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OMS: La polio torna in Papua Nuova Guinea dopo 18 anni

Shokria, a four-year child who has received the polio vaccination, is pointing his finger at the camera.

(AFP) Un focolaio di polio è stato confermato in Papua Nuova Guinea, l’Organizzazione Mondiale della Sanità e il governo hanno detto, con il virus rilevato in un bambino, 18 anni dopo che la nazione del Pacifico era stata dichiarata libera dalla malattia.

L’OMS ha detto che è un caso confermato – un bambino di sei anni con debolezza degli arti inferiori della provincia di Morobe – con la malattia rilevata alla fine di aprile e la paralisi associata al virus confermata a maggio.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno affermato che lo stesso virus è stato isolato anche da campioni di feci di due bambini sani nella stessa comunità, “e che rappresenta un focolaio”, ha aggiunto l’OMS.

“Siamo profondamente preoccupati per questo caso di polio in Papua Nuova Guinea e per il fatto che il virus sta circolando”, ha detto il segretario alla salute della PNG, Pascoe Kase, ieri.

“La nostra priorità immediata è di rispondere e prevenire il contagio in più bambini”.

Le misure adottate per fermare la diffusione della malattia altamente contagiosa e paralizzante includono lo svolgimento di campagne di immunizzazione su larga scala e il rafforzamento dei sistemi di sorveglianza che aiuti a individuarlo precocemente.

La PNG non ha avuto un caso di malattia dal 1996 ed è stato certificato come libero da poliomielite nel 2000 insieme al resto della regione del Pacifico occidentale dall’OMS.

C’è una bassa copertura vaccinale contro la polio nella provincia di Morobe, sulla costa settentrionale del PNG, con solo il 61% dei bambini che ricevono le tre dosi raccomandate, secondo l’Oms.

L’organismo internazionale ha aggiunto che l’igiene inadeguata e i problemi nell’area contribuiscono a favorire il ritorno di epidemie di questa natura.

L’Oms ha dichiarato che l’isolamento della regione e le attività di immunizzazione programmate hanno evitato il rischio che il virus si diffondesse in altri paesi.

La polio colpisce soprattutto bambini di età inferiore ai cinque anni- non ha cura e può essere prevenuta somministrando a un bambino più dosi di vaccino – può portare a una paralisi irreversibile.

Secondo l’OMS, il numero di casi di polio in tutto il mondo è diminuito di oltre il 99 percento dal 1988, da circa 350.000 casi a 22 casi segnalati nel 2017.

Solo tre paesi: Afghanistan, Nigeria e Pakistan sono stati considerati a poliomielite -endemica dall’OMS nel mese di marzo.

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