Ricerca

Diabetici anziani e adulti: quanto conta lo stare seduti?

Sedersi può fare di più che darti mal di testa. È collegato al diabete tipo 2 e all’obesità

Gli adulti stanno più che mai seduti e pochi prestano attenzione a come si siedono per tutto il giorno.

Prenditi un momento per riflettere su tutti i motivi per cui siamo seduti. Prima di tutto, probabilmente stai seduto mentre leggi questo post. Alcune delle attività di seduta più comuni includono i pasti; la guida; parlare al telefono; utilizzando un computer, una televisione o un piccolo dispositivo; e leggere. Ora prenditi un altro momento per pensare a tutto il lavoro svolto durante la tua vita.

Il fatto è che la quantità di tempo trascorso seduto è aumentata nel tempo. E con innovazioni come Alexa, generi alimentari consegnati a domicilio e servizi di pasti preconfezionati, ci aspettiamo che molti anziani si siedano più a lungo e lo faranno più spesso. Ad oggi, in media più anziani e adulti trascorrono tra il 56 per cento e il 86 per cento della loro giornata di veglia in modalità sedentaria. È troppo.

Pubblicità e progresso

Un gruppo di ricerca australiano studia l’invecchiamento sano ed è interessato a sapere come lo star troppo seduti potrebbe contribuire alle malattie cardiache e al diabete. Questo studio recente suggerisce che il modo in cui anziani e adulti accumulano il loro tempo seduti può essere importante per l’invecchiamento senza diabete tipo 2.

Cosa succede stando seduti?

Quando ti siedi per lunghi periodi senza alzarti, i grandi muscoli portatori di peso delle gambe rimangono dormienti. Senza alcuna azione, questi muscoli non sono in grado di utilizzare in modo inefficiente gli zuccheri e i grassi che galleggiano nel sangue e, in teoria, ciò potrebbe portare ad un aumento di peso e a malattie metaboliche come il diabete tipo 2.

Seduta e diabete negli anziani: il tempo conta?
Gli americani più anziani passano molto tempo seduti. Credito: Matthew Mclaughlin / Figshare, CC BY-SA

Allo stesso tempo, la riduzione del flusso sanguigno nelle arterie porta a condizioni ostili che favoriscono lesioni alle pareti dei vasi sanguigni. Nel corso della vita, questo infortunio probabilmente contribuisce alle malattie cardiache e alle arterie periferiche. Inoltre, quando i muscoli delle gambe rimangono spenti per lunghi periodi, il sangue si accumula nelle vene e ciò comporta un aumento del rischio di coaguli di sangue o di trombosi venosa profonda. Stare in piedi e muoversi può fermare questi processi, ma troppo spesso continuiamo a stare seduti.

Modelli di seduta

I modelli di seduta descrivono come le persone si siedono per tutto il giorno. Alcune persone siedono comunemente per lunghi periodi alla volta, raramente si alzano. Si dice che abbiano modelli di seduta prolungati. Altri raramente si siedono ancora. Si alzano regolarmente dopo essere stati seduti solo per brevi periodi. Si dice che questi soggetti abbiano modelli di seduta interrotti. Dove ti trovi nello spettro del modello di seduta?

I modelli di seduta sono importanti per la salute metabolica?

Le prove emergenti suggeriscono di sì. Da studi osservazionali, abbiamo appreso che gli adulti con modelli di seduta prolungati avevano linee del girovita più grandiun BMI più alto e nel loro sangue avevano grassi meno buonipiù grassi cattivi e livelli più alti di zucchero rispetto agli adulti con modelli di seduta interrotti.

Per verificare se i problemi con il metabolismo dei grassi e dello zucchero fossero causati da schemi di seduta, i ricercatori di tutto il mondo hanno condotto esperimenti. Hanno portato gli adulti in un laboratorio almeno due volte ciascuno, facendoli sedere continuamente per circa otto ore (un modello estremamente prolungato.) Il secondo giorno, ai partecipanti è stato chiesto di alzarsi ogni 20-30 minuti (uno schema altamente interrotto). Le interruzioni sono durate da due a cinque minuti e hanno incluso la meditazione ferma, leggera, semplici esercizi di resistenza o camminata moderata a seconda dello studio.

Seduta e diabete negli anziani: il tempo conta?
La seduta può essere accumulata in diversi modelli. Credito: John Bellettiere / figshare.com, CC BY-SA

Quando i ricercatori hanno sintetizzato le prove dalla maggior parte degli studi di laboratorio, i risultati sono stati chiari. Nei giorni con schemi prolungati, i nostri corpi non sono in grado di metabolizzare i grassi o lo zucchero e questo in giorni con schemi interrotti. La pressione sanguigna e l’ affaticamento erano anche più alti nei giorni con seduta prolungata rispetto ai giorni con schemi interrotti.

Questi studi di laboratorio innovativi hanno fornito prove evidenti del fatto che gli schemi di seduta hanno avuto un effetto immediato su come il corpo elabora i grassi e lo zucchero, altrimenti noto come metabolismo. Ciò ha portato all’idea che i modelli di seduta prolungati nel corso di una vita potrebbero contribuire a malattie metaboliche come il diabete in età avanzata. Dal momento che il diabete tipo 2 può richiedere molto tempo per svilupparsi, questa domanda non può essere verificata in laboratorio. Invece, ci si è rivolti a uno studio osservazionale della popolazione per aiutare a rispondere alla domanda.

I modelli di seduta sono legati al diabete?

Sono state reclutate oltre 6.000 donne di età compresa tra 65 e 99 anni dall’iniziativa per la salute delle donne e misurato i loro modelli sedentari per sette giorni utilizzando monitor di attività di livello scientifico. Inoltre sono stati raccolti oltre 20 anni di dati sanitari dettagliati, che includevano informazioni sul fatto che le donne fossero mai state diagnosticate da un medico con diabete.

Come previsto, il gruppo con i modelli sedentari più prolungati ha avuto la maggior parte delle donne con diabete. Il gruppo con i modelli più interrotti aveva meno donne con diabete.

Sono state utilizzate procedure statistiche avanzate per tener conto delle differenze in altri fattori come abitudini alimentari, attività fisica, uso di farmaci, peso, età, consumo di alcol e sigarette e salute generale, dando più fiducia che i modelli di seduta stessero effettivamente guidando i risultati. Poiché non non sono state misurate le abitudini di seduta prima che le donne venissero diagnosticate per la prima volta con il diabete, non si sa se i modelli di seduta abbiano contribuito al diabete o se il diabete abbia cambiato i loro schemi di seduta. Ulteriori test statistici sono stati eseguiti per cercare di districare la matassa, il che ha indicato come gli schemi di seduta hanno contribuito al diabete. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi specificamente adatti a rispondere alla domanda di causalità.

Seduta e diabete negli anziani: il tempo conta?
Raccomandazioni dall’American Diabetes Association. Credito: Matthew Mclaughlin / figshare.com, CC BY-SA

Mentre questo è stato il primo studio sui modelli sedentari e sul diabete esclusivamente negli adulti più anziani, i nostri risultati sono stati notevolmente simili alle recenti scoperte in una coorte più giovane. I ricercatori dei Paesi Bassi hanno studiato 2.500 adulti di età compresa tra i 40 e i 75 anni e scoperto che modelli di seduta prolungati erano associati al diabete di tipo 2 e alla sindrome metabolica .

Conclusioni e consigli

Sulla base dei risultati del nostro studio e di quelli dei ricercatori olandesi, quando visti con i precedenti dati epidemiologici e i risultati degli esperimenti di laboratorio, sembra che i modelli di seduta possano contribuire alla crescente epidemia internazionale di diabete tipo 2.

Detto ciò, come per tutti gli studi scientifici, questi primi studi sono solo l’inizio della storia. Molto più lavoro attende i ricercatori. Per il momento, c’è la possibilità che cambiare i tuoi modelli di seduta possa fornire una protezione contro il diabete, specialmente se lunghi periodi di seduta sono sempre interrotti con un’attività leggera o anche migliore, un’attività di intensità moderata , come raccomandato dall’American Diabetes Association.