essenziale per la salute mentale e una leadership efficace .

Studiamo e insegniamo educazione outdoor e campi correlati in diversi college e organizzazioni nel North Carolina, attraverso e con altri studiosi presso 2nd Nature TREC, LLC , una società di formazione, ricerca, istruzione e consulenza. Ci siamo interessati alle più ampie implicazioni del tempo da solo dopo aver studiato esperienze di solitudine intenzionalmente progettate durante i programmi nella natura selvaggia, come quelle gestite da Outward Bound . Le nostre scoperte rivelano che il tempo da solo in natura è benefico per molti partecipanti in una varietà di modi, ed è qualcosa che desiderano avere di più nella loro vita quotidiana.

Riflessione e sfida

Abbiamo condotto ricerche per quasi due decenni sui programmi Outward Bound e undergraduate wilderness al Montreat College in North Carolina e al Wheaton College in Illinois. Per ciascun programma, abbiamo studiato le esperienze dei partecipanti utilizzando più metodi, tra cui sondaggi scritti, interviste ai focus group, interviste individuali e note sul campo. In alcuni casi, abbiamo chiesto a soggetti anni dopo di guardare indietro e riflettere su come i programmi li avevano influenzati. Tra le altre domande, la nostra ricerca ha esaminato le percezioni dei partecipanti sul valore del tempo da solista all’aperto .

Trascorrere del tempo da solo in natura fa bene alla salute mentale ed emotiva
In un giorno medio del 2015, le persone di 15 anni e più hanno trascorso più della metà del loro tempo libero a guardare la TV. Credito: Bureau of Labor Statistics, Americans Time Use Survey

I nostri studi hanno dimostrato che le persone le quali hanno preso parte a questi programmi hanno beneficiato sia dell’ambiente esterno che dell’esperienza di essere soli. Questi risultati si basano su ricerche precedenti le quali hanno chiaramente dimostrato il valore del trascorrere del tempo in natura.

Studiosi in campi come la terapia delle zone selvagge e la psicologia ambientale hanno dimostrato che il tempo all’aperto apporta benefici alla nostra vita in molti modi. Ha un effetto terapeutico , allevia lo stress e ripristina l’attenzione . Solo il tempo in natura può avere un effetto calmante sulla mente perché si verifica in ambienti belli, naturali e ispiranti.

La natura offre anche sfide che stimolano le persone a risolvere i problemi creativi e aumentare la fiducia in se stessi. Ad esempio, alcuni ritengono che essere soli all’aria aperta, soprattutto di notte, sia una situazione difficile. Le sfide mentali, fisiche ed emotive nella moderazione incoraggiano la crescita personale che si manifesta in un maggiore conforto con se stessi in assenza di altri.

Anche essere soli può avere un grande valore. Può consentire ai problemi di far emergere che le persone spendono energia tenendoli a bada, e offrono l’opportunità di chiarire pensieri, speranze, sogni e desideri. Fornisce tempo e spazio alle persone per fare un passo indietro, valutare le loro vite e imparare dalle loro esperienze. Trascorrere del tempo in questo modo li prepara a re-impegnarsi con le relazioni di comunità e gli orari di lavoro completi.

Metterlo insieme: l’assolo all’aperto

I partecipanti alle spedizioni programmate nella natura selvaggia spesso sperimentano un componente noto come “Solo”, un tempo di solitudine intenzionale della durata di circa 24-72 ore. Ampia ricerca è stata condotta sulla solitudine  all’aria aperta perché molti programmi di educazione alla natura hanno abbracciato il valore educativo della solitudine e del silenzio.

Solo, parte integrante dei viaggi nella regione selvaggia di Outward Bound, può durare da poche ore a 72 ore. L’esperienza è progettata per offrire ai partecipanti l’opportunità di riflettere sui propri pensieri e analizzare criticamente le proprie azioni e decisioni.

Solo spesso emerge come una delle parti più significative dei programmi wilderness, per una serie di motivi. Il tempo da solo crea un’esperienza contrastante nella vita normale che arricchisce le persone mentalmente, fisicamente ed emotivamente. Mentre si esaminano in relazione alla natura, gli altri, e in alcuni casi, Dio, le persone diventano più in sintonia con le questioni importanti della loro vita e del mondo di cui fanno parte.

La riflessione solitaria migliora il riconoscimento e l’apprezzamento delle relazioni personali chiave, incoraggia la riorganizzazione delle priorità della vita e aumenta l’apprezzamento per il tempo, il silenzio e la riflessione da soli. Le persone imparano le lezioni che vogliono trasferire alla vita quotidiana, perché hanno avuto l’opportunità di chiarire, valutare e reindirizzare se stessi stabilendo degli obiettivi per il futuro.

Per alcuni partecipanti, il tempo da solo all’aperto offre l’opportunità di considerare la dimensione spirituale e / o religiosa della vita. Il tempo di riflessione, specialmente in natura, spesso aumenta la consapevolezza spirituale e fa sentire le persone più vicine a Dio. Inoltre, incoraggia la loro maggiore fede e fiducia in Dio . Ciò si verifica spesso fornendo ampie opportunità di preghiera, meditazione, digiuno, lettura delle Scritture, diario e tempo di riflessione.

Ritirarsi per condurre

Come ha scritto Thomas Carlyle, “Nel silenzio (solitario), grandi cose si uniscono e si riuniscono”. Se queste fughe vengono chiamate  tempo, solitudine o Solo, sembra chiaro che gli umani sperimentano molti benefici quando si ritirano dalla “corsa da topi” in un posto a parte e raccolgono i loro pensieri in tranquillità.

Per vivere e condurre in modo efficace, è importante essere intenzionati a prendersi il tempo per una riflessione solitaria. Altrimenti, le lacune negli orari si riempiranno sempre e persino le persone con le migliori intenzioni potrebbero non realizzare mai pienamente il valore vivificante dell’essere soli.