Batticuore

La risposta: lotta o fuga innesca i globuli bianchi, aumentando il rischio di attacco cardiaco nei diabetici

Gli ormoni dello stress possono salvare vite umane o prenderle. Rilasciati durante un’emergenza o in situazioni di pressione, gli ormoni dello stress possono entrare in conflitto con i globuli bianchi per combattere le infezioni o portare ad attacchi di cuore.

Una nuova ricerca condotta dall’Università di Pittsburgh School of Medicine, pubblicata oggi sulla rivista Immunity, mostra che le cellule dei globuli bianchi, che in genere guariscono infezioni e lesioni, possono diventare iperattive e causare infiammazioni nelle placche dei vasi sanguigni, rendendole vulnerabili alla rottura e all’emorragia nei diabetici.

“Se la rottura si verifica nell’arteria coronaria, la persona ha un attacco cardiaco, se la rottura si verifica nell’arteria carotide, provoca un ictus”, ha detto Partha Dutta, DVM, Ph.D., assistente professore di medicina presso la Scuola di Pitt di medicina.

La principale causa di morte nelle persone con diabete è l’infarto e quasi un terzo della popolazione statunitense ha diabete o prediabete.

Studiando pazienti e topi con il diabete, Dutta e il suo team hanno scoperto che quando viene attivata la risposta di combattimento o fuga, si innesca anche la sovrapproduzione di globuli bianchi o leucociti. Hanno anche mostrato per la prima volta che gli ormoni dello stress , chiamati catecolamine, sono prodotti nella milza da un sottogruppo di globuli bianchi. Studi precedenti evidenziavano tale produzione solo dal sistema nervoso simpatico.

Nella milza, invece gli ormoni dello stress innescano la proliferazione delle cellule progenitrici dei macrofagi dei granulociti, che a loro volta creano cellule mieloidi infiammatorie. Grandi quantità di cellule mieloidi infiammatorie, che sono collegate all’attacco cardiaco, sono state trovate nella placca dei  sanguigni. Inoltre, le cellule progenitrici dei macrofagi dei granulociti hanno espresso alti livelli di recettori beta 2 per gli ormoni dello stress. È interessante notare che i pazienti i quali stavano assumendo beta 2 bloccanti avevano meno cellule infiammatorie.

“I risultati suggeriscono che i pazienti diabetici potrebbero essere trattati con beta 2 bloccanti per ridurre il numero di cellule mieloidi infiammatorie le quali causano la rottura della placca”, ha detto Dutta, autore senior dello studio. “Se i pazienti sono in beta 2 bloccanti, la milza continuerà a rendere le cellule mieloidi necessarie per combattere l’infezione, ma in quantità minori.

Anche se la diminuzione dei globuli bianchi può essere un problema per le persone con diabete che sono a rischio di infezione, abbiamo bisogno di pesare il costo di prevenire le infezioni e prevenire la morte.

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