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Quando i beni accumulati nel disordine sono poveri sostituti affettivi delle persone sole

Un cadavere decomposto e mummificato di un uomo è stato recentemente trovatoda un medico legale in un appartamento di Sydney. Si pensa che il proprietario dell’appartamento abbia sofferto di un disordine da accaparramento, e la polizia crede che il cadavere decomposto sia stato lì per più di dieci anni.

Nonostante la mancanza di spazio, trovano impossibile separarsi da oggetti di cui non hanno bisogno. Perché è così difficile per loro lasciare andare le loro proprietà?

Cose amorevoli

Da bambini usiamo beni per consolarci quando i nostri genitori non sono disponibili. Nel momento in cui raggiungiamo l’età adulta, molti di noi hanno abbandonato le nostre coperte di sicurezza e gli orsacchiotti. Occasionalmente potremmo comprare qualcosa di inutile o aggrapparci ad alcuni oggetti che non ci servono più.

Nella maggior parte dei casi, questi pochi averi extra non rappresentano un problema. Li conserviamo nell’armadio o li mostriamo con orgoglio su uno scaffale. Ma le nostre cose non strisciano mai oltre quel punto. Abbiamo alcuni oggetti preziosi, ma non ci affidiamo a loro per farci sentire bene – almeno non su base regolare.

È una storia diversa per gli 1,2 milioni di australiani che soddisfano i criteri del DSM-5 per il disordine accumulato. Questi includono:

  • difficoltà a scartare oggetti indipendentemente dal loro valore reale
  • una percezione della necessità di salvare gli oggetti e il disagio associato all’idea di perderli
  • disordine che impedisce di utilizzare la casa utilizzata per lo scopo previsto.

Il disordine accumulato porta ad una qualità della vita tanto scarsa quanto quella delle persone con schizofrenia. Il disordine aumenta i rischi di lesioni, condizioni mediche e morte.

Un quarto o un terzo dei decessi correlati agli incidenti domestici in Australia sono associati a un disordine da accaparramento.

Per coloro che soffrono di disordine, i beni ricordano il loro il passato e prefigurano un futuro potenziale. Possono ricordare il loro bambino che indossa quell’abito o che gioca con quel giocattolo. Sono certi che la brocca sarà utile un giorno, nonostante molte altre caraffe che non hanno mai usato. Sono estremamente attaccati alle loro proprietà per una ragione o per l’altra.

Il solo pensiero di sbarazzarsi dei loro oggetti rende le persone con disordine accanito fortemente ansiosi. La loro ansia è simile a ciò che gli altri possono provare nel fare un discorso o nel trovare un ragno nella loro scarpa. Credendo di non poter sopportare l’angoscia di perdere i loro beni, si aggrappano strettamente. Farlo, purtroppo, rafforza le loro convinzioni che i loro beni sono necessari.

Oggetti come sostituti umani

Se i bambini usano regolarmente oggetti per il comfort durante i periodi di bisogno, perché non tutti hanno un problema di accaparramento? Pensiamo che sia perché alcune persone sono più inclini all’antropomorfismo. L’antropomorfismo è quando si percepisce che un oggetto ha qualità simili a quelle umane.

Gli umani devono essere collegati fisicamente, socialmente e psicologicamente ad altri umani. Questo bisogno è tanto importante quanto la necessità di aria, acqua, cibo e riparo. La solitudine influisce negativamente sulla nostra salute ed è un fattore di rischio per la morte precoce. Comprensibilmente, quando ci sentiamo svalutati o non amati, cerchiamo la vicinanza. Quando il nostro bisogno non è soddisfatto dagli esseri umani, gli oggetti possono servire da sostituto.

Gli individui che accumulano oggetti tendono a provare difficoltà interpersonali, si sentono insicuri nelle relazioni e credono di essere un peso per gli altri . Per compensare bisogni sociali insoddisfatti, antropomorfizzano gli oggetti per sentirsi connessi.

L’antropomorfismo non soddisfa pienamente i bisogni delle persone, quindi raccolgono sempre più oggetti. Le più forti tendenze antropomorfiche sono associate ad acquisti più compulsivi e ad una maggiore acquisizione di materiale gratuito.

L’attuale approccio terapeutico insegna alle persone come sfidare le proprie convinzioni riguardo ai beni. Inoltre insegna loro come resistere all’acquisizione di impulsi e come ordinare, organizzare e scartare i beni. Questo approccio aiuta solo circa un quarto delle persone che lo ricevono.

Pensavamo che la disconnessione sociale fosse una conseguenza dell’accumulo. Ora, pensiamo che possa essere parte della causa. A Lifeline Harbor , Hawkesbury, Macquarie University e UNSW, stiamo pilotando un trattamento accattivante avanzato. Questo trattamento affronta i principali problemi di accaparramento e aiuta a migliorare le connessioni sociali compromesse.

Le conseguenze dell’accumulo aumentano quando le persone invecchiano. Senza trattamento, le conseguenze (come il fuoco) del disordine da accaparramento costa all’Australia circa 36.880 $ a persona, per evento. Se possiamo aiutare le persone a sentirsi apprezzate e amate, possono trarre maggiori benefici dal trattamento. A loro volta, potrebbero sperimentare un miglioramento disperatamente necessario nella qualità della vita.

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